Erasmo, desiderius ca. 1466-1536 erudito holandés

El humanista holandés * Desiderius Erasmo fue uno de los eruditos más célebres de su tiempo. Mantuvo correspondencia con reyes, papas, príncipes y compañeros de estudios, y sus obras se tradujeron a muchos idiomas. Hacia el final de su carrera, Erasmo recibió críticas tanto de católicos romanos como de protestantes por sus ideas religiosas. Sin embargo, sus obras siguieron siendo populares y continuaron influyendo en el pensamiento cristiano, el aprendizaje clásico * y la educación durante siglos después de su muerte.

Vida y carrera. Erasmo, hijo ilegítimo * de un sacerdote, nació en Rotterdam en los Países Bajos. Asistió a una escuela dirigida por monjes y finalmente ingresó en la orden agustiniana. Más tarde, después de quejarse de haber sido presionado para unirse a la orden, recibió permiso del Papa para vivir fuera del monasterio.

En 1492 Erasmo se convirtió en sacerdote. Varios años después se fue a París a estudiar teología *. Sin embargo, no le gustaban sus estudios debido al uso que hacían sus profesores del escolasticismo, un método medieval * de estudio de la religión. Comenzó a centrar más su atención en el estudio de la literatura clásica. Finalmente, dejó París y comenzó a trabajar como tutor mientras seguía sus propios estudios. En 1499 viajó con uno de sus alumnos a Inglaterra, donde hizo amigos de toda la vida, entre ellos el escritor humanista Thomas More. Siete años después, Erasmo acompañó a otros alumnos a Italia, donde se licenció en teología por la Universidad de Turín. Sin embargo, los teólogos que habían completado el estricto curso de estudios en París miraron con desprecio su logro, creyendo que su título de Turín tenía poco valor académico.

Después de una segunda estancia en Inglaterra, Erasmus se instaló cerca de Bruselas (en la actual Bélgica), sede de una de las cortes de Borgoña. Ya muy conocido a través de sus publicaciones, Erasmo sirvió como consejero del príncipe que más tarde se convirtió en emperador del Sacro Imperio Romano Germánico * Carlos V. En la década de 1520, sus escritos sobre religión lo llevaron a debates en torno a la Reforma Protestante *. Aunque estaba de acuerdo con algunas de las ideas propuestas por Martín Lutero y sus seguidores, desaprobaba enérgicamente sus esfuerzos por separarse de la Iglesia Católica. Sin embargo, algunas personas en la corte lo acusaron de apoyar a los luteranos. Para escapar de esta situación incómoda, Erasmo se mudó a Basilea, Suiza, donde permaneció hasta 1529. En ese momento, la ciudad se volvió formalmente protestante y Erasmo se mudó a Friburgo, Alemania.

Obras y Pensamiento. Erudito de conocimientos inusualmente amplios, Erasmus produjo muchos trabajos escritos durante su carrera. Escribiendo solo en latín, creó ensayos, sátiras *, cartas, colecciones de proverbios, libros de texto que contienen historias divertidas, consejos a los príncipes y estudios bíblicos. También escribió libros sobre predicación, moral, religión y el valor del matrimonio. Cuando se publicaron sus obras completas a principios del siglo XVIII, llenaron diez volúmenes muy grandes.

Algunas de las obras más influyentes de Erasmo fueron sus libros sobre religión. Editó y tradujo volúmenes de los padres de la iglesia (figuras que dieron forma al cristianismo en sus primeros siglos) y escribió una biografía de uno de ellos, San Jerónimo. También produjo obras en las que criticaba a la iglesia y detallaba sus recomendaciones para la reforma. La contribución más importante de Erasmo a la erudición religiosa fue su trabajo sobre la Biblia. Aplicó a las Escrituras el mismo método crítico que muchos eruditos del Renacimiento estaban usando para editar manuscritos clásicos. Su edición del Nuevo Testamento (1516) contenía tanto un texto griego (el primero disponible impreso) como uno latino, con notas sobre las revisiones que había hecho para corregir errores encontrados en versiones latinas anteriores.

En el ámbito de la política, Erasmus promovió el objetivo de la paz y el compañerismo universal entre los seres humanos. En obras como La guerra es dulce para los inexpertos (1515), instó a los líderes a buscar formas de resolver sus diferencias sin el uso de la fuerza militar. Erasmo también aplicó este principio a los conflictos dentro de la iglesia, recomendando que los grupos religiosos rivales celebren un consejo para resolver sus desacuerdos.

