Feminista

Desde mediados del siglo XIX hasta la década de 1920, las primeras formas de feminismo en todo el mundo defendían la igualdad de derechos entre mujeres y hombres. Las feministas latinoamericanas no fueron una excepción, pero se distinguieron de sus pares europeas y norteamericanas al insistir también, desde el principio, en las diferencias fundamentales entre los sexos, un punto de vista ahora predominante entre las feministas occidentales. El feminismo latinoamericano también se ha distinguido en su lucha contra la cultura latina de machismo (Desde macho—Literalmente, "masculino"). En América Latina, este es el término de elección para la tendencia social y cultural de subestimar los logros y capacidades de las mujeres y sobrevalorar los de los hombres. Debido al machismo, incluso mujeres de indudable capacidad, como Clorinda Matto de Turner (peruana, 1852-1909), Alfonsina Storni (argentina, 1892-1938) y Frida Kahlo (mexicana, 1907-1954), enfrentaron obstáculos en sus carreras. .

Que este amargo legado de la dominación masculina afecta las vidas de casi todas las mujeres latinas de hoy es indiscutible. Pero las raíces históricas de este fenómeno se remontan a la conquista española, que otorgó un derecho tácito a los invasores ibéricos al no detener sus prácticas abusivas comunes hacia las mujeres nativas. La relación entre el español Hernán Cortés (1495-1547) y Doña Marina o "La Malinche", una de las veinte indias que se le presentan como "regalos" humanos, es un ejemplo notorio. Viajó con Cortés como su compañero y traductor de las lenguas nativas, convirtiéndose así en decisivo en la caída de los aztecas y, en última instancia, del propio México. El caso de la Malinche ha alcanzado un cierto estatus icónico entre las mujeres latinoamericanas, a quienes se les han asignado roles subordinados durante siglos.

Aun así, en América Latina también existe una larga tradición de enérgica defensa de la igualdad de derechos por parte de las mujeres. Una pionera entre ellas fue Sor Juana Inés de la Cruz (1651-1695). A menudo conocida hoy como "la Décima Musa" y "el Fénix de México", Sor Juana fue una monja mexicana de considerables logros como poeta y dramaturga. Junto con sus intereses científicos y filosóficos, inusuales para una mujer en ese momento, estos logros le valieron una amplia reputación en el México colonial. Su erudición, conversación aprendida y talento literario impresionaron a los participantes de animada Reuniones sociales (reuniones sociales literarias) que a menudo incluían destacados intelectuales y líderes de la sociedad local. Las críticas extraoficiales de la iglesia a sus actividades intelectuales como inapropiadas para una mujer fueron rechazadas por Sor Juana en su Responder a Sor Philothea. Esta importante obra es a la vez un manifiesto feminista y también una memoria que describe el desarrollo de su pasión por el aprendizaje. Es quizás la reivindicación moderna más temprana de la competencia y los derechos intelectuales de las mujeres.

Durante la lucha por la independencia y la organización nacional que tuvo lugar en el siglo XIX, América Latina no produjo una defensa plenamente articulada de los derechos de las mujeres. Sin embargo, algunas posturas feministas son detectables en los escritos de mujeres como Turner. A fines del siglo XIX comenzaron a proliferar los primeros movimientos del feminismo latinoamericano moderno, pero se manifestaron de diferentes formas en varios países latinos, a veces a través de facciones políticas menores, pero más a menudo a través de movimientos sociales y en reuniones informales. A principios del siglo XX, comenzaron a surgir organizaciones de mujeres en todo el subcontinente, principalmente dedicadas a obtener el sufragio y los derechos culturales, sociales y económicos de las mujeres, por ejemplo, Club Femenino, Alianza Sufragista y Unión Laborista de Mujeres (Cuba, 1920; 1928); Frente Femenino Anticlerical y Alianza Femenina, y Rosa Luxemburgo (Ecuador 1920; 1922); Agrupación Cultural Femenina (Venezuela 1934); Asociación Feminista Popular (Puerto Rico 1920); Evolución Feminina (Perú 1915); Federación Obrera Femenina de la Paz (Bolivia 1927); Unión Feminista Nacional (Argentina 1918); Consejo Nacional de Mujeres (Chile 1919); Sección Uruguaya y Consejo Nacional de Mujeres (Uruguay 1911, 1919); e Primer Congreso Feminista (México, 1917).

Las feministas latinoamericanas contemporáneas también han luchado tenazmente por la igualdad de derechos, enfocándose, durante la década de 1990, en una estrategia de organización de base. Pero tanto los líderes políticos masculinos tradicionalistas como los progresistas han continuado resistiéndose a estos esfuerzos, los primeros apelando a argumentos convencionalistas y religiosos, los segundos sosteniendo que las preocupaciones feministas son menos urgentes que otros problemas que enfrenta la sociedad latinoamericana (Álvarez, 1998). Hoy en día, las feministas latinoamericanas persiguen una estrategia más global, de arriba hacia abajo, a través de organizaciones no gubernamentales (ONG) y las Naciones Unidas. Aunque se ha logrado un progreso considerable, las mujeres de mentalidad independiente en América Latina continúan sintiéndose sofocadas en un machista sociedad que ignora su capacidad de logro y los restringe a roles subordinados, como atestigua el trabajo de Rigoberta Menchú (Quiché Guatemalteco, 1959–) y Gloria Anzaldúa (Mexicoamericana, 1942–2004). El repudio del machismo también se hace eco de los "filósofos de la liberación" Ofelia Schutte, Linda Alcoff y Enrique Dussel, quienes sostienen que no puede haber liberación de la sociedad sin la liberación de la mujer.