Evidencialismo

El "evidencialismo" es el punto de vista sobre la justificación epistémica que identifica la medida en que una persona está justificada para creer en una proposición con la medida en que la evidencia que la persona tiene apoya la verdad de la proposición. Otras actitudes doxásticas, como retener el juicio y negar, también están justificadas por el carácter de la evidencia de la persona.

Una teoría evidencialista a gran escala explicaría qué constituye evidencia, qué significa tener cierto cuerpo de evidencia y qué significa que un cuerpo de evidencia respalde una proposición en cualquier medida. Por lo general, las personas cuentan como evidencia elementos externos como huellas dactilares y registros bancarios. Sin embargo, según los evidencialistas, nuestra evidencia fundamental está constituida por nuestras experiencias perceptivas, nuestros recuerdos aparentes y otros estados mentales. Una teoría a gran escala requiere una explicación de lo que tenemos como este último tipo de evidencia: no está claro, por ejemplo, si los recuerdos inactivos de alguien son parte de la evidencia actual de la persona. La relación de apoyo evidencial a la que apelan los evidencialistas no es una relación lógica familiar. Los estados de percepción pueden respaldar creencias sobre el mundo externo, pero no existe una relación lógica familiar entre esos estados y las creencias que sustentan. Además, la evidencia de uno por sí sola no respalda sus consecuencias lógicas distantes e inadvertidas. Una teoría evidencialista completa aclararía la conexión justificativa entre un cuerpo de evidencia y una proposición.

Se entiende útilmente que las principales controversias escépticas se refieren a qué tipo de evidencia se requiere para el conocimiento. Por ejemplo, si el conocimiento requiere una justificación epistémica completa, y esto requiere tener evidencia implícita, entonces los escépticos pueden argumentar convincentemente que no tenemos tal evidencia para ninguna proposición empírica y que, por lo tanto, no tenemos conocimiento empírico. Por otro lado, los argumentos escépticos estándar fallan si la evidencia inexistente puede justificar completamente la creencia. Una teoría evidencialista puede resolver esta disputa de cualquier manera.

Las diversas teorías de la justificación pueden entenderse como puntos de vista evidencialistas que difieren en la naturaleza de la evidencia, su posesión y cómo respalda la creencia. Por ejemplo, una teoría coherentista típica sostiene que una persona tiene sus creencias como evidencia y que el apoyo de la evidencia consiste en la coherencia con ellas. En efecto, una teoría fundacionalista típica sostiene que las creencias justificadas deben incluir algunas que están defendidas por un tipo de evidencia fundacional —por ejemplo, por estados perceptuales— y que esta evidencia la tiene la persona al ser conscientemente accesible.

El evidencialismo descarta por completo los factores que figuran de manera central en algunas teorías de la creencia justificada. Estos factores incluyen el pedigrí intelectual de la creencia, la capacidad o intención del creyente de cumplir con sus deberes intelectuales o ejemplificar virtudes cognitivas y el funcionamiento normal del mecanismo operativo de formación de creencias. La evidencia justificativa de una creencia puede surgir en una investigación irresponsablemente azarosa sin ningún intento de cumplir con ningún deber epistémico, como resultado de una casualidad de alguna actividad cognitiva anormal que carece de virtud intelectual. El punto de vista evidencialista es que independientemente de todo esto, la creencia está justificada porque la evidencia poseída apoya la proposición.

Véase también Fundacionalismo clásico; Coherenciaismo; Epistemología; Escepticismo Contemporáneo; Escepticismo, Historia de.

Bibliografía

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Bibliografía actualizada por Benjamin Fiedor (2005)