Estiba oeste

La excavación del pueblo anglosajón temprano de West Stow en Suffolk, Inglaterra, abrió un nuevo capítulo en el estudio arqueológico de la Inglaterra anglosajona. Aunque muchos cementerios y entierros anglosajones paganos fueron excavados a lo largo de los siglos XIX y XX, muy pocos asentamientos fueron investigados arqueológicamente antes de la década de 1960. El sitio del pueblo de West Stow está en una terraza de arena con vista al río Lark en el noroeste de Suffolk. Bajo la dirección de Stanley West, casi todo el pueblo anglosajón temprano en West Stow fue excavado durante ocho temporadas de campo entre 1965 y 1972. Estas excavaciones arrojaron nueva luz sobre los patrones de asentamiento y las prácticas de subsistencia de los primeros habitantes anglosajones del este de Inglaterra. .

El área de West Stow ha sido reconocida durante mucho tiempo como una región de importancia arqueológica. A mediados del siglo XIX, los trabajadores que buscaban lastre para barcazas descubrieron un cementerio anglosajón temprano cerca del sitio del pueblo. Aunque los trabajadores recolectaron muchos artefactos anglosajones, el sitio del cementerio nunca fue excavado adecuadamente. Como resultado, los arqueólogos actualmente no pueden determinar qué elementos fueron enterrados juntos. Los objetos recuperados del cementerio incluyen armas, joyas y un ataúd de piedra. Además, en 1940 se encontraron hornos de alfarería romanos en el sitio. El yacimiento tardorromano de Icklingham, todavía en excavación, se encuentra a unos 4 kilómetros (unas 2 millas) al oeste de la aldea de West Stow. Icklingham es un gran sitio abierto que puede haber servido como centro de mercado o posiblemente como centro de una gran propiedad romana.

Un objetivo principal de las excavaciones de la aldea de West Stow fue comprender el plan del asentamiento anglosajón temprano. Las excavaciones en el sitio revelaron siete pequeñas salas de madera rectangulares rodeadas por unos setenta edificios más pequeños. Las estructuras más pequeñas se conocen como edificios con elementos hundidos (SFB), porque se construyeron sobre pozos aproximadamente rectangulares que tenían aproximadamente 0.5 metros de profundidad. De uno a tres agujeros para postes, que habrían sostenido postes verticales, se hundieron en los extremos cortos de los pozos. Estos postes habrían soportado los techos de los SFB. Los pasillos probablemente eran las granjas principales, y los SFB parecen haber servido como talleres y dependencias agrícolas. Por ejemplo, se recuperó una gran cantidad de pesos de telar de SFB 15, lo que sugiere que este edificio puede haber servido como cobertizo para tejer. Según el número de pasillos, el asentamiento de West Stow incluía alrededor de siete granjas individuales.

La evidencia de artefactos indica que la aldea de West Stow estuvo habitada desde principios del siglo V hasta mediados del siglo VII. La alfarería y la orfebrería sugieren que la aldea fue ocupada por primera vez alrededor del 420 d.C. La presencia de loza de Ipswich, una cerámica distintiva cocida al horno que se producía en un torno lento, indica que la aldea debió estar habitada hasta aproximadamente el 650 d.C. Análisis cronológicos detallados indican que no se ocuparon más de tres o cuatro granjas al mismo tiempo, por lo que West Stow probablemente era más una aldea que una verdadera aldea.

Uno de los principales objetivos de la excavación de West Stow fue estudiar las prácticas agrícolas y ganaderas de los primeros anglosajones. La técnica de flotación se desarrolló en la década de 1960 para recuperar pequeñas semillas y otros materiales vegetales de suelos arqueológicos. West Stow fue uno de los primeros sitios en Gran Bretaña donde se utilizaron técnicas de flotación. Se recuperaron restos de trigo, centeno, cebada y avena de varias de las características anglosajonas en West Stow. Algunas de las características del siglo V produjeron los restos de trigo espelta (Triticum spelta), una forma de trigo que se cultivaba comúnmente en la Gran Bretaña romana. La presencia de esta variedad de trigo puede indicar cierto grado de continuidad entre las prácticas agrícolas romanas y anglosajonas. Sin embargo, en el siglo VII, el trigo de espelta parece haber desaparecido de la agricultura anglosajona. Fue reemplazado por otras variedades de trigo y centeno.

El sitio de West Stow produjo más de 180,000 fragmentos de huesos de animales que podrían usarse para estudiar las prácticas de caza y cría de animales anglosajones. Estos restos de fauna han demostrado que los habitantes de West Stow tenían rebaños de ganado, ovejas y cerdos. El ganado probablemente pastaba en los ricos pastos a lo largo de la orilla del río Lark, mientras que las ovejas habrían sido pastoreadas en las áreas más secas de las tierras altas detrás del sitio. Los cerdos eran más numerosos a principios del siglo quinto; lo más probable es que fueran pasto de las zonas boscosas a lo largo de las terrazas del río. El pastoreo se complementaba con la caza ocasional de ciervos, corzos y aves acuáticas; avicultura; y pesca de lucios y percas en el río Lark. Los primeros anglosajones también tenían una pequeña cantidad de caballos. Estos animales, que eran del tamaño de ponis grandes, pudieron haber sido utilizados para montar y tracción, pero también fueron comidos en ocasiones. Los perros anglosajones grandes y de extremidades rectas eran aproximadamente del tamaño de los pastores alemanes modernos. Es posible que se hayan utilizado como perros de caza, pastoreo y guardianes.

Una de las preguntas más difíciles de responder para los arqueólogos es exactamente quién vivía en la aldea de West Stow. Con base en la evidencia histórica tradicional, los primeros anglosajones fueron vistos como inmigrantes de la Europa continental que entraron en Gran Bretaña poco después de la retirada del poder militar romano alrededor del 410 d.C. Estudios posteriores han sugerido que los anglosajones pueden haber sido una pequeña élite militar. que tomó el control del este de Inglaterra en el siglo quinto. En ese caso, los habitantes de West Stow pueden haber sido británicos nativos que adoptaron la cultura material anglosajona, incluida la cerámica, la metalurgia y los estilos de construcción, de sus señores continentales. Si bien es posible que nunca se sepa con certeza quién vivía en la aldea de West Stow, la evidencia arqueológica del cultivo de espelta apunta a una continuidad económica significativa entre los romanos y los primeros anglosajones.

En 1974. Se inició un programa de reconstrucción experimental de los edificios de la granja de West Stow. Se han reensamblado varios SFB y una sola sala utilizando herramientas y técnicas medievales tempranas. Estos edificios actualmente forman parte de un parque del condado que está abierto al público.