Fallas sibaja, carlos luis (1909–1966)

Carlos Luis Fallas Sibaja (b. 21 enero 1909; d. 6 de mayo de 1966), el autor costarricense más conocido y traducido, principalmente a través de su obra clásica Mamita Yunai (1941). Fallas fue un organizador laboral infatigable y político que jugó un papel clave en la formación del Partido Comunista en 1931 y en la huelga de los trabajadores bananeros de la Costa Atlántica de 1934. A menudo escribiendo desde una perspectiva autobiográfica en sus novelas, Fallas había trabajado de joven de dieciséis en las plantaciones bananeras de la provincia de Límon y en los muelles del puerto de Limón, cargando la fruta. Conocía de primera mano las opresivas y absurdas condiciones que sufrían los residentes locales a manos de la United Fruit Company y los políticos locales corruptos.

Fallas regresó a su natal Alajuela en el Altiplano Central en 1931 y se unió al recién formado Partido Comunista como líder de sus compañeros zapateros en esa ciudad. El sistema judicial lo "exilió" a Limón en 1933 por un discurso incendiario; luego asumió la tarea de organizar a los trabajadores bananeros, cuya huelga de 1934 fue, con mucho, la mayor movilización laboral en la historia de Costa Rica hasta esa fecha. Fue encarcelado brevemente, pero luego se desempeñó como diputado nacional (1944-1948) antes de asumir un importante papel de liderazgo militar en el bando perdedor de la guerra civil de 1948. Fue nuevamente encarcelado y pasó un año en prisión, siendo el último preso liberado por su negativa a solicitar el indulto a la junta de Figueres. Durante los siguientes casi veinte años, las Fallas lideraron la lucha para recuperar los derechos políticos formales del derrotado Partido Comunista, sirviendo finalmente como gobernador del gobierno municipal de San José (1966).

Aunque completó solo ocho años de educación formal, Fallas podía contar con un rico acervo de experiencias de vida. Su Mamita Yunai surgió de un informe sobre la manipulación de la votación presidencial de 1940 en la región de Talamanca, en el extremo sureste de Costa Rica. Asimismo, sus otras novelas importantes (Marcos Ramírez, 1952; Gente y gentecillas, 1947) se basan en la vida de la clase trabajadora en su ciudad natal. Fallas recibió reconocimiento en el extranjero por sus logros literarios mucho antes de que las autoridades culturales locales desafiaran las convenciones políticas en casa. Mamita Yunai fue muy leída, y la novela Marcos Ramírez ganó un premio de la Fundación William Faulkner en 1963. Fallas fue declarado oficialmente Benemérito de la Patria el 14 de noviembre de 1967, pero su vida y obra siguen siendo temas polémicos en Costa Rica.