Escapee en camión por el muro de berlín

Fotografía

Por: Anónimo

Fecha: 20 de septiembre de 1965

Fuente: Foto de Express Newspapers / Getty Images.

Sobre el fotógrafo: Getty Images proporciona fotografías, metraje de películas y contenido digital, incluidas fotografías actuales e históricas y caricaturas políticas. El fotógrafo es desconocido.

Introducción

El año 1945 supuso un grato final a la Segunda Guerra Mundial, el conflicto más sangriento de la historia de la humanidad. La guerra costó cincuenta millones de vidas y más de dos billones de dólares. Cuando se firmó el armisticio, los soldados y civiles de todo el mundo hicieron planes para volver a sus vidas anteriores. Pero incluso cuando las potencias en tiempos de guerra comenzaron a reducir sus ejércitos, ya se estaba gestando un nuevo conflicto.

La guerra produce alianzas inverosímiles y en ocasiones inestables. A medida que la Segunda Guerra Mundial llegaba a su fin, se hizo cada vez más obvio que las principales potencias aliadas tenían expectativas muy diferentes para la Europa de la posguerra y para Alemania en particular. Según un acuerdo de 1945, la Alemania de la posguerra se dividió en cuatro regiones gobernadas por Estados Unidos, Francia, Gran Bretaña y la Unión Soviética. La ciudad capital de Berlín, ubicada dentro del sector soviético, se dividió de manera similar. Pero las crecientes tensiones entre Oriente y Occidente, junto con el deterioro de las condiciones económicas en Alemania, llevaron a la retirada soviética del acuerdo de gobierno. En 1948, los soviéticos bloquearon la mitad occidental de Berlín, cortándola de los suministros externos.

Frente a la posible caída de Berlín Occidental y sin poder proporcionar suministros por carretera o ferrocarril, los aliados emprendieron un ambicioso puente aéreo para alimentar a los ciudadanos de la ciudad. Volando prácticamente sin escalas durante diez meses, el esfuerzo trajo un fin pacífico al bloqueo diez meses después. En 1949, las tres secciones aliadas de Alemania se unieron para formar la República Federal de Alemania y el sector soviético se convirtió en la República Democrática Alemana. En 1952, la ciudad de Berlín Occidental fue aislada oficialmente del resto de Alemania Oriental, aunque los residentes aún podían moverse entre Berlín Oriental y Occidental. A medida que las condiciones de vida se deterioraron y el gobierno soviético se volvió más opresivo, los alemanes orientales se volvieron cada vez más propensos a cruzar a Alemania Occidental a través de Berlín. Se estima que más de dos millones huyeron del país entre 1949 y 1961. Ante un éxodo masivo hacia Occidente, el gobierno de Alemania Oriental hizo planes para cerrar la frontera.

La madrugada del domingo 13 de agosto de 1961, el gobierno de Alemania Oriental comenzó a construir un muro barrera que dividía Berlín. La barrera inicial fue temporal, creada mediante el tendido de alambre de púas, el bloqueo de líneas ferroviarias y de metro y el estacionamiento de tropas en lugares estratégicos. La barricada puso fin a los viajes entre Berlín Oriental y Occidental, incluidos los desplazamientos diarios de 60,000 residentes de Berlín Oriental que trabajaban en Occidente. Una vez asegurada la frontera, se inició la construcción de una partición más permanente.

El Muro de Berlín se erigió como un símbolo de las hostilidades de la Guerra Fría y la opresión del bloque soviético, y fue mejorado gradualmente a lo largo de los años de su existencia. Mucho más complejo de lo que su nombre implicaba, el muro era en realidad una compleja serie de obstáculos diseñados para evitar que los alemanes orientales escaparan. El muro de hormigón real tenía doce pies de alto, pero antes de llegar a él, un alemán del este que huía se enfrentaría a dos vallas de tela metálica, alambre de púas, torres de vigilancia con soldados armados, perros patrulla y una extensión abierta bien iluminada en la que se encontraban posibles fugitivos disparado sin previo aviso. La pared se extendía por noventa y seis millas.

