¿Está bien que un chino ponga en peligro la cena de un hombre blanco?

Historieta editorial

Por: T. Walter

Fecha: Julio-diciembre de 1885

Fuente: Walter, T. "¿Es correcto que un chino ponga en peligro la cena de un hombre blanco?" [contraportada] La Avispa 15 (julio-diciembre de 1885). Cortesía de la Biblioteca del Congreso.

Sobre el artista: Poco se sabe de la carrera de T.Walter, el artista que creó la caricatura de 1885 publicada en La avispa. La avispa fue una revista satírica de San Francisco publicada entre 1876 y 1928. Sus caricaturas a menudo gráficas y de actualidad fueron un pilar de la publicación.

Introducción

En 1885, la ciudad de San Francisco estaba en el epicentro del debate que luego se desató sobre la posición de los inmigrantes chinos en la sociedad de California. Los trabajadores chinos, conocidos como "culíes", comenzaron a llegar en cantidades significativas a la costa oeste de los Estados Unidos a fines de la década de 1840, luego de informes sobre el descubrimiento de oro en California. Un número significativo de hombres chinos trabajó en la construcción del ferrocarril transcontinental estadounidense hasta su finalización en 1869. La percepción que se convirtió en una creencia de parte de la mayoría blanca en California en la década de 1870 fue que los trabajadores chinos le habían quitado el empleo a la población trabajadora blanca.

En 1882, el gobierno federal aprobó la Ley de Exclusión de Chinos, una ley que prohibía la inmigración de personas chinas por un período de diez años. Posteriormente, la ley se amplió tanto en duración como para ampliar la población inmigrante afectada para incluir pueblos japoneses e indios.

A la vanguardia de los ataques mediáticos contra la fuerza laboral china en San Francisco fue La Avispa, una revista fundada en 1876. La revista publicaba regularmente tanto caricaturas editoriales como artículos de opinión que atacaban a la población china en términos muy directos. La Avispa caracterizó a los chinos no simplemente como un problema económico en California, sino como una amenaza para la estabilidad y el tejido social de la sociedad estadounidense.

En la caricatura de 1885 que se muestra aquí, el artista empleó varios símbolos para transmitir su tema anti-chino. La figura china se muestra como un individuo codicioso y de aspecto temible, una amenaza para la familia blanca sentada a la mesa a la espera de que la diosa que representa a California les sirva la comida. El artista ha posicionado a California como un impedimento para que el chino se acerque más a la mesa y a la familia, una imagen consistente con la función de la Ley de Exclusión.

La Avispa habitualmente representaba a los chinos a través de símbolos voraces y depredadores. "En las garras del tigre chino" (1885) es una caricatura de varios paneles donde el pequeño gato atigrado alimentado por una familia blanca se convierte en una bestia merodeadora. En 1897, La Avispa describió a los "paganos chinos" y su estilo de vida como antiamericanos.

Hubo pocas influencias periodísticas para contrarrestar estos sentimientos en la última parte del siglo XIX en California. Revistas como Harper's Weekly estaban relativamente equilibrados en sus puntos de vista en contraste con la invectiva de La Avispa, pero incluso Harper's publicó una serie de artículos que sugerían que en la década de 1880 en California, la fuerza laboral china había desplazado a un ejército de trabajadores blancos.

Fuente principal

¿ES CORRECTO QUE UN CHINAMANO JEOPARDE LA CENA DE UN HOMBRE BLANCO?

Vea imagen de fuente primaria.

Importancia

La Ley de Exclusión China de 1882 fue una legislación influyente y de gran alcance. Creó un obstáculo absoluto para la inmigración china a los Estados Unidos por un período de diez años. Sin embargo, desde la perspectiva de los editores de La Avispa y su gran circunscripción en California, la Ley no abordó el impacto negativo continuo de la fuerza laboral china existente en la capacidad de los trabajadores blancos para tener éxito en la economía de California de 1885. Para los editores de La Avispa y otros, la mejor política fue la expulsión de los chinos por completo del estado de California.

