Ewell, tom

(b. 29 de abril de 1909 en Owensboro, Kentucky; d. 12 de septiembre de 1994 en Woodland Hills, California), actor cuya aparición estelar junto a Marilyn Monroe en La tentación vive arriba (1953) lo asoció con uno de los símbolos sexuales más perdurables del siglo XX.

Ewell nació Samuel Yewell Tompkins, hijo de Samuel William Tompkins, abogado, y Martine Yewell, ama de casa. Apodado Straw por su cabello rojo, Yewell creció fascinado con los barcos de exhibición en el cercano río Ohio. Actuó en obras de teatro de la escuela primaria y ayudó a fundar Rose Curtain Players en Owensboro Senior High School, de la cual se graduó en 1927. Más tarde ese año ingresó a la Universidad de Wisconsin para estudiar derecho, pero después de cuatro años decidió, junto con su amigo de la universidad. Don Ameche, para mudarse a la ciudad de Nueva York para ser actor. En este punto, Yewell cambió su nombre a Tom Ewell.

Durante su primera década en el mundo del espectáculo, Ewell apareció en una serie de fracasos. Su papel inicial en Broadway, que ganó debido a su cabello rojo, fue un pequeño papel como Red en No morirán (1934), que se basa en el caso de Scottsboro que involucra a nueve niños negros acusados ​​de violar a dos mujeres blancas de Alabama. A medida que Ewell pasaba de un fracaso a otro, trabajó en trabajos ocasionales que iban desde el ascensorista hasta el fotógrafo callejero. “No hice estas locuras porque quisiera, tenía que hacerlo”, dijo después de que tuvo éxito.

La Segunda Guerra Mundial interrumpió la carrera teatral de Ewell. Se alistó en la marina en 1942, sirvió en el Atlántico y el Mediterráneo, y había ascendido al rango de teniente en el momento de su licenciamiento en 1945. El 18 de marzo de 1946 se casó con Judith Ann Abbott, la hija del productor teatral George Abbott. La pareja se divorció poco después. Ewell se casó a continuación con Marjorie Sanborn el 29 de abril de 1948; tuvieron un hijo.

La fortuna teatral de Ewell mejoró a finales de la década de 1940. Lo hizo bien en Niña de su ojo en 1946 y luego tuvo su primer éxito en John Loves Mary (1947) como amigo del héroe. Recibió elogios de Variedad Encuesta de críticos de teatro y premio Donaldson. El éxito de Ewell lo llevó a Hollywood, donde apareció como el marido descarriado en Costilla de Adán (1949), protagonizada por Spencer Tracy y Katharine Hepburn. Hizo varias otras películas, entre ellas Up Front (1951), basado en los personajes de dibujos animados de Bill Mauldin GI, y Willie y Joe al frente (1952), que afirmó haber hecho "solo por el dinero".

Su mayor éxito profesional llegó en noviembre de 1952, cuando abrió en Broadway como Richard Sherman en La tentación vive arriba. Mientras su esposa y su hijo están ausentes durante el verano, Sherman, que ha estado casado durante siete años, persigue a la atractiva mujer que vive encima de su apartamento. La obra presentaba a Ewell soliloquizando a la audiencia sobre sus pensamientos, una técnica que repitió en la versión cinematográfica de la obra y otras películas. El papel del mujeriego torpe pero serio encajaba perfectamente con la arrugada personalidad escénica de Ewell, el lascivo e ineficaz hombre de clase media. "Nunca he leído un papel que le dé a un actor la oportunidad de tanta variedad", le dijo a un entrevistador. Esta parte le valió a Ewell un premio Tony en 1953 al mejor actor dramático.

