Escuadrones de la muerte

Los escuadrones de la muerte aparecieron en América Latina a fines de la década de 1960 como una forma clandestina de enfrentar la creciente actividad revolucionaria. El objetivo de los escuadrones de la muerte es destruir la infraestructura de un oponente mediante el terrorismo. Aunque existen escuadrones de la muerte a la izquierda y a la derecha del espectro político, se les asocia con mayor frecuencia con la extrema derecha. Los miembros de los escuadrones de la muerte de derecha a menudo se reclutan en las fuerzas policiales y militares o en organizaciones paramilitares. Los escuadrones de la muerte de derecha suelen ser financiados por conservadores adinerados y trabajan en estrecha colaboración con los gobiernos nacionales represivos y sus fuerzas de seguridad en una alianza que les ha permitido operar con impunidad.

Los escuadrones de la muerte se asociaron originalmente principalmente con la inestabilidad política en América Central, pero también han estado activos en América del Sur. A finales de la década de 1960, el gobierno militar de Brasil aprobó de forma encubierta el uso de escuadrones de la muerte contra oponentes reales o presuntos del régimen. En la década de 1970 y principios de la de 1980, los escuadrones de la muerte de derecha e izquierda operaban en Argentina, pero el uso de escuadrones de la muerte por parte del régimen militar en su guerra sucia contra presuntos izquierdistas fue especialmente brutal. Las víctimas de los escuadrones de la muerte brasileños y argentinos incluyeron intelectuales, estudiantes, periodistas, trabajadores, sacerdotes y monjas, y delincuentes comunes. Una tendencia de finales del siglo XX en Brasil fue el uso de escuadrones de la muerte por parte de empresarios para asesinar a niños huérfanos de la calle.

Los países andinos de Colombia y Perú estuvieron plagados de escuadrones de la muerte en la década de 1980. En 1987 había 137 escuadrones de la muerte paramilitares activos en Colombia. El más notorio en Colombia es el escuadrón de la muerte de derecha MAS, o Death to Kidnappers. Formado en 1981, MAS tiene vínculos con los carteles de la droga y las fuerzas armadas, y se cree que ha cometido unos 500 asesinatos por decapitación de campesinos y líderes de izquierda, incluido el único sacerdote indio del país. En 1987, los sacerdotes que defendían la teología de la liberación fueron asesinados a razón de uno por mes. El caso más famoso de brutalidad de los escuadrones de la muerte de derecha fue el asesinato en octubre de 1987 del candidato presidencial Jaime Pardo Leal, quien había identificado a oficiales militares retirados y activos como cabecillas de los escuadrones de la muerte colombianos.

La unidad antiterrorista de la policía patrocinada por el estado de Perú, Sinchis, también ha ganado notoriedad. Fundada en 1984 para combatir a los izquierdistas, especialmente al grupo marxista Send-ero Luminoso (Sendero Luminoso), Sinchis llevó a cabo ejecuciones sumarias de sospechosos con poco temor a la condena oficial. Los escuadrones de la muerte de Sendero estuvieron activos durante la década de 1980 y principios de la de 1990, al igual que una variedad de grupos campesinos que han cometido asesinatos por represalia. Igualmente bien conocidas entre las actividades de los escuadrones de la muerte financiados por el gobierno fueron las masacres en la Universidad La Cantuta y Barrios Altos a principios de la década de 1990. Ambos fueron cometidos clandestinamente por el infame Grupo Colina, quizás con la complicidad de los más altos niveles del gobierno de Alberto Fujimori. En total, unas veinticinco personas, entre ellas un niño pequeño y un profesor, "desaparecieron" en la Universidad La Cantuta y Barrios Altos.

Los escuadrones de la muerte más notorios operaron en Honduras, Guatemala y El Salvador. El Movimiento Anticomunista Hondureño, conocido por sus siglas en español MACHO, apareció en 1982 y apuntó a políticos liberales, estudiantes, líderes sindicales e indios sospechosos de tendencias izquierdistas. Surgido en la década de 1960, el Movimiento Nacional Anticomunista Organizado de Guatemala asesinó a izquierdistas y campesinos sospechosos de ser simpatizantes de la guerrilla. Otro grupo guatemalteco que apareció a fines de la década de 1970, el Ejército Secreto Anticomunista, especializado en el asesinato de líderes sindicales, estudiantes, políticos y profesionales que cuestionaban el status quo. Hasta su exposición en la década de 1980, los escuadrones de la muerte urbanos en Guatemala estaban controlados directamente desde el Palacio Nacional.

Los escuadrones de la muerte salvadoreños de izquierda y derecha han alcanzado especial notoriedad debido a sus actos violentos. El Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN), una organización de izquierda, participó en el asesinato de líderes militares y políticos y sus asesores estadounidenses, mientras que escuadrones de la muerte de derecha tomaron represalias matando a intelectuales, clérigos y cualquier otra persona sospechosa de apoyar al FMLN. En 1966, oficiales de la policía y del ejército se unieron al Movimiento de Liberación Nacional, un partido político de extrema derecha, para crear los escuadrones de la muerte Mano Blanca. Cuando la estrecha asociación de Mano Blanca con el gobierno y la policía se hizo pública y avergonzó al régimen, fue reemplazada por Ojo por Ojo (Ojo por ojo). En 1977 la Unión de Guerreros Blancos se hizo conocida por el terrorismo contra los jesuitas, y en 1980 se organizó la Brigada Max-imiliano Hernández Martínez para asesinar a líderes demócratas cristianos y marxistas. Muchos de los reclutas de los escuadrones de la muerte de El Salvador procedían de ORDEN, una organización paramilitar fundada por el ex mayor del ejército Roberto D'Aubuisson. Se cree que D'Aubuisson y los escuadrones de la muerte asociados con ORDEN fueron responsables de los asesinatos del arzobispo Oscar Arnulfo Romero, cuatro monjas estadounidenses Maryknoll y un grupo de sacerdotes jesuitas en 1980. Aunque el número exacto de muertes en América Latina se atribuye a Se desconocen los escuadrones de la muerte de izquierdas y derechistas, algunos sitúan la cifra de muertos en más de 100,000.