Estancia

Estancia (ganadería), la institución socioeconómica más importante de la pampa. Los gauchos consideraban que los recursos de la pampa eran de dominio público, disponibles para todos. Pero estancias se desarrolló durante el siglo XVIII, cuando los grandes ganaderos comenzaron a extender su control sobre la tierra, el agua y el ganado. Los ranchos más grandes tradicionalmente tenían una casa de rancho central, generalmente coronada por una torre (mirador) desde donde detectar a los asaltantes indios. Una modesta barraca y una cocina servían a los trabajadores. Los ganaderos dividieron sus rangos en muchas unidades, cada una a cargo de un gerente.

En el siglo XIX, grandes, extensos estancias dominó el campo. Los ganaderos adinerados construyeron verdaderos castillos que dominaban sus propiedades rurales. Los pequeños ganaderos a menudo tenían que alquilar sus tierras. Debido a las grandes distancias entre los pueblos de las llanuras, muchos ranchos incluían una Pulpería, una combinación de tienda y taberna.

El estancia y pulpería eran las instituciones más importantes del campo rioplatense. En términos económicos, los ranchos daban empleo a los gauchos y generaban una gran riqueza a partir de la ganadería y la agricultura. los estancia tenía importancia política porque los propietarios y administradores de ranchos a menudo actuaban como jueces de paz y dominaban la política local. En términos culturales, los ranchos sirvieron como escenarios importantes para películas, novelas y poesía en el género gauchesco.