La tentación vive arriba fue un éxito tal, con 730 funciones en Broadway y una gira nacional, que una versión en pantalla se convirtió en el siguiente paso lógico para su autor, George Axelrod. Billy Wilder fue contratado para dirigir, y Marilyn Monroe, entonces en el apogeo de su popularidad como diosa del sexo, fue elegida como la mujer seductora de arriba. Aunque se le identificó con el papel de Richard Sherman, Ewell no fue la primera opción de los productores de la película. "Billy Wilder me quería", dijo Ewell. Sabía que Wilder también había considerado a Gary Cooper y William Holden para el papel, pero no sabía que Wilder realmente esperaba contratar a Walter Matthau. Al final, quedó claro que Ewell era la mejor opción porque el poder de estrella de Monroe determinaría el éxito o el fracaso de la película en la taquilla. Ewell recibió $ 25,000 por su actuación en la película, que se estrenó en 1955.

Ewell encontró fácil trabajar con Monroe, aunque en la vida posterior les dijo a los fanáticos curiosos que no tenía idea de cómo era ella realmente. La película no fue tan divertida como la obra de teatro, pero contiene una imagen perdurable. Ewell se para junto a Monroe cuando su falda sale disparada hacia arriba por una ráfaga de aire de una rejilla del metro de la ciudad de Nueva York. Reproducida en innumerables carteles y un vendedor en Internet cuatro décadas después, la imagen le dio a Ewell una notoriedad que eclipsó el resto de su carrera.

Durante el resto de la década de 1950 y hasta la década de 1960, Ewell se mantuvo activo en el cine y el teatro. Sus películas incluyeron dos papeles más con las estrellas más glamorosas de Hollywood, El teniente llevaban faldas (1956) con Sheree North y La chica no puede evitarlo (1956) con Jayne Mansfield. Regresó a Broadway en El carnaval de Thurber (1960) y luego apareció una vez más en su papel de marido acosado como la estrella de la efímera Espectáculo de Tom Ewell de 1960 a 1961. Durante las siguientes dos décadas, Ewell estuvo de gira con sociedades anónimas y tuvo papeles de personajes en películas como Feria Estatal (1962) y El último magnate (1976). Era el compañero de Robert Blake, Billy Truman, en el drama policial de televisión. Baretta (1975-1978). Para entonces, Ewell había engordado bastante. Acosado por un problema con la bebida al principio de su carrera escénica, se limitó a los refrescos más tarde en la vida. En la década de 1980 se había retirado a California, donde murió después de una larga serie de enfermedades.

Ewell era un actor talentoso y competente que se desempeñaba bien en una variedad de papeles, pero se sentía más cómodo como el hombre de la década de 1950 con impulsos libidinosos que entran en conflicto con el estilo de vida de la clase media. En la parte derecha, que La tentación vive arriba provisto para él, era un maestro de la sincronización y la pausa hilarante. Cuando se cruzó con Marilyn Monroe, se convirtió en una parte residual de su leyenda y estará vinculado con ella siempre que La tentación vive arriba se muestra y se muestra la fotografía del vestido azotado por el viento de Monroe.

Hay algunos documentos relacionados con Ewell en los Phyllis McGinley Papers de la Universidad de Syracuse. los New York Herald Tribune La morgue del Centro de Historia Estadounidense de la Universidad de Texas en Austin contiene un pequeño archivo de recortes con el título “Sra. Tom Ewell ". La Sociedad Histórica de Kentucky también tiene algunos recortes sobre él. Un boceto útil está en Anuario de biografía actual, 1961 (1962): 149-151. John S. Wilson, "Tom Ewell's Twenty-Year Pitch", Artes del teatro (Mayo de 1953): 18-22, y Herbert Mitgang, "Tom Ewell's Twenty-Year Itch", New York Times Magazine (19 de septiembre de 1954), son vivaces evaluaciones contemporáneas. El papel de Ewell en La tentación vive arriba se discute en Donald Spoto, Marilyn Monroe: la biografía (1993) y Ed Sikov, En Sunset Boulevard: la vida y la época de Billy Wilder (1998). Un obituario está en el New York Times (13 de septiembre de 1994). Ewell concedió una entrevista informativa en 1974 al Proyecto de Historia Oral de las Artes Escénicas de la Universidad Metodista del Sur, que está disponible en microficha (1978).

Lewis L. Gould