Feijóo, benito jerónimo (1676-1764)

Benito Jerónimo Feijóo (b. 8 octubre 1676; d. 26 de septiembre de 1764), monje benedictino que popularizó las ideas europeas modernas en España y las colonias. Feijóo estudió en Galicia y Salamanca antes de convertirse en profesor de teología en la Universidad de Oviedo. A través de la lectura de obras extranjeras, Feijóo tomó conciencia del atraso intelectual de su país, que intentó corregir con su colección de ensayos de nueve volúmenes, Teatro crítico universal (1726-1739) y cinco volúmenes de Cartas eruditas y curiosas (1742-1760). La amplia gama de materias que cubrió incluyó literatura, arte, filosofía, ciencias naturales, matemáticas, geografía e historia.

Feijóo cuestionó la medicina contemporánea, la devoción exagerada a los santos y la superstición religiosa. Trató de persuadir a sus compatriotas de que el progreso científico no tiene por qué socavar las creencias religiosas. Aunque su escepticismo ilustrado suscitó controversias, permaneció devoto de la fe católica y encontró el favor de Fernando VI, quien silenció a sus críticos con una orden real en 1750. Si bien pocas de las ideas de Feijóo eran nuevas, muchas eran relativamente desconocidas en la España del siglo XVIII y sus colonias. Sus escritos gozaron de una enorme popularidad en el país y, en parte debido a su visión favorable de las habilidades de los criollos, en las Indias.