Los trabajadores chinos a menudo aceptaban trabajos que se consideraban serviles o que estaban por debajo de la dignidad de la población predominantemente blanca. Esta disposición a realizar trabajos rechazados por otros trabajadores permitió a los trabajadores chinos establecerse y tener éxito en California y otros estados occidentales. Industrias como la limpieza doméstica, la cocina y la fabricación de ropa tenían una fuerza laboral china significativa en California en la década de 1880.

El sentimiento de revistas como La Avispa no conmovió tanto a la opinión pública como reflejó la opinión mayoritaria de la población de California. El principal ejemplo de ese sentimiento anti-chino, la Ley de Exclusión China, representa un punto de inflexión en la historia de las actitudes estadounidenses hacia la inmigración. Hasta 1882, Estados Unidos había permitido la inmigración de cualquier raza o grupo étnico. La Ley de Exclusión inició un largo período de política social estadounidense durante el cual se impusieron importantes límites a la inmigración de chinos, japoneses, del sudeste asiático y otros grupos minoritarios.

Cuando expiró la Ley de Exclusión China en 1892, la Ley Geary la extendió por otros diez años. Esta ley impuso restricciones adicionales a los residentes chinos de los Estados Unidos al exigirles que se registren y obtengan un certificado de residencia. Sin este certificado, cualquier persona china que resida en Estados Unidos podría ser deportada. El estado de California impuso sus propias restricciones a la comunidad japonesa en 1909. Hubo poca disminución en la antipatía que se sentía hacia las comunidades asiáticas en general en California a medida que se acercaba la Segunda Guerra Mundial. Así, el internamiento de japoneses y estadounidenses de origen japonés durante la Segunda Guerra Mundial se produjo en un contexto de más de sesenta años de diversas limitaciones dirigidas contra los asiáticos.

La designación de los chinos como forasteros en la corriente principal de la sociedad californiana fue el principal estímulo en la creación del barrio chino de San Francisco en la década de 1880. Chinatown se convirtió en un enclave de la cultura china que se ha mantenido vibrante hasta el día de hoy.

En medio del significativo sentimiento anti-chino en San Francisco, la Corte Suprema de los Estados Unidos decidió un caso fundamental de inmigración. En 1898, Wong Ark Kim, un hombre de veintidós años nacido en San Francisco de padres chinos, entabló una demanda para que se declarara que tenía derecho al beneficio completo de la ciudadanía estadounidense. Las autoridades del gobierno estadounidense habían tratado de negar el reingreso de Wong a Estados Unidos cuando regresaba de un viaje a China. La Corte Suprema dictaminó que, a pesar de las disposiciones de la Ley de Exclusión de Chinos, las garantías de igualdad de la Decimocuarta Enmienda se aplicaban a Wong porque nació en los Estados Unidos. Hay implicaciones modernas de este precedente, ya que existe la posibilidad de que las personas puedan ingresar ilegalmente a los Estados Unidos para asegurarse de que su hijo nazca en los Estados Unidos. Estos niños automáticamente tendrán derecho tanto a la ciudadanía estadounidense como a los beneficios colaterales de la educación pública y la atención médica.

Recursos adicionales

Libros

Kwong, Peter. Trabajadores prohibidos: inmigrantes chinos y trabajo estadounidense. Nueva York: New Press, 1998.

Lee, Erika. A las puertas de Estados Unidos: la inmigración china durante la era de la exclusión. Chapel Hill, NC: Prensa de la Universidad de Carolina del Norte, 2003.

Sitios Web

Brechin, Gray. "La avispa: editoriales punzantes y caricaturas políticas". Bancroftiana, Otoño de 2002, 〈http://bancroft.berkeley.edu/events/bancrofidana/121/wasp.html〉 (consultado el 5 de junio de 2006).

Biblioteca del Congreso / Memoria americana. "Los chinos en California 1850-1925". 〈Http://memoiy.loc.gov/ammenVaward99/cubhtml/cichome.html〉 (consultado el 5 de junio de 2006).

PBS. "Convertirse en estadounidense: la experiencia china". 〈Http://www.pbs.org/becominganamerican/〉 (consultado el 5 de junio de 2006).