Espectáculo de la corte en stuart, inglaterra

Esplendor creciente.

Bajo los reyes de los Estuardo, Jacobo I y Carlos I, la celebración de espectáculos y espectáculos de la corte aumentó de manera espectacular. La reina Tudor Isabel I siempre había sido relativamente moderada en la puesta en escena de los espectáculos de la corte en comparación con los grandiosos estándares continentales de Francia, Italia y Alemania. Para mantener las finanzas reales bajo control, Isabel había practicado una economía estricta y, aunque la escala de la corte Tudor era grande, palidecía en comparación con la de Francia o de sus primos Estuardo posteriores. Durante los primeros años del reinado de Jaime I, los gastos de la corte en ropa, comida y entretenimiento aumentaron dramáticamente. James y Charles admiraban las máscaras, un entretenimiento complejo que enfatizaba la danza y que había sido introducido en Inglaterra por Enrique VIII a principios del siglo XVI. Las máscaras se siguieron celebrando durante todo el reinado de Isabel I (1558-1603), particularmente en la Duodécima Noche (es decir, la Epifanía, la celebración final de la Navidad) y el martes de Carnaval justo antes del comienzo de la Cuaresma. Las máscaras combinaban el canto, la poesía y el baile, y empleaban tanto a miembros de la corte como a bailarines, intérpretes y acróbatas profesionales. El núcleo de estas producciones siempre estuvo en las danzas de máscaras que las cubrían, y muchas veces las danzas de figuras coreografiadas que ocurrían en la puesta en escena de una mascarada duraban varias horas. La mascarada fue, por lo tanto, un espectáculo teatral híbrido, y uno que el sucesor de Isabel I, Jaime I, transformó en una importante herramienta de glorificación real. Sus anteojos sirvieron para importantes propósitos propagandísticos, tanto en el país como en el extranjero, ya que las máscaras representadas en la corte apoyaron cada vez más la teoría de James sobre el derecho divino de los reyes. Durante el reinado de James, el número de tales producciones aumentó de manera constante. En la época de los Tudor, las máscaras se usaban principalmente como entretenimiento de diversión en Navidad y antes del inicio de la Cuaresma, pero ahora se realizaban al concluir las alianzas matrimoniales, en los nacimientos reales y en la firma de tratados. Obtener la entrada a una de las producciones espectaculares montadas en la corte fue un honor muy buscado entre los dignatarios extranjeros que vivieron en Inglaterra durante el reinado de James. Los textos y escenarios de muchas de estas producciones aún sobreviven, pero el impacto literario y dramático de estos espectáculos siempre palideció en comparación con sus valores teatrales. Inigo Jones, arquitecto jefe tanto de James I como de Carlos I, diseñó el escenario de muchas producciones, y su gran Banqueting Hall, construido entre 1619 y 1622 cerca del Whitehall Palace en Londres, se construyó para proporcionar un gran lugar adecuado en el que escenificar la máscaras de la corte. Para entretener a sus mecenas reales, Jones se mantuvo al tanto de los últimos avances en maquinaria teatral que se habían desarrollado en los últimos tiempos en Francia e Italia, importando las herramientas de su oficio del exterior o construyendo nuevas máquinas a partir de diseños continentales. Además de las muchas máscaras de alta calidad que escribió Ben Jonson e Inigo Jones puso en escena para la corte, también se encargó a varios otros dramaturgos de Stuart que produjeran máscaras, incluidos Thomas Middleton, George Chapman y Francis Beaumont. A medida que aumentaba la marea de producciones lujosas en Inglaterra durante el primer cuarto del siglo XVII, muchos dramaturgos, incluido Shakespeare, insertaron máscaras teatrales más pequeñas en sus propias obras.

La máscara de Carlos I.

La escala de las producciones reales de máscaras siguió aumentando durante el reinado del hijo de Jaime I, Carlos I (r. 1625-1649). La esposa de Carlos, Enriqueta María, era hija del rey Enrique IV y la reina María de Médicis de Francia y, como tal, trajo consigo a la corte inglesa el gusto por la danza y los espectáculos elaborados. Durante los primeros años del reinado de Carlos, el gusto por los nuevos estilos franceses de danza floreció en las máscaras de la corte, y el costo y la escala de estas producciones aumentaron a niveles nuevos e inauditos. Al mismo tiempo, el descontento de los puritanos con las políticas religiosas de Carlos y con las de su arzobispo de Canterbury, William Laud, aumentaba constantemente. Uno de los críticos más abiertos fue William Prynne, quien detestaba el ceremonialismo fastuoso de los rituales de la Iglesia de Inglaterra y también era un vociferante oponente del teatro en general y del espectáculo de la corte especialmente. Los panfletos de Prynne contra estas influencias "papistas" o católicas romanas comenzaron poco después de la adhesión de Carlos I, y en 1527 ya estaba siendo juzgado por sedición. Formado en derecho, Prynne venció estos primeros cargos por un tecnicismo, pero desde 1630 en adelante estuvo bajo una amenaza casi constante por parte del gobierno real por sus opiniones y publicaciones. Siguió escribiendo, sin embargo, y en su Un jugador Mastix (1633) atacó el teatro contemporáneo, la danza y la corte de Carlos I, así como a la esposa del rey, la reina Enriqueta María. Desde cualquier punto de vista, el ataque de más de 1,000 páginas de Prynne al espectáculo teatral fue extremo, ya que acusaba de prostitución a cualquier mujer que participara en bailes y producciones teatrales. Fue una acusación atrevida ya que Prynne sabía muy bien que Henrietta Maria era una ávida amante tanto del teatro como de la danza. Sin embargo, el disgusto de los puritanos por estas artes fue profundo, y el ataque de Prynne contra el escenario continuó incluso durante los siete años que estuvo encarcelado, y su determinación animó a otros a hablar también en contra del teatro. Además de encarcelar a Prynne, la reacción de Carlos I a la Un jugador Mastix fue rápido y decidido. Prynne había sido miembro de Lincoln's Inn, uno de los cuatro gremios de abogados que ejercían en los tribunales de Londres. Charles inmediatamente exigió que los gremios de abogados de Londres le proporcionaran un gran teatro adecuado para demostrar su lealtad a la corona. Por lo tanto, los miembros de los gremios legales debían presentar El triunfo de la paz, una producción que les costó más de 21,000 libras esterlinas, una suma prodigiosa cuando la mayoría de los ingleses sobrevivían con menos de 100 libras esterlinas al año. La producción de esta mascarada y las muchas horas de procesiones y boato que la precedieron en las calles de Londres establecieron nuevos estándares para la exhibición real derrochadora e hicieron poco por curar la creciente enemistad entre la Corona y los londinenses puritanos. Por lo tanto, el teatro jugó un papel en el sentimiento creciente que iba a producir la Revolución Puritana en Inglaterra, y finalmente resultaría en la ejecución del rey Carlos I en 1649.

Fuentes

David Bevington y Peter Holbrooks, eds., La política de la máscara de Stuart Court (Cambridge, Inglaterra: Cambridge University Press, 1998).

Skiles Howard, La política de la danza cortesana en la Inglaterra moderna temprana (Amherst, Mass .: University of Massachusetts Press, 1998).

David Lindley, ed., La máscara de la corte (Manchester, Inglaterra: University of Manchester Press, 1984).