Ewell, henry norwood («barney»)

(b. 25 de febrero de 1918 en Lancaster, Pennsylvania; d. 4 de abril de 1996 en Lancaster, Pensilvania), velocista que empató el récord mundial en la carrera de 100 metros en las Pruebas Olímpicas de Estados Unidos en 1948 y ganó una medalla de oro en el relevo de 400 metros en las Olimpiadas de Londres de 1948 a la edad de treinta años. .

Nacido en una familia pobre en Lancaster, Pensilvania, Ewell tenía piernas fuertemente musculosas, una sonrisa de "media luna" y una personalidad notablemente agradable y tolerante. Mientras todavía estaba en la escuela secundaria en Lancaster, ganó el título de sprint juvenil de Estados Unidos en 1936, y siguió esto con una carrera estelar en el equipo de atletismo de la Universidad Estatal de Pensilvania.

Mientras estuvo en Penn State, Ewell fue nueve veces All-American. Ganó el salto de longitud y las carreras de 100 y 220 yardas en tres años consecutivos de los campeonatos de la Asociación Intercolegial de Atletas Aficionados de América (IC4A); ningún atleta antes que él había ganado los eventos dos años seguidos. En 1940 y 1941 ganó campeonatos consecutivos de la National College Athletic Association (NCAA) en las carreras de 100 y 200 metros. Fue campeón de 100 metros al aire libre de la Unión Atlética Amateur (AAU) en 1941, 1945 y 1948, y campeón de 200 metros en 1939, 1946 y 1947. De 1940 a 1942 ganó el salto de longitud en la competencia al aire libre IC4A ; también ganó el salto de longitud bajo techo en 1940 y 1942, y el salto de longitud bajo techo de la AAU en 1944 y 1945.

En el campus de Penn State, en su mayoría blancos, el afroamericano Ewell se destacó, pero no solo por su raza y su talento atlético. Era muy conocido en el campus por sus modales amistosos, su encanto personal y su sentido del humor. John Lucas, un historiador olímpico y profesor de ciencias del deporte y el ejercicio que fue entrenador de atletismo en Penn State, dijo de Ewell: "Era tan pobre como un ratón de iglesia. No había tenido dinero y, sin embargo, era un optimista , chico lleno de alegría ".

Cuando se cancelaron los Juegos Olímpicos de 1940 y 1944 debido a la Segunda Guerra Mundial, Ewell se vio obligado a esperar hasta que pasó su mejor momento atlético para competir nuevamente. La mayoría de los velocistas están en su mejor momento en la veintena; Ewell ganó sus medallas olímpicas a los treinta años, un logro notable que ha hecho que los fanáticos de las pistas se pregunten qué habría hecho si hubiera podido competir a nivel mundial antes. La guerra también interrumpió la educación de Ewell; pospuso su graduación en 1942 de Penn State para poder alistarse en el ejército de los Estados Unidos en 1941. Cuando se le preguntó en qué división del ejército quería estar, dijo, bromeando: "Cualquiera menos la caballería porque si nos metemos en problemas y tengo que correr, no quiero que los caballos se interpongan en mi camino ". Sirvió con distinción hasta 1945 y regresó a la competencia y a la universidad cuando terminó la guerra, y finalmente se graduó de Penn State con una licenciatura en 1947.

En el campeonato AAU de 1948, que también fue la prueba de los Juegos Olímpicos de 1948, Ewell empató el récord mundial de 10.2 en los 100 metros lisos. En los Juegos Olímpicos, en la carrera de 100 metros, Ewell y el velocista Harrison Dillard cruzaron la línea de meta en un empate. Ewell, tan convencido de haber ganado, saltó de un lado a otro, exultante. Los oficiales, sin embargo, no estaban convencidos y tuvieron que estudiar fotos de la meta para determinar quién había ganado, la primera vez que esta técnica, ahora común en los deportes, se utilizó en los Juegos Olímpicos. Cuando le otorgaron la victoria a Dillard, Ewell, con la dignidad característica, se acercó y lo felicitó. Tres días después, en los 200 metros planos, Ewell y Mel Patton registraron tiempos idénticos de 21.1 segundos para el evento. Una vez más, la medalla de oro fue para Patton, y Ewell nuevamente felicitó amablemente al ganador.