Las obras de Erasmus sobre educación reflejan las opiniones de muchos humanistas del Renacimiento. En Sobre la educación de los niños (1529) declaró que los padres tenían el deber de elegir maestros que pudieran proporcionar liderazgo moral e intelectual a sus hijos. Él desaprobaba el castigo físico y creía en animar a los alumnos desafiándolos, atrayendo su interés y recompensándolos por su buen comportamiento.

Erasmo reconoció el valor de la literatura clásica, incluidos varios textos precristianos. Defendió tales obras contra aquellos que querían mantener las ideas paganas * fuera de la educación cristiana, promoviendo el estudio de las obras clásicas como ejemplos de gramática y estilo. También recomendó que los estudiantes aprendan griego. Durante su propia juventud, los libros en griego, y las personas calificadas para enseñar el idioma, habían sido raros, lo que lo obligó a aprender por sí mismo. Para facilitar el proceso a los futuros estudiantes, tradujo una gramática griega al latín. También tradujo obras de teatro griegas y escritos en prosa y produjo nuevas ediciones de obras latinas antiguas.

Influencia. Tanto católicos como protestantes atacaron a Erasmo durante la última década de su vida. Los católicos criticaron su traducción del Nuevo Testamento, que parecía desafiar la autoridad de la Biblia al introducir cambios en las palabras. En 1531, los profesores de teología de París condenaron los escritos religiosos de Erasmo. La Inquisición española * también investigó sus obras. Finalmente, algunas de sus obras fueron prohibidas en Francia, Italia y España.

Mientras tanto, los protestantes estaban atacando a Erasmo por retirar su apoyo a los luteranos cuando se dio cuenta de que su movimiento conduciría a una división dentro de la iglesia. Su negativa a tomar partido en el debate sobre la Reforma lo hizo impopular entre los grupos extremistas de ambos lados. Aún así, la tradición del humanismo cristiano que estableció Erasmo permaneció viva, especialmente en Inglaterra y los Países Bajos. Los lectores de la década de 1700 lo admiraban por crear una teoría de la religión basada en la razón. En la década de 1900, el interés por sus obras revivió y comenzaron a aparecer nuevas ediciones de sus escritos.

(Véase tambiénReforma católica y contrarreforma; Cristiandad; Beca clásica; Humanismo; Filosofía; Reforma Protestante; Pensamiento religioso. )

* humanista

refiriéndose a un movimiento cultural renacentista que promueve el estudio de las humanidades (los idiomas, la literatura y la historia de la antigua Grecia y Roma) como una guía para vivir

* clásico

en la tradición de la antigua Grecia y Roma

ilegítimo

se refiere a un niño nacido fuera del matrimonio

* teología

estudio de la naturaleza de Dios y de la religión

* medieval

refiriéndose a la Edad Media, un período que comenzó alrededor del 400 d.C. y terminó alrededor del 1400 en Italia y el 1500 en el resto de Europa.

* Santo Emperador Romano

gobernante del Sacro Imperio Romano Germánico, un cuerpo político en Europa central compuesto por varios estados que existieron hasta 1806

* Reforma Protestante

movimiento religioso que comenzó en el siglo XVI como una protesta contra ciertas prácticas de la Iglesia Católica Romana y finalmente condujo al establecimiento de una variedad de iglesias protestantes

* sátira

Trabajo literario o artístico que ridiculiza la maldad y la necedad humanas.

* pagano

refiriéndose a las religiones antiguas que adoraban a muchos dioses, o más en general, a cualquier religión no cristiana

* Inquisición española

tribunal establecido por los monarcas españoles que investigaba a los cristianos acusados ​​de desviarse de la doctrina oficial de la Iglesia Católica Romana, particularmente durante el período 1480-1530

Campeón de la juventud

Erasmus habló a favor de los jóvenes en un momento en el que recibían poco respeto. Afirmó que tanto los niños como las niñas deberían desarrollar sus mentes mediante una buena educación. Creía que el aprendizaje debería ser divertido y criticaba a los profesores que castigaban a los estudiantes por sus errores. Además, en una época en la que los matrimonios concertados eran comunes, Erasmo argumentó que los hombres y mujeres jóvenes deberían tener la libertad de casarse como quisieran. En una historia sobre un matrimonio concertado, se burló de un viejo marido evasivo y expresó su simpatía por su vivaz joven esposa.