Escuela para hakīmāt

Escuela de medicina y hospital de estilo occidental establecido en 1827 en Abu Zaʿbal, Egipto.

En 1832, Muhammad Ali, gobernante de Egipto, abrió una escuela para hakımāt (mujeres médicas). En la década de 1820, Egipto estaba subpoblado y las enfermedades endémicas y epidémicas, como la viruela, la sífilis, la peste, el cólera y los mortinatos, diezmaban a la población. Para fortalecer la fuerza laboral militar e industrial de Egipto y mejorar la salud pública, Muhammad Ali reclutó a un médico francés, Antoine-Barthelemy Clot (Bey), para establecer una escuela de medicina y un hospital de estilo occidental en Abu Zaʿbal. Varios médicos vinieron de Europa para capacitar a estudiantes de medicina egipcios y también a peluqueros de salud, que habitualmente realizaban procedimientos quirúrgicos menores, como sangrar además del corte de cabello, para vacunar a la población contra la viruela. Sin embargo, los peluqueros sanitarios tenían acceso limitado a mujeres y niños, que por lo tanto permanecían sin vacunar. Además, los médicos creían que la alta tasa de mortinatos era causada por parteras locales sin educación. Para abordar estos problemas, así como para controlar la propagación de la sífilis entre sus tropas, Muhammad Ali también le pidió a Clot (Bey) que estableciera una escuela de medicina de estilo europeo específicamente para capacitar a mujeres médicas (hakımāt ), que se inauguró en Abu Zaʿbal en 1832, y posteriormente se trasladó a Qasr al-Ayni. Los alumnos de las primeras clases fueron niñas abisinias y sudanesas compradas en el mercado de esclavos de El Cairo y niñas egipcias abandonadas que vivían en un hospicio para pobres. En años posteriores, las familias de militares egipcios también enviaron a sus hijas a la escuela.

En un programa de seis años, se enseñó a los estudiantes a leer y escribir en árabe, vacunar contra la viruela, sangrar, realizar maniobras obstétricas, tratar y notificar casos de sífilis, registrar nacimientos y defunciones y realizar autopsias en cadáveres de mujeres. Al graduarse recibieron un rango militar y se casaron con oficiales de rango similar. los hakımāt Fueron personajes familiares en el campo donde fueron llamados en emergencias médicas, en las oficinas de los forenses donde realizaron los exámenes post mortem, en las comisarías donde realizaron los procedimientos forenses y en los juzgados donde testificaron en casos penales. Sin embargo, sus condiciones de trabajo, salario y estatus social se mantuvieron bajos.

Sin embargo, el control de la escuela se trasladó gradualmente a la hakımāt. La primera directora de la escuela fue Madame Fery, que se jubiló en 1836. Palmyre Gault, graduada del programa de partería y del hospital de maternidad de París, la sucedió inmediatamente, pero murió de peste en 1840. En 1844, un médico copto se convirtió en director. seguido de dos egresados ​​de la escuela. Después de la ocupación británica en 1882, las autoridades coloniales limitaron drásticamente la inscripción en las escuelas de medicina e insistieron en que usaran libros de texto británicos y enseñaran solo en inglés. La escuela de Qasr al-Ayni se convirtió en poco más que una escuela para parteras.