Estrada palma, tomás (1835–1908)

Tomás Estrada Palma (b. 9 julio 1835; d. 4 de noviembre de 1908), patriota y político cubano, presidente de Cuba (1902-1906). Nacido en Bayamo, Tomás Estrada Palma creció en Oriente, el centro de la prolongada lucha de Cuba por la independencia. Fue enviado por su familia a estudiar a La Habana y luego se licenció en derecho en la Universidad de Sevilla en España. Una crisis familiar requirió que Estrada regresara a casa y asumiera la administración del patrimonio familiar antes de que terminara sus estudios; sin embargo, mantuvo su apasionada creencia en el valor de la educación y trató de establecer escuelas rurales en beneficio de su comunidad.

Cuando era joven y progresista, Estrada Palma participó en la Guerra de los Diez Años (1868-1878), se unió a los rebeldes en 1868 y rápidamente ascendió al rango de general. En 1876 Estrada fue elegido presidente de la República de Armas, pero cayó prisionero de los españoles al año siguiente. Fue transportado a España y liberado en 1878, cuando el Pacto de Zanjón puso fin a la guerra. Estrada se trasladó luego a París, donde inició un grupo de discusión para exiliados políticos y se interesó por la vida intelectual de Europa.

Estrada Palma partió de Europa hacia América a fines de la década de 1880, pasando por Nueva York, donde visitó a José Martí, y continuando hacia Centroamérica. Se instaló en Honduras, donde conoció y se casó con Genoveva Guardiola, la hija del presidente hondureño. Ante la insistencia de Martí, Estrada trasladó a su familia a Nueva York, donde los dos expatriados formaron el Partido Revolucionario Cubano en 1892. Tras la muerte de Martí en batalla en 1895, Estrada Palma aceptó a regañadientes el título de presidente provisional de Cuba tras la derrota de España. . Fue elegido presidente por derecho propio en la primera elección independiente de Cuba para el cargo, celebrada en 1902.

Estrada Palma, hombre decente, honesto y trabajador, logró mucho como presidente: expansión de la educación pública; un tratado de reciprocidad con Estados Unidos; la finalización de un ferrocarril nacional; y el pago de deudas y la reconstrucción después de una década de guerra. Sin embargo, su reputación se ha visto afectada por su preferencia de que la isla siga siendo un protectorado de los Estados Unidos en lugar de un estado completamente independiente. La decisión de Estrada de emplear recursos del gobierno para apoyar sus esfuerzos de reelección en 1905 llevó al opositor Partido Liberal a boicotear los procedimientos. En la crisis que siguió, Estrada invitó a una fuerza militar estadounidense, que permaneció en la isla desde 1906 hasta 1909. Estrada renunció en 1906 y regresó a su humilde complot familiar.