Estrecho, turco

Una vía fluvial natural estratégica de 200 millas (320 km) que une los mares Negro y Egeo.

Menos del 30 por ciento de la longitud de los Estrechos —el Bósforo, comenzando en el Mar Negro, y los Dardanelos, terminando en el Egeo— son estrechos naturales; entre ellos se encuentra el mar interior de Mármara. Mientras el Mar Negro fuera otomano y los únicos accesos fluyeran a través de los dominios del sultán, solo él decidía qué barcos visitarían qué partes de su reino. Los buques de guerra extranjeros no entraron en aguas continentales otomanas excepto por cortesía o para reparaciones, a menos que en tiempo de guerra buscaran romper las defensas navales del sultán. En el Estrecho y en las desembocaduras de los ríos del Mar Negro, dominadas por los otomanos, intentar una brecha de ese tipo habría implicado riesgos abrumadores. El hecho de que en su extremo sur el Bósforo dividiera la capital imperial entre Europa y Asia aumentó la sensibilidad de los planificadores de seguridad otomanos al movimiento de embarcaciones extranjeras a través del Estrecho. En el siglo dieciocho, a los barcos comerciales que llegaban del Mediterráneo sólo se les permitía entrar en el Mar de Mármara hasta Constantinopla. Desde ese punto al norte, todo el comercio con los puertos del Mar Negro se movía en barcos otomanos.

Una vez que Rusia capturó las principales salidas de los ríos al Mar Negro (como el Dnieper y el Don, este último conectado al Mar Negro por el Mar de Azov) y, por lo tanto, pudo reclamar válidamente el estatus de ribereño, la situación cambió. El Tratado de Kuçuk Kaynarja, que en 1774 puso fin a una guerra de seis años con el Imperio Otomano, abrió todas las vías fluviales con salidas en el Mar Negro a la navegación comercial rusa. Posteriormente, los otomanos otorgaron el privilegio de la libre navegación mercante a través del Estrecho a otras potencias marítimas de Europa e incluso de los Estados Unidos. Esto se hizo por ley separada para cualquier estado occidental que disfrutara de privilegios capitulares (extraterritoriales) que lo solicitaran. El gobierno otomano en 1822 notificó a todas las potencias que "el paso del Bósforo está cerrado a los barcos de naciones a las que la Puerta nunca otorgó el derecho de entrada al ... mar [Negro]". No fue hasta el Tratado de París de 1856 que se confirió la libertad comercial a todas las banderas.

El tránsito de buques de guerra también se resolvió mediante acuerdo internacional, comenzando con la Convención del Estrecho, firmada en Londres el 13 de julio de 1841. El artículo 1 expresaba la firme determinación del sultán de "mantener ... el principio ... [por el que] tiene. .. ha sido prohibido que los barcos de guerra de potencias extranjeras entren en el estrecho ...; y ... mientras la Puerta esté en paz ... [para] no admitir ningún barco de guerra extranjero en dicho estrecho ". En el mismo artículo las potencias europeas se comprometieron a "respetar esta determinación". En el artículo 2, el sultán se reservaba "para sí mismo ... entregar f [e] rmans [edictos] de paso para buques ligeros bajo bandera de guerra ... empleados ... en los servicios de las misiones de potencias extranjeras".

La derrota en la Primera Guerra Mundial del gobierno imperial otomano puso fin al acuerdo de 1841. Bajo el Armisticio de Mudros en 1918, los vencedores (principalmente Gran Bretaña, Francia e Italia) impusieron una ocupación naval en la Sublime Porte, y en 1922 en su sucesora, la República de Turquía. Los poderes de Europa asumieron el papel de reguladores del tráfico del Estrecho hasta la ratificación en 1923 del Tratado de Lausana. Durante una docena de años, una Comisión Internacional del Estrecho supervisó el flujo de todo el tráfico del Estrecho. En 1936, la Convención de Montreux restauró la autoridad soberana a la República de Turquía.

En conferencias con Gran Bretaña y Estados Unidos en Teherán en 1943 y en Yalta en 1945, la Unión Soviética declaró que la Convención de Montreux era perjudicial para sus intereses de seguridad. Reconoció que en tiempos de guerra Turquía había actuado con buena voluntad en defensa del Estrecho. Sin embargo, Moscú exigió la revisión de la convención de 1936 para asegurar a sus buques de guerra el libre movimiento a través del Estrecho en todo momento.

Cuando se revisó el tema en Potsdam a mediados de 1945, las potencias occidentales acordaron que cada uno de los Tres Grandes mantendría conversaciones con el gobierno turco sobre la revisión del instrumento de 1936 "para cumplir con las condiciones actuales". Después de un año de intercambios diplomáticos, la insistencia de Moscú en participar en la defensa del Estrecho condujo a un estancamiento en agosto de 1946. La Unión Soviética se negó a modificar sus demandas, y Gran Bretaña y Estados Unidos dieron pleno apoyo a Turquía. Siete meses después, el presidente Harry Truman promulgó la estrategia estadounidense para la contención global de la Unión Soviética "y el comunismo internacional", marcando así el inicio formal de la Guerra Fría.