Esclavitud en el caribe

Los europeos llegaron a las islas del Caribe en 1492. Colón, en su primer viaje, visitó las Bahamas, Cuba y la isla que llamó Española (Hispaniola, para los ingleses) pero sus nativos, los taino-arawak, llamaron Ayiti. En viajes posteriores visitaría otras islas, así como las tierras continentales de América del Sur y Central. Las primeras personas que conoció, en las Bahamas, fueron una tribu indígena amigable llamada Arawaks. Colón registró sus pensamientos sobre ellos en su registro:

Ellos ... nos trajeron loros y bolitas de algodón y lanzas y muchas otras cosas, que cambiaron por cuentas de vidrio y cascabeles de halcón. Ellos intercambiaron voluntariamente todo lo que poseían…. Eran bien formados, con buenos cuerpos y rasgos atractivos…. No llevan armas, y no los conocen, porque les mostré una espada, la tomaron por el filo y se cortaron por ignorancia. No tienen hierro. Sus lanzas están hechas de caña…. Serían buenos sirvientes…. Con cincuenta hombres podríamos subyugarlos a todos y hacer que hicieran lo que quisiéramos (Zinn 1980, p. 1).

Informó al rey y la reina de España que los indios "son tan ingenuos y tan libres con sus posesiones que nadie que no los haya visto lo creería. Cuando les pides algo que tienen, nunca dicen que no. Al contrario". , ofrecen compartir con cualquiera ". Con un poco de ayuda financiera de la Corona, dijo, podría proporcionar "tanto oro como necesiten ... y tantos esclavos como pidan" (Zinn 1980, p. 2).

La esclavitud existió así, al menos en la mente de los europeos, desde el momento en que pisaron por primera vez el Caribe. En el segundo viaje de Colón, comenzó a tomar cautivos de varias islas, mientras exigía oro. Quinientos indios fueron enviados de regreso a España encadenados para comenzar una vida de esclavitud. Solo 200 sobrevivieron al viaje. "Sigamos enviando en nombre de la Santísima Trinidad a todos los esclavos que se puedan vender", escribió Colón.

Los indios caribeños fueron puestos a trabajar en minas o en plantaciones. Debido a las enfermedades, los asesinatos y el exceso de trabajo, su número disminuyó drásticamente en poco tiempo. Se estima que había entre 500,000 y 750,000 indios en La Española cuando llegó Colón; para 1514 ese número había disminuido a 29,000, y para 1550 casi habían desaparecido. El patrón se repitió en todas las islas. Bartolomé de Las Casas (1474-1566), que conoció a Colón y viajó por primera vez a La Española en 1502 como colono, finalmente se convirtió en sacerdote y denunció amargamente el trato a los pueblos originarios. "Era una regla general entre los españoles ser cruel", escribió. "No sólo cruel, sino extraordinariamente cruel, de modo que el trato duro y amargo evitaría que los indios se atrevieran a pensar en sí mismos como seres humanos o tuvieran un minuto para pensar" (Dubois 1994, p. 14). Irónicamente, Las Casas recomendó aliviar el sufrimiento de los indios importando esclavos africanos, una idea de la que luego se arrepintió. Pronto, sin embargo, eso es exactamente lo que estaban haciendo los españoles.

Esta nueva ola de esclavos se puso a trabajar en la extracción de oro y en las plantaciones de tabaco e índigo. A los pocos años también se dedicaba mano de obra al azúcar; Colón lo había introducido en 1493, y hacia mediados del siglo XVI había más de treinta fábricas de azúcar que producían miles de toneladas por año solo en La Española. Los intereses españoles, sin embargo, se distrajeron con los descubrimientos de oro en México y América del Sur, y las economías de las islas comenzaron a estancarse. Más tarde, cuando otras naciones europeas comenzaron a colonizar las islas, el azúcar se convirtió en el cultivo dominante. De hecho, señala BW Higman en su artículo de 2000, a medida que los europeos se volvían cada vez más dependientes de él como edulcorante, el azúcar parecía cobrar vida propia. El comercio floreció, al igual que, naturalmente, la producción. Esto condujo a un enorme aumento del trabajo esclavo. El mayor productor de azúcar, a mediados del siglo XVIII, era la colonia francesa Saint-Domingue (en el extremo occidental de La Española; España todavía controlaba la parte oriental de la isla). La colonia británica Jamaica (también incautada a España) no se quedó atrás. Este boom provocó un enorme aumento de la mano de obra. Aunque los sirvientes europeos contratados habían proporcionado una gran parte de la mano de obra, en la década de 1700 las plantaciones caribeñas eran trabajadas casi exclusivamente por esclavos africanos; esto condujo, a su vez, a un marcado aumento de la trata de esclavos.

