Fernando ii de aragón (1452-1516)

Hijo de Juan II de Aragón y Juana Enríquez, Fernando II, nacido el 10 de marzo de 1452, fue rey de Aragón (1479-1516), Sicilia (1468-1516), Nápoles (1504-1516) y, a través de su matrimonio en 1469 a Isabel I de Castilla y León (1574-1516). En esta última capacidad ayudó a dar forma a la política española hacia el Nuevo Mundo, aunque prestó menos atención al Nuevo Mundo y al bienestar de sus habitantes que su primera esposa. Incluso después de su muerte en 1504, cuando recayó en él la administración de estos reinos castellanos, habitualmente delegaba la responsabilidad en sus consejeros, especialmente en el obispo Juan Rodríguez de Fonseca, titular de la Casa de Contratación de Sevilla. El interés de Ferdinand en las Indias se debió principalmente a la riqueza material que podrían proporcionar para financiar sus empresas mediterráneas.

Fernando e Isabel conocieron a Cristóbal Colón alrededor de 1486 y nombraron una comisión para considerar los méritos de su plan para llegar a Asia por una ruta hacia el oeste. Aunque creían, correctamente, que Colón había subestimado enormemente la distancia de tal viaje, finalmente decidieron, después de conquistar Granada en 1492, que su expedición valía la modesta inversión de aproximadamente dos millones de maravedís.

Al regreso de Colón, Fernando e Isabel obtuvieron una bula papal (Entre otras cosas) que les otorgó la titularidad de las tierras recién descubiertas. El Papa Alejandro VI había recibido importantes favores de Fernando y estaba ansioso por complacer los deseos de los soberanos. Sin embargo, ellos, o Colón, encontraron insuficiente esta primera bula. Un segundo toro Entre otras cosas, de 4 de mayo de 1493, distinguía más claramente los territorios castellanos de los portugueses. Trazó una línea de demarcación 100 leguas al oeste de las islas Azores o Cabo Verde y otorgó a Castilla el título de aquellos territorios al oeste de esta línea que aún no estaban bajo dominio cristiano. En 1494, con el Tratado de Tordesillas, Castilla y Portugal trasladaron la línea de demarcación 270 leguas más hacia el oeste.

Los monarcas españoles le habían otorgado a Colón privilegios y títulos extraordinarios (almirante, virrey y gobernador), pero rápidamente tomaron medidas para limitar su poder y evitar que estableciera un monopolio. Con un arreglo que marcó un patrón para futuras conquistas, otorgaron licencias a aventureros privados, quienes debían financiar sus propias expediciones y entregar a la Corona una quinta parte de sus ganancias brutas. En 1500, Fernando e Isabel enviaron a Francisco de Bobadilla a La Española para asumir el mando e investigar los cargos de mala gestión de Colón. Detuvo a Colón y sus hermanos, confiscó sus propiedades y los envió de regreso a España encadenados. A los monarcas se les devolvieron las propiedades de Colón, pero no su autoridad. En 1501 reemplazaron a Bobadilla por Nicolás de Ovando, a quien Fernando reemplazó ocho años después con el hijo mayor de Colón, Diego.

La cuestión de cómo tratar a los habitantes de estas tierras había preocupado a los monarcas, o al menos a la reina, desde el principio, cuando Colón comenzó a enviar cargamentos de taínos esclavizados de regreso a España. Isabella finalmente dejó en claro que quería que sus nuevos súbditos permanecieran libres, adoptaran el cristianismo y las costumbres españolas, y fueran compensados ​​por su trabajo, al que los europeos solo tendrían acceso con la aprobación de la Corona. Ninguno de los dos monarcas se opuso a la institución de la esclavitud. De hecho, Fernando autorizó el envío de africanos esclavizados a La Española. Pero él e Isabel solían tratar a los indios de manera diferente, porque los consideraban sus vasallos y, por lo tanto, tenían derecho a su protección.

Fue bajo el gobierno de Fernando, después de la muerte de la reina Isabel en 1504 y el archiduque Felipe en 1506, que la Corona desarrolló por primera vez una política india integral. El dominico Fray Antón Montesinos conoció a Fernando en 1512 y le informó de los abusos que sufrían los indígenas a manos de los colonos españoles. En respuesta, el rey convocó a un grupo de teólogos y funcionarios reales para considerar el "problema indio". Después de una larga discusión, este grupo redactó las Leyes de Burgos (1512 y 1513), que prohibían la esclavitud de los indígenas y buscaban protegerlos de los peores abusos. Al mismo tiempo, estas leyes les exigían que abandonaran sus hogares y muchas de sus costumbres, para que pudieran convertirse más fácilmente al cristianismo e incorporarse a la economía colonial como trabajadores. En su mayor parte, las leyes de Burgos no se hicieron cumplir.

Sin hijo o yerno sobreviviente de su matrimonio con Isabel o su matrimonio con Germaine de Foix, y con su hija Juana considerada no apta para gobernar, Fernando legó los reinos españoles a su nieto, Carlos de Gante. Murió el 23 de enero de 1516.