Familia pirckheimer

Los Pirckheimers, una familia destacada en la ciudad alemana de Nuremberg, desempeñaron un papel importante en la promoción de las ideas del humanismo * y en hacer de Nuremberg un centro de la cultura renacentista. Los miembros más conocidos de la familia, Willibald y su hermana Caritas, fueron los últimos en llevar el nombre de Pirckheimer.

Franz Pirckheimer (1388-1449) recibió una educación humanista y se aseguró de que sus hijos también la recibieran. Su hija Katharina se destacó por su tiempo. Ni casada ni monja, dirigía su propia casa y era admirada por su educación. Su hermano Hans estudió derecho, fue miembro del Consejo de Nuremberg y escribió una obra sobre filosofía moral basada en textos romanos antiguos. El hijo de Hans, Johannes (ca. 1440-1501) sirvió al obispo de Eichstätt y fue uno de los fundadores de la Escuela de Poetas de Nuremberg en 1496. También poseía una de las bibliotecas privadas más importantes de Alemania.

La hija mayor de Johannes, Barbara (1467-1532), entró en el convento de Santa Klara en Nuremberg en 1479 y cambió su nombre a Caritas. Dotada de un increíble talento para el latín, ayudó a escribir la versión latina de la historia del convento y su traducción al alemán. En 1503 Caritas fue elegida abadesa * del convento. Los humanistas la citaron como el ideal de una mujer erudita. Cuando el Consejo de Nuremberg adoptó el protestantismo como religión oficial, ella se opuso. Mantuvo abierto el convento con la ayuda de su hermano Willibald (1470-1530) y el erudito Philipp Melanchthon. Sin embargo, las autoridades de la ciudad no permitirían que las monjas recibieran ningún sacramento * de la Iglesia Católica Romana.

Willibald, el miembro más importante de la familia, se formó en la corte del obispo de Eichstätt y estudió derecho en Italia. De 1496 a 1523 sirvió en el Consejo de Nuremberg, realizó varios viajes diplomáticos y sirvió como capitán en una guerra con Suiza. Willibald tuvo cinco hijas, a las que crió solo después de la muerte de su esposa en 1504. Sólo la hija mayor se casó y tuvo hijos. Los demás ingresaron a los conventos cuando eran jóvenes.

Willibald es mejor conocido por sus estudios y escritos humanistas. Aprendió griego por sí mismo y publicó su primera traducción del griego al latín en 1513. Tradujo otras 16 obras griegas, incluido material del historiador Plutarco y del antiguo científico egipcio Ptolomeo. De mayor interés son sus cartas personales, que dan un vivo retrato del círculo humanista en el que vivió. Entre sus amigos se encontraban el artista alemán Albrecht DÜrer y el erudito holandés Desiderius Erasmus. Pero la Reforma Protestante * provocó la ruptura de este grupo humanista. Aunque Willibald apoyó la Reforma al principio, se mantuvo fiel a sus creencias católicas.

(Véase tambiénHumanismo; Nuremberg; Reforma Protestante. )

* humanismo

Movimiento cultural renacentista que promueve el estudio de las humanidades (los idiomas, la literatura y la historia de la antigua Grecia y Roma) como guía para vivir.

* abadesa

jefa de abadía o convento

* sacramento

ritual religioso que se cree que fue establecido por Jesús como una ayuda para la salvación

* Reforma Protestante

movimiento religioso que comenzó en el siglo XVI como una protesta contra ciertas prácticas de la Iglesia Católica Romana y finalmente condujo al establecimiento de una variedad de iglesias protestantes