En los años posteriores a la construcción del muro, las condiciones en los dos lados de la frontera divergieron rápidamente. La economía de Alemania Occidental se recuperó y la nación pronto se convirtió en una potencia económica mundial, mientras que la economía de Alemania Oriental languidecía bajo el control soviético. Buscando una vida mejor en Occidente, los alemanes orientales idearon una serie de ingeniosos métodos de escape. Con frecuencia se cavaron túneles debajo de la frontera, a menudo desde el interior de edificios y al menos una vez desde un cementerio. Algunos refugiados se escondieron dentro de los automóviles a los que se les permitió cruzar por asuntos oficiales. Dos familias de Alemania Oriental colaboraron para ejecutar quizás el escape más creativo conocido. Durante meses compraron pequeños trozos de tela liviana, cosiéndolos cuidadosamente en su sótano para crear un globo de aire caliente rudimentario. Una noche de 1979 lanzaron el globo y se dirigieron a la libertad en Alemania Occidental.

Antes de que el Muro de Berlín se convirtiera en la compleja barrera en la que finalmente se convirtió, era mucho menos seguro. En algunos lugares, los alemanes orientales simplemente cortaron los cables y caminaron. Los primeros días del muro fueron testigos de una serie de fugas utilizando cuerdas y escaleras, lo que llevó a las autoridades de Alemania Oriental a prohibir la venta de cuerdas y bramante.

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Importancia

El Muro de Berlín se convirtió gradualmente en un punto focal de la retórica de la Guerra Fría, un claro recordatorio visual del conflicto en curso entre Oriente y Occidente. A medida que la economía soviética comenzó a debilitarse en la década de 1980, sus estados clientes comenzaron a ejercer más autodirección. En 1989, ante el creciente malestar interno, el líder del Partido Comunista de Alemania Oriental dimitió. Hungría pronto abrió su frontera con Austria, y los alemanes orientales comenzaron a seguir una ruta tortuosa hacia Alemania Occidental, lo que hizo que el Muro de Berlín fuera menos relevante. Tras un anuncio de que se flexibilizarían las restricciones de viaje entre el este y el oeste, multitudes masivas se reunieron en el muro y comenzaron a cortar pequeñas secciones. En noviembre, la caída del muro parecía inevitable y, en el transcurso de varias semanas, los alemanes orientales y occidentales demolieron secciones masivas. En 1990, Alemania Oriental y Occidental se reunieron formalmente. Hoy en día, solo quedan secciones conmemorativas del muro en Berlín.

Recursos adicionales

Libros

Cowley, Robert, ed. La Guerra Fría: una historia militar. Nueva York: Random House, 2005.

Gaddis, John Lewis. La guerra fría: una nueva historia. Nueva York: Penguin Press, 2005.

Schmemann, Serge. Cuando se derrumbó el muro: el muro de Berlín y la caída del comunismo soviético. Nueva York: KingFisher, 1989.

Publicaciones periódicas

Garvin, Glenn. "El Nuevo Muro de Berlín". New York Times Magazine 155 (2005): 66-71.

Jeffrey, Terence P. "La valla fronteriza es legítima defensa propia". Eventos humanos 62 (2006): 5.

Mueller, Tom. "Más allá del Muro de Berlín". Smithsonian 37 (2006): 94-102.

Sitios Web

Universidad de George Washington. "Las revoluciones de 1989: nuevos documentos de archivos soviéticos / de Europa del Este revelan por qué no hubo represión". 5 de noviembre de 1999. 〈http://www.gwu.edu/∼nsarchiv/news/19991105/index.html〉 (consultado el 13 de junio de 2006).

PBS. "Grandes escapadas de la historia". 〈Http://www.pbs.org/wgbh/nova/greatescape/histoiy.html〉 (consultado el 13 de junio de 2006).