Esquivel, manuel amadeo (1940–)

Manuel Amadeo Esquivel (nacido el 2 de mayo de 1940) fue primer ministro de Belice de 1984 a 1989 y nuevamente de 1993 a 1998. El menor de cuatro hermanos, nació en la ciudad de Belice. Su madre era ama de casa y profesora de música a tiempo parcial; su padre reparó máquinas de oficina. Creció en una modesta casa de dos pisos que aún posee la familia. Después de asistir al St. John's College, dirigido por jesuitas, se matriculó en la Universidad Loyola de Nueva Orleans y se graduó con una licenciatura en física en 1962. Regresó a casa y comenzó una carrera docente en St. John's que duraría hasta 1984. En 1966 ganó una beca para la Universidad de Bristol en el Reino Unido. Allí conoció a su futura esposa, Kathleen Levy, y recibió un certificado de posgrado en educación física en 1967. Al regresar a Belice, reanudó la docencia en St. John's mientras desarrollaba un interés en la política.

En 1973, Esquivel fue miembro fundador del Partido Democrático Unido (UDP), una alianza de tres partidos opuestos al Partido Unido del Pueblo (PUP), liderado por George Price, que entonces dominaba la política de Belice. De 1974 a 1980 ocupó dos mandatos en el Concejo Municipal de Belice y fue designado para el Senado, la cámara alta de la legislatura nacional, en 1979. Debido a que las últimas elecciones previas a la independencia se habían celebrado el 21 de noviembre de 1979, las primeras Las elecciones posteriores a la independencia no estaban programadas hasta el 14 de diciembre de 1984. Esquivel llevó a la UDP a una victoria sorprendente, ganando veintiún escaños frente a los siete del PUP, convirtiéndose en el segundo primer ministro de Belice el 17 de diciembre. New York Times lo apodó el "Cometa de Belice". En 1985, la reina Isabel II lo nombró miembro de su Consejo Privado.

Durante un período de cinco años en el que también ocupó las carteras de finanzas y defensa, Esquivel supervisó un plan de estabilización económica del Fondo Monetario Internacional. Su sólida gestión fiscal y el fomento de la inversión extranjera en turismo, agricultura y manufactura ayudaron a dinamizar la economía. Su gobierno logró superávits en la balanza de pagos durante cuatro años consecutivos, con reservas de divisas en niveles récord. A pesar de estas ganancias económicas, su gobierno fue criticado por vender la ciudadanía a los chinos de Hong Kong. Demasiado optimista, pidió una elección anticipada el 4 de septiembre de 1989. Una división en las filas del partido, acusaciones de corrupción ministerial y una serie de asambleas partidistas impugnadas contribuyeron a la estrecha derrota del UDP. El cachorro, liderado por George Price, ganó quince de los veintiocho escaños, mientras que el UDP de Esquivel ganó los otros trece. El margen de PUP aumentó de dos a cuatro cuando un miembro de UDP cambió de partido. Esquivel se convirtió en líder de la oposición.

Solo cuatro años después, el 30 de junio de 1993, Esquivel, en un asombro sorprendente, llevó al UDP de regreso al poder al capturar dieciséis de los veintinueve escaños en el nuevo parlamento. Recibió a la reina Isabel y al príncipe Felipe durante una visita real en 1994. Durante su segundo mandato como primer ministro, enfrentó una serie de problemas difíciles, incluido el alto nivel de empleo y una creciente ola de violencia urbana provocada por el tráfico de drogas. En su discurso sobre el presupuesto de marzo de 1997, pudo informar que se había detenido el declive de la economía de Belice, se estaban realizando importantes mejoras en la infraestructura y se aumentaron las pensiones. Sin embargo, para lograr esto, su gobierno aprobó un impuesto al valor agregado (IVA) el 1 de abril de 1996. En un año había generado casi $ 77 millones.

El 29 de julio de 1998, Esquivel ganó la mayor demanda por difamación en la historia de Belice contra dos funcionarios del opositor PUP. Esto no resultó ser un buen augurio. En las elecciones del 28 de agosto de 1998, el PUP, encabezado por Said Musa, arremetió contra el UDP por sus "impuestos killa", y el UDP fue destituido, quedando con sólo tres de los veintinueve escaños. Esquivel perdió su propio escaño por más de trescientos votos y dimitió como líder del partido. Fuera de su cargo, el ex primer ministro ha supervisado la educación de sus tres hijos: David, veinticuatro; Laura, veintiuno; y Ruth, dieciséis. Él y su esposa Kathleen, autora y dramaturga con quien se casó en 1971, poseen un negocio de suministros de oficina y siguen siendo activistas del partido. Sin duda, los animó el éxito electoral de la UDP en las elecciones municipales del 4 de marzo de 2006, cuando obtuvo sesenta y cuatro de los sesenta y siete escaños en nueve municipios. La hija Laura se convirtió en la miembro más joven del Ayuntamiento de Belice.