Varios factores se combinaron para hacer que la vida diaria de la esclavitud en el Caribe fuera bastante diferente a la de las colonias de América del Norte. En primer lugar, los plantadores de azúcar tenían que invertir en equipos para los ingenios, ya que su producto debía procesarse lo antes posible, a diferencia del tabaco o el algodón. Podría echarse a perder en veinticuatro a cuarenta y ocho horas. Por lo tanto, para ser rentables, los molinos tenían que estar activos durante la mayor parte del día posible. En la época de la cosecha, los esclavos jamaicanos trabajaban dieciocho o diecinueve horas al día durante semanas. Esto hizo que la producción de azúcar fuera un trabajo mucho más intensivo en mano de obra que otras formas de trabajo agrícola que podían realizar los esclavos: en cierto sentido, era simultáneamente agrícola e industrial. Como resultado, era más probable que los plantadores compraran esclavos varones, lo que mantuvo bajas las tasas de natalidad. Las duras condiciones de trabajo, combinadas con enfermedades, dieron lugar a altas tasas de mortalidad. Los plantadores encontraron más rentable simplemente importar cada vez más esclavos para reemplazar a los perdidos que para mejorar las condiciones. Jamaica importó un total de más de 750,000 esclavos, pero en el momento de la emancipación (1838) había poco más de 300,000 en la isla. En contraste, América del Norte importó 427,000 africanos y en el momento de la emancipación total en 1865 había más de cuatro millones de negros en Estados Unidos. Como muestra Michael Tadman (2000), donde se cultivaba azúcar, la tasa de mortalidad de los esclavos era excesivamente alta.

El código negro

A continuación se enumeran algunos ejemplos de leyes incluidas en un edicto real de 1685 para la aplicación del orden en las islas franco-americanas:

II. Todos los esclavos de nuestras Islas serán bautizados e instruidos en la religión católica, apostólica y romana.

XI. Prohibimos a los sacerdotes oficiar en los matrimonios de esclavos a menos que puedan mostrar el consentimiento de sus amos. También prohibimos a los amos que obliguen a sus esclavos a casarse en contra de su voluntad.

XII. Los hijos nacidos de matrimonios entre esclavas serán esclavos y pertenecerán al amo de las esclavas, y no a los de sus maridos, si el marido y la mujer tienen amos diferentes.

XIV. Los maestros deben ser puestos en Tierra Santa en los cementerios así designados; sus esclavos bautizados y los que mueran sin haber recibido el bautismo serán enterrados de noche en algún campo cercano al lugar donde murieron.

XV. Prohibimos a los esclavos portar cualquier arma, o palos grandes, bajo pena de azotes y confiscación del arma, con la única excepción de aquellos que son enviados a cazar por su amo y que llevan su nota o marca conocida.

XVI. De la misma manera prohibimos a los esclavos pertenecientes a diferentes amos reunirse de día o de noche, ya sea para una boda o de otro modo, ya sea en la propiedad de su amo o en otro lugar, y menos aún en las carreteras principales o lugares lejanos, bajo pena de castigo corporal , que no será menor que el látigo y [marcar con] la flor de lis. (págs. 50-52)

FUENTE: DuBois, Laurent y John D. Garrigus. Revolución de esclavos en el Caribe, 1789–1804: una breve historia con documentos. Nueva York: Bedford / St. Prensa de Martin, 2006.

Bibliografía

Dubois, Laurent. Vengadores del nuevo mundo: la historia de la revolución haitiana. Cambridge, MA: Belknap Press, 2004.

Higman, Barry W. Poblaciones de esclavos del Caribe británico, 1807-1834 Baltimore: Prensa de la Universidad Johns Hopkins, 1984.

Higman, Barry W. "La revolución del azúcar". Revisión de historia económica 53, no. 2 (2000): 213-236.

McDonald, Roderick A. La economía y la cultura material de los esclavos: bienes y muebles en las plantaciones de azúcar de Jamaica y Luisiana. Baton Rouge: Prensa de la Universidad Estatal de Luisiana, 1993.

Richardson, David. "El comercio de esclavos, el azúcar y el crecimiento económico británico, 1748-1776". Revista de Historia Interdisciplinaria 17, no. 4 (1987): 739-769.

Tadman, Michael. "El costo demográfico del azúcar: debates sobre sociedades esclavistas y aumento natural en las Américas". Revisión histórica americana 105, no. 5 (2000): 1534-1575.

Tin, Howard. Una historia popular de los Estados Unidos: 1492 hasta el presente. Nueva York: Harper and Row, 1980.

                                         Troy D. Smith