Esquipulas

Esquipulas, ciudad de Guatemala y destino de peregrinos religiosos —indios y ladinos— en toda Centroamérica. Famoso desde fines del siglo XVI como el sitio del venerable Cristo Negro, el pueblo está ubicado en el departamento de Chiquimula en el sureste de Guatemala. El escultor guatemalteco Quirio Cataño (d. 1620) talló la estatua marrón oscuro en madera en 1594, y pronto se le atribuyeron milagros. La hermosa iglesia que alberga la estatua fue fundada en 1737 y declarada basílica en 1961 por el Papa Juan XXIII. Los devotos del culto al Cristo Negro llegan todos los días del año, pero el 15 de enero, día del Cristo de Esquipulas, el pueblo está en plena celebración. Los peregrinos llegan para asistir a misa, para quemar velas o incienso frente a las imágenes de los santos, para obtener tablillas comestibles de arcilla blanca que se dice albergan poderes curativos o para contemplar al Cristo Negro. El Cristo Negro de Esquipulas ha servido durante mucho tiempo como símbolo religioso para Centroamérica de la misma manera que la Virgen de Guadalupe ha servido para México. Esquipulas fue también el sitio y el nombre que se le dio a los acuerdos regionales de paz centroamericanos de 1987.