Etica y moralidad

Ética significa un aspecto de la vida humana que también se puede llamar moral. Parece haber solo pequeñas diferencias de uso entre los dos términos. Hablamos con más naturalidad de ética profesional que de moral profesional para referirse a las virtudes y códigos de conducta de profesiones específicas. Sin embargo, esto no se debe a que la palabra moral se restringe a los seres humanos, o personas racionales, como tales, porque también hablamos naturalmente de rol de moralidad. Una diferencia algo más sustancial es que algunas formas de comportamiento especialmente relacionadas con la sexualidad, como la homosexualidad, el aborto y las relaciones sexuales prematrimoniales, son condenadas (por algunos) como inmoral dónde poco ético no se utilizaría. Este uso puede requerir una noción de un orden natural (posiblemente de carácter religioso) que ciertas acciones violan, incluso si no causan daño de alguna otra manera. Al mismo tiempo, inmoral y poco ético a menudo se usan indistintamente, y tanto histórica como contemporáneamente, ambos pueden connotar maldad en acciones y vicio en carácter.

Un intento influyente de sacar provecho filosófico de la distinción entre moralidad y ética es el de Bernard Williams. La ética y los límites de la filosofía (1985). Williams propuso que la ética se refiere a cómo se debe vivir (aunque excluye las respuestas puramente egoístas a esa pregunta), y la moralidad es un conjunto sistemático pero más limitado de preocupaciones que constituyen uno de los muchos enfoques de la ética. El uso común no respalda esta sugerencia lingüística, pero la sugerencia de formas más amplias y restringidas de interpretar el tema del que trata la filosofía moral ha sido influyente por derecho propio.

A lo que Williams se refiere como moral es esencialmente la visión que Kant tiene de ella, aunque esa visión comparte características con otros filósofos, y los kantianos contemporáneos han desafiado aspectos de la lectura de Williams de Kant. Las características distintivas prominentes del sistema de moralidad, según Williams, son las siguientes:

(1) La obligación es la noción moral fundamental. Sin embargo, las consideraciones que hacen que una acción sea obligatoria, como reducir el sufrimiento de otros o implicar la defensa de una persona honorable contra un ataque, también pueden, en algunas circunstancias, hacer que una acción sea buena pero no obligatoria (a veces llamada supererogatorio ). En ética, por el contrario, las buenas acciones pueden ser aquellas que ejemplifican virtudes, como el coraje, la justicia o la compasión, sin una evaluación adicional de la acción como obligatoria o supererogatoria.

(2) La fuente de la demanda moral se encuentra dentro del propio yo autónomo del agente.. Sin embargo, la mayoría de las perspectivas morales reconocen que algunas obligaciones y demandas morales surgen, de manera irreductible, de fuera de nosotros mismos, por ejemplo, de los roles sociales o institucionales que ocupamos, o de relaciones, como las familiares, que no se asumen simplemente voluntariamente.

(3) La evaluación ética abarca solo aquello de lo que somos plenamente responsables —Es decir, acciones voluntarias. Sin embargo, señala Williams, normalmente tratamos como reflexionar sobre las respuestas éticas de un agente (como las emociones y los sentimientos) así como sobre las acciones, una dimensión de la vida moral especialmente enfatizada por Aristóteles e Iris Murdoch (1970). De manera más general, vemos la evaluación del carácter, que nunca es del todo voluntaria, como moralmente apropiada. Aquí Williams no advierte, y a veces insinúa lo contrario, que en la tradición de las virtudes se requiere cierto grado de voluntariedad para la evaluación moral. Una reacción o disposición emocional sobre la cual (o sobre cuyos antecedentes causales) el agente no tiene absolutamente ningún control no sería un objeto adecuado de evaluación ética.

Una visión comparable, pero no equivalente, de la diferencia en cuestión aquí es la que existe entre los requisitos morales universales y la buena vida o el florecimiento personal. Como la distinción de Williams entre ética o virtud y el sistema de moralidad, esta distinción está lejos de ser nítida.

Véase también Deber; Etica de la Virtud; Williams, Bernard.

Bibliografía

Murdoch, Iris. La soberanía del bien. Londres: Routledge, 1970.

Williams, Bernard. La ética y los límites de la filosofía. Cambridge, MA: Harvard University Press, 1985.

Lawrence Blum (2005)