Ercilla y zúñiga, alonso de (1533–1594)

Alonso de Ercilla y Zúñiga (b. 1533; d. 1594), poeta español. Aunque estuvo en América Latina por poco tiempo, Alonso de Ercilla puede ser considerado uno de los primeros escritores del Nuevo Mundo. En La Araucana (1569, 1578, 1589), ejemplar poema épico renacentista basado en su breve experiencia como soldado luchando contra los indios araucanos en el sur de Chile, combina la imaginación del poeta con las observaciones y comentarios del historiador. Comenzó a escribir el poema durante la campaña, pero lo completó años después en España, agregando varios pasajes sobre otros importantes triunfos españoles en Europa. Dedicado al rey Felipe II, en cuya corte sirvió desde muy joven, La Araucana alaba las glorias del imperio y al mismo tiempo ofrece una visión comprensiva y admirativa de los araucanos. A falta de un héroe individual, el poema enfatiza la valiente defensa de los indios contra la invasión española e incluso critica algunos aspectos de la guerra.