Ewell no estaba originalmente programado para correr en el equipo de relevos de 400 metros, pero cuando el miembro Ed Conwell se enfermó, fue elegido para reemplazarlo. El equipo ganó fácilmente, pero se descartó que el cambio entre Ewell y su compañero de equipo Lorenzo Wright se hubiera producido. de la zona de intercambio, y el equipo estadounidense fue descalificado. El equipo protestó y el Jurado Olímpico de Apelación vio una película del cambio. Descubrieron que el pase de testigo se hizo correctamente, la decisión se invirtió y Ewell finalmente recibió el oro olímpico, junto con sus dos medallas de plata.

En honor a sus logros olímpicos, su ciudad natal de Lancaster le otorgó a Ewell una casa y un automóvil. Las autoridades de la pista dijeron que la aceptación de estos obsequios convirtió a Ewell en un atleta profesional, uno que compitió por una paga. En ese momento, solo los atletas aficionados, aquellos que no recibían dinero de su deporte, podían competir, por lo que Ewell no pudo participar en más competencias olímpicas. Después de ser excluido, Ewell compitió en Australia y Nueva Zelanda como atleta profesional. Más adelante en su vida, trabajó para una compañía eléctrica en Lancaster.

A principios de la década de 1990, Ewell, que sufría de mala circulación, luchó contra los crecientes problemas de salud. Perdió varios dedos de los pies y en 1993 le amputaron la pierna derecha por debajo de la rodilla después de que sus venas se infectaran. En 1995 le amputaron la pierna izquierda por encima de la rodilla. En ese momento vivía en Conestoga View, un hogar de ancianos en Lancaster, y usaba una silla de ruedas o muletas para moverse. A pesar de sus problemas de salud y movilidad limitada, se mantuvo optimista y, a menudo, bromeaba y se reía con los visitantes.

Herman Goffberg, un compañero de equipo de Ewell mientras ambos estaban en Penn State, visitó Ewell a principios de la década de 1990 y estaba molesto por la pobreza de Ewell. Organizó un esfuerzo de recaudación de fondos que finalmente consiguió $ 16,000 de los amigos y fanáticos de Ewell, dinero que le permitió a Ewell vivir los últimos años de su vida con relativa comodidad y dignidad.

Ewell murió a causa de las complicaciones de sus amputaciones el 4 de abril de 1996 y fue enterrado en Lancaster. Le sobrevivieron su esposa, Duella, y sus cuatro hijos.

Si a Ewell se le hubiera permitido competir a nivel olímpico como un atleta más joven, no hay duda de que habría sido un contendiente favorito por al menos una medalla de oro en los eventos de velocidad. Noticias de pista y campo de EE. UU. nombró a Ewell uno de los diez mejores velocistas de todos los tiempos, y fue nombrado al Salón de la Fama del Atletismo en 1986. Sus logros de toda la vida fueron honrados en el medio tiempo durante el juego de baloncesto masculino Penn State-Wisconsin el 17 de febrero de 1995, y Goffberg ha establecido una beca de $ 25,000 a nombre de Ewell en Penn State. Además, el Penn State Sports Hall of Fame tendrá una sección que lleva el nombre de Ewell.

No hay una biografía completa de la carrera como corredor de Ewell. Artículos breves sobre Ewell aparecen en RL Quercetani Una historia mundial del atletismo de pista y campo, 1864–1964 (1964), Reid M. Hanley Quién es quién en pista y campo (1973) y Bill Mallon, Ian Buchanan y Jeffrey Tishman Búsqueda de oro (1984). Es difícil encontrar material detallado sobre la vida y los logros de Ewell; las mejores fuentes son los artículos publicados en Penn State Colegial digital (5 de abril de 1996 y 2 de mayo de 1997). Un obituario de Kevin Gorman está en Colegial digital (5 de abril de 1996).

Kelly Winters