Farquhar, percival (1864-1953)

Percival Farquhar (b. 19 octubre 1864; d. 4 de agosto de 1953), empresario estadounidense y magnate ferroviario. Farquhar nació en York, Pensilvania, y se graduó de la Universidad de Yale en 1884 con un título en ingeniería mecánica. Sus empresas comerciales latinoamericanas comenzaron en Cuba poco después del final de la Guerra Hispanoamericana. Allí se benefició de las conexiones con los funcionarios de ocupación estadounidenses, compró el sistema de tranvías de La Habana y lo equipó eléctricamente a principios de siglo. A partir de 1900 organizó, junto con Sir William Van Horne (de fama Canadian Pacific), la construcción del Ferrocarril de Cuba a través de la mitad oriental de la isla.

En 1904 Farquhar compró una concesión guatemalteca para construir un ferrocarril que conectara las tierras de la United Fruit Company y el puerto caribeño de Puerto Barrios. Con mano de obra india, la línea se completó en 1908. Mientras tanto, Farquhar se había trasladado a Brasil, donde residió el resto de su vida. Invirtió en empresas de servicios públicos en Río de Janeiro y Salvador, gestionó la construcción de instalaciones portuarias en el norte del país y dirigió la construcción del Ferrocarril Madeira-Mamoré a través de la selva amazónica. También creó y presidió la Compañía de Ferrocarriles de Brasil, un sindicato que en 1912 controlaba la mitad de todo el kilometraje de los ferrocarriles brasileños.

Farquhar pasó las últimas décadas de su vida construyendo y administrando la planta de acero en Itabira, Minas Gerais. Desde el principio, este proyecto enfrentó una feroz oposición de los nacionalistas brasileños. El presidente Getúlio Vargas nacionalizó Itabira en 1942, haciéndola parte de la Companhia Vale do Rio Doce. Farquhar murió en Río de Janeiro.