Esclavitud en el medio oeste (nd, sd, il, ia, ks, mi, mn, ne, oh, wi)

Si bien la mayoría de la gente equipara la práctica de la esclavitud con el sur, donde alcanzó su punto máximo a mediados del siglo XIX, varios otros territorios y estados tuvieron esclavos en los años previos a la Guerra Civil (1861-1865). Aunque hubo poca esclavitud en los estados del Medio Oeste o del Medio Oeste, tanto Illinois como Indiana apoyaron la esclavitud a pesar de que fueron admitidos como estados libres de esclavos.

La propagación de la esclavitud de las colonias originales.

La esclavitud que involucraba a los africanos comenzó ya en el siglo XVII en Europa y se extendió a América del Norte primero con los españoles y luego con los británicos que llegaron a colonizar América. A medida que más británicos cruzaron el Atlántico para establecer granjas en la nueva tierra, se trajeron más esclavos para construir los asentamientos. Había pocas leyes que gobernaran la esclavitud, solo un puñado de restricciones promulgadas en ciertas localidades, además de otras que provenían de Gran Bretaña. Sin embargo, no hubo disputas entre los colonos sobre la idea de que los africanos eran salvajes que necesitaban ser domesticados y enseñados a comportarse. A medida que los nuevos colonos avanzaban hacia el oeste, los nativos americanos capturados cayeron en la misma categoría que los africanos y también fueron sometidos a servidumbre.

En 1705, los residentes de Virginia crearon códigos más completos para controlar a los esclavos, negándoles cualquier derecho básico como seres humanos y asegurando su designación como propiedad de quien los había comprado. El éxito del cultivo de tabaco llevó al extremo la necesidad de mano de obra y la trata de esclavos floreció a lo largo de la costa este de las colonias. Una vez que las plantaciones de algodón se afianzaron en los estados del sur, hubo una gran demanda de esclavos. Algunos propietarios de plantaciones también comenzaron a entrenar esclavos para tareas especializadas, tanto dentro como fuera de sus hogares, como cocinar y limpiar, criar hijos, coser, herrería, cuidar caballos y conducir carruajes. Esta selección creó inadvertidamente una jerarquía entre los propios esclavos, un orden social con peones de campo, quienes trabajaron más duro y durante más tiempo, en la base del sistema de clases recién emergente.

Cuando se seleccionó a hombres y mujeres para trabajar fuera del campo, se les concedieron más privilegios y respeto. Si bien este respeto facilitó la vida a algunos, no les dio derecho a la libertad. Incluso cuando los colonos pidieron la libertad de la tiranía británica, un llamado que condujo a la Guerra Revolucionaria (1776-1783) y al eventual establecimiento de los Estados Unidos de América, no extendieron la noción de libertad a los esclavos africanos u otros Europeos. La emancipación tardaría muchas, muchas décadas en el futuro.

La conciencia crece en el norte

Incluso si la libertad siguió siendo en gran parte simplemente una palabra de moda después de la Declaración de Independencia, el tema de la esclavitud comenzó a ser gradualmente más importante para los nuevos estadounidenses. Se volvió cada vez más divisivo y un problema suficiente para obligar a los nuevos territorios que solicitaban la estadidad a estar sujetos a restricciones con respecto a la esclavitud. Cuando se admitió el Territorio del Noroeste en 1787, la cuestión de la esclavitud se había convertido en un tema central: los estados al norte del río Ohio debían estar libres de esclavos, mientras que los del sur del río Ohio podían defender los derechos. de colonos y ciudadanos para comerciar, vender y poseer esclavos.

Aunque la Ordenanza del Noroeste atenuó un poco la propagación de la esclavitud en Indiana, Illinois y Ohio, y en lo que luego se convirtió en Michigan (1837), Wisconsin (1848) y parte de Minnesota (1858), no erradicó la práctica en esas áreas. . Tanto Indiana como Illinois siguieron siendo estados esclavistas durante un tiempo, a menudo de forma encubierta. Cuando los esclavos se volvieron demasiado abundantes a fines del siglo XVIII, el Congreso finalmente prohibió su importación internacional, una práctica que terminó entre 1807 y 1808. Sin embargo, esto no impidió que los estados vendieran y comerciaran esclavos entre ellos, y esto continuó sin cesar. , especialmente en los estados del sur.

Cuando la cosecha de algodón alcanzó su cenit en las décadas de 1840 y 1850, el tema de la esclavitud se había convertido en una fuente importante de conflicto para los Estados Unidos. Varios estados admitidos después de la Ordenanza del Noroeste, ubicados al sur del río Ohio, ayudaron a que el comercio de esclavos se extendiera más al sur y al oeste, incluidos: Louisiana (1812), Mississippi (1817), Alabama (1819), Missouri (1821), Arkansas (1836), Florida (1845) y Texas (1845). A medida que el problema aumentó en volatilidad y la Línea Mason-Dixon se convirtió en el divisor entre el Norte y el Sur, y pronto la Unión y la Confederación, el Medio Oeste se vio obligado a apoyar la posición antiesclavista, a pesar de que algunos de los estados del Medio Oeste habían desafiado deliberadamente al Noroeste. Ordenanza y mantuvo a sus esclavos incluso después de que fuera ilegal hacerlo.

Después de la guerra civil

Entre los territorios al oeste de Illinois, muchos se encontraban solo en las primeras etapas de asentamiento antes y durante la Guerra Civil, por lo que la esclavitud nunca fue realmente un tema de preocupación. Varios estados nuevos llegaron a los Estados Unidos después de que terminó la guerra, y en estas áreas la esclavitud, al menos la esclavitud que involucraba a los africanos, no fue un problema. Las relaciones con los nativos americanos fueron una preocupación mayor en estos estados, que incluían a Nebraska (1867), Idaho (1890) y Dakota del Norte y del Sur, que no se convirtieron en estados oficiales hasta 1899.

Bibliografía

Boyor, Paul S., Melvyn Dubofsky y Stanley L. Engerman, eds. "Esclavitud." En El compañero de Oxford para la historia de Estados Unidos. Nueva York: Oxford University Press, 2001.

Stroud, George M. Un bosquejo de las leyes relativas a la esclavitud en varios estados de los Estados Unidos de América. Filadelfia: Kimber y Sharpless, 1827.

Wheeler, Jacob D. Un tratado práctico sobre el derecho de la esclavitud. Nueva York: A. Pollock, Jr., 1837.

                                        Nelson Rhodes