Feliciano, josé (1945–)

El cantante, guitarrista y compositor puertorriqueño José Feliciano, nacido el 10 de septiembre de 1945, ocupa un lugar destacado en la música popular contemporánea. Su temprano éxito en llegar a audiencias de habla inglesa y española lo convierte en un importante intérprete crossover. Nacido en una familia de clase trabajadora, se crió en el Harlem español de la ciudad de Nueva York. De niño demostró su afición por la música enseñándose a sí mismo a tocar varios instrumentos, entre ellos la concertina, el acordeón y especialmente la guitarra, que toca como un virtuoso. Esto es realmente notable para una persona que nació ciega y recibió poca formación musical formal. Feliciano comenzó a tocar de adolescente en los clubes de Greenwich Village y ya actuaba profesionalmente en 1963. RCA Records produjo su primer álbum, La Voz y la Guitarra de José Feliciano (1964), obra que le valió el reconocimiento internacional. Cautivó el mercado norteamericano con su disco Feliciano! (1968), con su versión de la famosa pieza de The Door "Light My Fire". Este éxito no solo le valió dos premios Grammy, sino que también estableció su reputación como un artista talentoso. En la década de 1970, Feliciano anotó dos éxitos más con el tema principal del popular programa de televisión. Chico and the Man y el muy popular favorito de temporada "Feliz Navidad (I Wanna Wish You a Merry Christmas)". Desde entonces, la creciente fama de Feliciano en América Latina ha compensado su menguante popularidad en América del Norte. Su éxito internacional le valió cuatro premios Grammy más y más de cuarenta álbumes de oro y platino. En 1996, Billboard La revista otorgó a José Feliciano un Lifetime Achievement Award por sus contribuciones a la música latina. Un formidable sonido de guitarra acústica y la hábil fusión de diversos estilos musicales (latín, jazz, soul y folk) caracterizan la música distintiva de José Feliciano.