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La Casa de Este fue una familia noble que gobernó una región del norte de Italia durante el Renacimiento. Entre las ciudades bajo el control de Este en un momento u otro se encontraban Ferrara, Modena, Reggio y Rovigo. La familia también sirvió como patrocinadora * de las artes y el aprendizaje. Las residencias de Este contenían enormes colecciones de arte y sus bibliotecas estaban llenas de manuscritos antiguos y humanistas *. En la década de 1400, los príncipes de Este transformaron Ferrara en una ciudad modelo renacentista y apoyaron su universidad.

Nicolás III. Fundada en la Edad Media, la Casa de Este alcanzó la cúspide de su poder durante el Renacimiento. Niccolò III, uno de los miembros notables de la dinastía, gobernó desde 1393 hasta 1441. Aumentó el poder de la familia enfrentando a sus vecinos entre sí. El largo gobierno de Niccolò trajo estabilidad al territorio de Este y consolidó el control de la familia sobre las tierras. Bajo sus sucesores, la corte del Este se convirtió en una de las más brillantes de Europa.

Conscientes de las fuertes tradiciones y privilegios locales, los Este no intentaron unificar su estado. Hicieron de Ferrara su sede del poder y gobernaron otros territorios a través de funcionarios designados. Entre las posesiones de Este había tierras papales * gobernadas por la familia. A partir de finales del 1300, el Este encabezó varios intentos del papado para recuperar el control directo de estas tierras. El papa finalmente logró recuperar Ferrara en 1598. Los Este luego trasladaron su sede del poder a Módena y gobernaron los territorios restantes desde esa ciudad.

Durante el Renacimiento, el hijo de Niccolò III, Borso (gobernó entre 1450 y 1471), alcanzó el rango más alto para la familia Este. En 1452 lo nombró Borso duque de Modena y Reggio y conde de Rovigo. En 1471, el Papa agregó al duque de Ferrara a los títulos de Borso. Estos títulos pasaron a los sucesores de Borso. El escudo de armas de Este reflejaba el estatus de la familia y apareció de manera prominente en las residencias y edificios públicos de Este.

Alianzas. Durante la década de 1400, las principales potencias de la península italiana buscaron expandir su territorio. Sin embargo, sorprendentemente, la familia Este sobrevivió sin grandes pérdidas territoriales hasta 1598. Este éxito se debió en parte a la capacidad de los miembros de la familia para encontrar aliados poderosos en tiempos de crisis. El Este también evitaba involucrarse en guerras siempre que era posible. Sin embargo, cuando se vieron obligados a luchar, sus príncipes demostraron ser hábiles comandantes militares.

Los Este confiaban en el matrimonio como una forma de forjar alianzas políticas. Las hijas de los príncipes Este fueron criadas para ser esposas adecuadas para otros gobernantes. A través del matrimonio, la Casa de Este creó alianzas con Mantua, Milán y el reino de Nápoles. En 1502 Alfonso I d'Este se casó a regañadientes con Lucrezia Borgia, la hija del papa Alejandro VI, en un esfuerzo por poner fin a la presión militar papal contra las tierras de Este. Desafortunadamente, cualquier ventaja obtenida por el matrimonio se perdió cuando el Papa Borgia murió un año después.

Los hombres de Este a menudo tenían hijos fuera del matrimonio. Se dice que Niccolò III tuvo unos 300 hijos ilegítimos, incluidos numerosos varones. Esto llevó a muchas rivalidades por el poder e incluso a planes de asesinato por parte de hermanos infelices. Los príncipes de Este buscaron llevar a los niños excedentes a la iglesia para que se convirtieran en sacerdotes o funcionarios de la iglesia. Desde finales de la década de 1400, el objetivo era asegurar que un miembro de la dinastía se convirtiera en cardenal, que pudiera promover los intereses de Este a través de sus conexiones papales. Durante un breve período, la familia se jactó de tener dos cardenales al mismo tiempo.

Durante finales del siglo XVI, el gobierno de Este se volvió cada vez más despótico. Algunos príncipes eran crueles, vengativos y moralmente corruptos. Además, los fuertes impuestos necesarios para mantener el mecenazgo de las artes de Este condujeron a una población infeliz e inquieta. Sin embargo, cualquier malestar que estalló en tierras de Este, fue reprimido rápida y duramente.

(Véase tambiénCiudades-estado; Italia; Príncipes y Princedoms. )

* patrón

patrocinador o patrocinador financiero de un artista o escritor

* humanista

refiriéndose a un movimiento cultural renacentista que promueve el estudio de las humanidades (los idiomas, la literatura y la historia de la antigua Grecia y Roma) como una guía para vivir

* papal

refiriéndose al oficio y autoridad del papa