Escucha, dwight emary

(si. 5 Junio ​​de 1910 en Osceola, Iowa; d. 27 de agosto de 1993 en Cambridge, Massachusetts), cardiólogo que fue pionero en técnicas quirúrgicas tempranas en el corazón humano y creó unidades de cuidados intensivos para pacientes críticamente enfermos.

Dwight Emary Harken era hijo de Conreid Rex Harken, el médico de la ciudad de Osceola, y Edna Emary. La destreza académica de Dwight lo llevó de Iowa a la Universidad de Harvard, donde obtuvo una licenciatura en 1931 y un doctorado en medicina en 1936. Dwight se casó con su novia de la infancia, Anne Hood, en 1934; tuvieron dos hijos.

Después de Harvard, Harken fue internado en el Bellevue Hospital en la ciudad de Nueva York en el apogeo de la Gran Depresión, ganando solo $ 15 al mes. Su padre se negó a ayudar a la joven pareja a menos que regresaran a Osceola, pero sobrevivieron con el salario de Anne como gerente de empleo en los grandes almacenes Stern. Posteriormente, Dwight ganó una beca de la Academia de Medicina de Nueva York para estudiar en Londres, por un valor de 1,800 dólares. Allí estudió con el famoso cirujano británico A. Tudor Edwards, desarrolló un interés especial en el cuidado cardíaco y comenzó a idear técnicas quirúrgicas para las infecciones cardíacas.

Con el estallido de la Segunda Guerra Mundial, Harken sirvió en el Cuerpo Médico del Ejército de Estados Unidos en el teatro de operaciones europeo. Con el grado de teniente coronel, se incorporó a la Unidad Médica del Hospital General de Massachusetts, con sede en Londres. Era uno de los hombres más jóvenes del Cuerpo Médico calificado en cirugía torácica. En la brutalidad de las condiciones de la guerra, Harken comenzó a distinguirse como un cirujano audaz e innovador.

Enfrentado a bajas masivas y condiciones desesperadas, Harken estaba entre un puñado de médicos militares dispuestos a experimentar con técnicas nuevas y arriesgadas que no serían aprobadas en un hospital de Estados Unidos. El resultado fue una serie de avances médicos que no podrían haber surgido en condiciones más prístinas. Harken fue el primero en operar el corazón humano, un órgano que antes se consideraba intocable, demasiado complejo y delicado para soportar una incisión quirúrgica. Pero Harken tenía pocas opciones. Muchos de sus pacientes tenían metralla o balas sin detonar alojadas en sus corazones. Es casi seguro que quitar fragmentos de concha sería fatal, pero dejar un objeto extraño en el corazón era igualmente peligroso. De hecho, sus avances habrían sido imposibles sin la guerra y el flujo resultante de hombres jóvenes, fuertes y heridos. Buscando una técnica quirúrgica para detener el flujo de víctimas, Harken comenzó a experimentar con animales. Su objetivo era mejorar su habilidad hasta el punto en que pudiera cortar la pared de un corazón humano vivo, insertar un dedo, localizar la metralla y quitarla.

Su primer grupo de prueba consistió en catorce animales, todos los cuales murieron. Su técnica mejoró notablemente con el segundo grupo, produciendo una tasa de supervivencia del 50 por ciento. En el tercer grupo de prueba, solo dos de los catorce animales sujetos murieron. Envalentonado por su progreso, Harken estaba listo para probar la técnica en humanos. Durante el resto de la guerra, eliminó con éxito balas, metralla y fragmentos de proyectiles de los corazones de más de 130 soldados sin una fatalidad. Harken fue el primero en tener un éxito constante con este tipo de procedimiento y, con su trabajo, rompió sin ayuda el tabú de la cirugía cardíaca. “Descubrimos que el corazón no era algo tan misterioso e intocable después de todo”, dijo más tarde.

Después de la guerra, Harken aceptó un puesto en la Universidad de Tufts durante dos años antes de regresar a su alma mater, la Escuela de Medicina de Harvard, donde enseñó durante veintidós años, de 1948 a 1970. Durante esos años también fue jefe de cirugía torácica en el Hospital Peter Bent Brigham asociado a Harvard en Boston y en el Hospital Mount Auburn en Cambridge.

