Fernández, juan (c. 1530–1599)

Juan Fernández (b. ese. 1530; d. 1599), navegante español y descubridor de las islas Juan Fernández. Participó activamente en la navegación entre Perú y Chile en 1550, Fernández teorizó que se podría llegar a Chile mucho más rápidamente navegando más lejos de la costa, al oeste de la Corriente de Humboldt. Poniendo a prueba esta teoría, descubrió las islas que más tarde llevaron su nombre, a unas 400 millas al oeste de Valparaíso, Chile, el 22 de noviembre de 1574. Llegó a Chile sólo treinta días después de salir del Callao, Perú, un viaje que antes tomaba tres meses o más. Aunque Magallanes pudo haber visto estas islas antes, el avistamiento de Fernández les dio importancia para la navegación y mejoró enormemente las comunicaciones entre Lima y Chile. Sus esfuerzos por colonizar las islas fracasaron, pero su liderazgo en el comercio Perú-Chile le valió el reconocimiento en 1589 como "piloto principal del Mar del Sur". Las dificultades menores con la Inquisición le valieron el sobrenombre de "El Brujo" (el hechicero). En 1592 se retiró a su finca chilena de Rautén, donde vivió hasta su muerte siete años después.