Estrada cabrera, manuel (1857–1924)

Manuel Estrada Cabrera (b. 21 November 1857; d. 24 de septiembre de 1924), presidente de Guatemala (1898-1920). En 1898 Estrada Cabrera aseguró la presidencia de Guatemala tras el asesinato de su protector y predecesor, el presidente José María Reyna Barrios. Estrada Cabrera, abogado de Quetzaltenango de capacidad limitada y ascendencia humilde, ha sido descrito como una de las personalidades más extrañas que jamás se haya elevado a un gran poder. A pesar de que sirvió en la administración de Reyna Barrios (1892-1898) como ministro del Interior y Justicia y primer designado (vicepresidente), tras su ascenso a la presidencia como sucesor presidencial reconocido constitucionalmente, Estrada Cabrera fue considerado en gran medida como un campesino indistinguible. político. Sin embargo, la violencia del asesinato de Reyna Barrios resultó ser una introducción adecuada al reinado de terror de veintidós años de Estrada Cabrera, que todavía se ubica como el gobierno ininterrumpido más largo en la historia de Centroamérica. Las famosas tendencias del presidente hacia la crueldad y la corrupción, combinadas con su legendario ingenio e invulnerabilidad contribuyeron sin duda a la longevidad de su administración.

Como el padre del liberalismo guatemalteco, el venerado Justo Rufino Barrios (1873-1885), Estrada Cabrera fue un típico latinoamericano caudillo. Cuidadoso de cultivar el apoyo de la élite cafetera y dedicado a las consignas positivistas de "orden" y "progreso", el dictador guió a Guatemala por un rumbo común en América Latina en la segunda mitad del siglo XIX. A lo largo de su presidencia, Estrada Cabrera fomentó la creación de una sociedad caracterizada por grandes latifundios, trabajo forzoso, una economía orientada a la exportación y un poder político altamente centralizado. Los caudillos latinoamericanos rara vez delegaban autoridad política en subordinados y Estrada Cabrera no fue una excepción a esta regla. Según Dana G. Munro, representante del Departamento de Estado de Estados Unidos en el primer cuarto del siglo XX, el dictador "no tenía amigos ni seguidores personales, excepto los oficiales del ejército y funcionarios gubernamentales que apoyaban a su régimen" y estos sólo "por el bien de la licencia y el soborno "que permitió.

Durante la presidencia de Estrada Cabrera, la naturaleza explotadora y exclusiva de la sociedad guatemalteca se hizo cada vez más evidente. En lugar de un desarrollo real, lo que surgió fue una oligarquía terrateniente, dedicada principalmente a la producción de café, que utilizó su poder económico para construir un estado que protegiera su posición social y política dominante. Si bien el crecimiento económico y la modernización avanzaron a un ritmo moderado durante las dos primeras décadas del siglo XX, surgieron problemas políticos y sociales asociados con el aumento de la actividad económica, la falta de desarrollo y el tejido alterado de la sociedad guatemalteca. Entre ellos, fueron significativos el rápido crecimiento de la clase media de la capital, el surgimiento de un elemento laboral significativo y una población estudiantil vocal y políticamente consciente, a todos los cuales se les negó un foro para la expresión política, sin mencionar una participación equitativa en las ganancias. de la lucrativa industria cafetera de la república. El efecto acumulativo de estas fuerzas, aumentado por la naturaleza extremadamente represiva de la administración de Estrada Cabrera, presentó a la república una oportunidad única para implementar una reforma real y significativa.

A fines de 1917 y 1918, el desencanto general con el status quo político y económico del régimen de Estrada Cabrera se aceleró por una serie de devastadores terremotos que dejaron gran parte de la ciudad de Guatemala en escombros. La apática respuesta de Estrada Cabrera a los terremotos, sumada a las protestas estudiantiles de los mismos años, suscitó una reacción hasta ahora desconocida en la capital. Despertados por el compromiso de los estudiantes con la reforma, otros sectores de la sociedad, en particular la Iglesia Católica Romana, una incipiente clase media urbana, el trabajo organizado y, finalmente, los militares y la élite terrateniente, prometieron su apoyo a una nueva coalición política unificada, la Unionista. Partido, para oponerse al dictador. En abril de 1920, la incapacidad del presidente para adaptarse a las cambiantes condiciones políticas y sociales de la república y el compromiso de la coalición con la rendición incondicional del dictador, llevó a la Asamblea Nacional de Guatemala a acusar a Manuel Estrada Cabrera, físicamente debilitado y políticamente alienado.