Familia y parentesco

El concepto de familia, o parentesco, tuvo gran importancia durante el Renacimiento, especialmente entre las clases altas. Sin embargo, la definición de parentesco no siempre fue sencilla. La Iglesia Católica Romana definió a los parientes como personas que compartieron al menos un ancestro común en las últimas cuatro generaciones. En la práctica, la mayoría de las personas solo veían a los parientes que conocían por su nombre y veían ocasionalmente como parientes.

Parentesco y poder. Las familias renacentistas trazaron su ascendencia a través de la línea masculina, por lo que las madres no desempeñaron un papel oficial en la definición del parentesco. Sin embargo, la mayoría de la gente también prestó atención a los linajes maternos. Incluso los parientes sin conexión sanguínea podrían ser importantes, ya que la definición católica de parientes incluía a los suegros. Se organizaron muchos matrimonios para crear una alianza entre dos familias.

El parentesco tenía mucha más importancia para los ricos y poderosos que para la gente común. La persona promedio no conocía a muchos parientes lejanos, mientras que los miembros de familias ricas a menudo podían nombrar incluso antepasados ​​lejanos. El uso de apellidos, que identifican a las personas como miembros de una determinada familia, era una práctica bastante nueva a principios del siglo XV. Las familias prominentes o nobles basaban sus apellidos en los nombres de ancestros famosos o en el territorio del cual la familia obtenía su poder. Muchos de los nombres más importantes del Renacimiento no pertenecían a individuos, sino a familias influyentes: los Medici, los Fugger, los Habsburgo.

La propiedad pasó de una generación de una familia a la siguiente a través de la herencia. Quienes heredaron la propiedad tenían el deber de preservarla y mejorarla para las generaciones posteriores. La primogenitura, una práctica por la cual el hijo mayor heredó todos los bienes familiares cuando murió su padre, se extendió a muchos sectores de la sociedad durante el Renacimiento. Proporcionó una forma de mantener intacta la propiedad familiar durante varias generaciones.

Obligaciones familiares. Las grandes familias eran muy conscientes de su imagen y del deber de estar a la altura. Las genealogías (árboles genealógicos) de las casas nobles a menudo enumeran a los héroes legendarios como antepasados ​​lejanos como una forma de darle brillo al apellido. Todos los miembros de una familia noble compartían su reputación, buena o mala, y todos los parientes sufrían si la familia perdía su honor. Por ejemplo, la familia de un noble que fue condenado por un crimen podría perder los privilegios legales de que disfrutan otros aristócratas. Las mujeres nobles tenían que protegerse contra los cargos de conducta sexual inapropiada, lo que dañaría la reputación de las familias de sus maridos y la suya propia.

El parentesco conlleva ciertas obligaciones. Las personas comúnmente eligen carreras y parejas de hecho basándose en lo que es mejor para su familia, no en lo que prefieren personalmente. Los parientes ricos y poderosos tenían la responsabilidad de ayudar a los parientes menos afortunados. Los miembros de familias adineradas asumieron que podrían acercarse incluso a parientes lejanos en busca de ayuda. Los parientes también fueron la primera fuente de ayuda entre las clases bajas, pero solo los parientes muy cercanos tenían la obligación legal de ayudarse unos a otros.

En la sociedad renacentista, el nepotismo (favoritismo basado en los lazos familiares) era normal e incluso admirable. Por ejemplo, los papas solían ayudar a los familiares dándoles títulos y propiedades, arreglando matrimonios favorables y nombrando cardenales a los sobrinos. Cualquiera que pudiera hacerlo pondría a un pariente en una posición que podría beneficiar a la familia en el futuro. Idealmente, el puesto tendría beneficios hereditarios que permanecerían en la familia para las generaciones futuras.

(Véase tambiénInfancia; Honor; Amor y matrimonio; Estatus social. )

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