Familia Aspíllaga

Familia Aspíllaga, propietarios de plantaciones peruanas. La matriarca de la familia, Catalina Ferrebú de Aspíllaga, emigró a Lima desde Chile en la década de 1820. Los hijos Ramón (m. 1875) y Antonio ingresaron al negocio de transporte de la familia, que operaba entre Lima y Callao. Como socios del financiero Julián Zaracondegui, compraron una gran propiedad en la costa norte, Hacienda Cayaltí. Ramón administró la plantación con sus hijos Antero (1849-1927) y Ramón (1850-1940) y finalmente tomó el control de la misma. Anteriormente habían comprado una finca de algodón en el Valle de Pisco, Hacienda Palto. Abastecieron ambas empresas de asiáticos contratados, a quienes sobrecargaron con impunidad. Luego, invirtieron las ganancias en bienes raíces urbanas comerciales y desarrollaron vínculos estrechos con prestamistas ingleses. Los hermanos menores Baldomero e Ismael ayudaron, pero los hijos mayores Antero y Ramón dirigían el negocio familiar. Los Aspíllaga se vinculó con otras familias adineradas de Lima a través del matrimonio, y se unieron al prestigioso Club Nacional.

En política, las Aspíllaga ayudaron a organizar el Partido Civilista. El joven Ramón se sentó brevemente en la Cámara de Diputados nacional. Después de 1906, Antero fue elegido miembro de la Cámara de Diputados y luego pasó al Senado, donde protegió cuidadosamente los intereses de los plantadores de exportación. Perdió como candidato del Partido Civilista en las elecciones presidenciales de 1912 y 1919. En vísperas del escrutinio de 1919, Augusto Leguía, aspirante a presidente, conspiró con el ejército para anular el voto, a pesar de que él probablemente habría ganado. A partir de entonces, la familia se concentró en su plantación y en la minería y la banca. Los miembros de la familia formaban parte del directorio del poderoso Banco Popular, del que recibieron grandes préstamos a bajo costo en la década de 1930. En las plantaciones se opusieron ferozmente a todos los esfuerzos para organizar el trabajo y se convirtieron en odiados oponentes de la Alianza Popular Revolucionaria Estadounidense (APRA), que trató de organizar a los trabajadores del campo en sindicatos y enseñarles a leer en clases nocturnas. Los Aspíllaga apoyaron a Luís Sánchez Cerro a la presidencia en 1931 y al general Oscar Benavides a partir de entonces. Después de la Segunda Guerra Mundial se retiraron de la administración directa de Hacienda Palto, pero continuaron en el azúcar a pesar de la disminución de los ingresos. En 1968, el gobierno de reforma militar tomó el control de las plantaciones de Aspíllaga, compensando a los propietarios con bonos del gobierno.