Harken se propuso aplicar su técnica para abordar las válvulas cardíacas defectuosas. Al igual que con las bajas militares, se hizo un pequeño agujero en el costado de un corazón que latía y se insertó un dedo para ensanchar la válvula estrecha. En 1948, Harken y Charles Bailey, un cirujano de Filadelfia, que operaban de forma independiente pero actuaban con unos días de diferencia entre sí, probaron una técnica para corregir la estenosis mitral, una afección en la que la válvula mitral se estrecha y no se abre correctamente, por lo general debido a la fiebre reumática. Los primeros resultados fueron menos que prometedores, y la mayoría de los pacientes murieron. Sin embargo, gradualmente, los cirujanos pudieron mejorar la técnica. El procedimiento, conocido como cirugía a corazón cerrado, se volvió bastante seguro con el tiempo, y Harken y Bailey obtuvieron reconocimiento conjunto como creadores de la técnica. En 1960, Harken avanzó en su trabajo pionero, convirtiéndose en el primer médico en realizar con éxito un reemplazo de válvula cardíaca aórtica totalmente artificial. También desarrolló e implantó el primer dispositivo para ayudar al bombeo del corazón y el primer marcapasos interno.

Harken también fue un innovador en dimensiones más amplias de la atención médica, incluidos los regímenes de atención sistémica, los aspectos psicológicos de la atención, la salud pública y la educación médica. En 1951, Harken abrió la primera unidad de cuidados intensivos del mundo en el Hospital Brigham. Convencido de que las bajas tasas de supervivencia podrían mejorarse, Harken proporcionó personal y equipo adicional para monitorear los signos vitales del paciente durante las horas críticas posteriores a la cirugía. Creó una respuesta sistemática que podría aplicarse rápidamente si surgían dificultades. Este enfoque demostró ser una innovación médica importante con utilidad en el cuidado de todos los pacientes en condiciones potencialmente mortales. Las tasas de supervivencia se dispararon y se adoptaron protocolos de cuidados intensivos en todo el mundo.

En el mismo año, Harken comenzó a centrarse en las necesidades emocionales y psicológicas de los pacientes. Reunió a cuatro de sus pacientes cardíacos para formar un grupo de apoyo. Este esfuerzo se convirtió en lo que ahora es Mended Hearts, Inc., un grupo de apoyo internacional para pacientes, familias y cuidadores con sucursales en 260 ciudades.

Harken fue uno de los primeros críticos del tabaquismo, cofundador de Action on Smoking and Health, uno de los principales defensores del vínculo entre el tabaquismo y el cáncer de pulmón. Harken ayudó a fundar Heart House, un centro de información sobre enfermedades cardíacas y tratamiento con sede en Washington, DC que luego se convirtió en la sede del Colegio Estadounidense de Cardiología, del cual Harken fue presidente en el pasado. También ayudó a fundar la Junta Estadounidense de Cirugía Torácica y fue presidente de la Asociación para el Avance de la Instrumentación Médica. Escribió o editó más de 200 artículos científicos y varios libros y formó parte de los consejos de administración de ocho revistas académicas y de salud. Harken murió de neumonía en un hospital de Cambridge a la edad de ochenta y tres años, dejando un legado como padre de la cirugía cardíaca y creador de la unidad de cuidados intensivos.

No hay una biografía a gran escala de Harken, pero a juzgar por su prólogo en Para reparar el corazón: la dramática historia de la cirugía cardíaca y sus pioneros (1980) de Lael Wertenbaker, Harken impulsó la redacción del libro y colaboró ​​estrechamente con Wertenbaker. El libro no trata únicamente de Harken, sino que es una de las pocas fuentes de información personal sobre él. La historia profesional de Harken se narra adecuadamente en otros lugares, incluido Stephen L. Johnson, La historia de la cirugía cardíaca, 1896-1955 (1970), y el documental Pioneros de la cirugía cardíaca (1997), producido para el programa de televisión PBS Nova. Los obituarios están en el New York Times y El Correo de Washington (ambos 30 de agosto de 1993).

Timothy Kringen