Equilibrio entre estados libres y esclavos: una descripción general

Hay varios aspectos de la historia estadounidense que explican el equilibrio relativo entre los estados que abolieron la esclavitud y los que la mantuvieron durante gran parte del tiempo entre la ratificación de la Constitución y la Guerra Civil. Varios compromisos permitieron que nuevos estados ingresaran a la Unión después de los trece originales para mantener el equilibrio. El mantenimiento del equilibrio estaba ligado a la Constitución y cómo el documento organizaba el Congreso. Si bien se mantuvo un equilibrio durante gran parte del período anterior a la guerra, los diversos compromisos concedieron mucho al Sur. El delicado equilibrio finalmente se derrumbó y condujo a la Guerra Civil.

Para comprender el equilibrio de poder entre los estados esclavo y libre, los trece estados originales son el punto de partida adecuado. Los estados comenzaron a avanzar hacia la abolición de la esclavitud durante la Revolución Americana. Por ejemplo, a mediados de la década de 1780, cinco de los trece estados originales (New Hampshire, Massachusetts, Pennsylvania, Connecticut y Rhode Island) habían abolido la esclavitud en sus constituciones estatales. Además, Vermont, que se convirtió en el decimocuarto estado en unirse a la Unión, había abolido la esclavitud en su constitución en 1777. Sin embargo, no todos los estados del norte inicialmente querían la abolición. Nueva York y Nueva Jersey tenían grandes poblaciones de esclavos a fines del siglo XVIII y se mostraban reacios a abolir la esclavitud, lo que fue evidente por el fracaso de varias medidas graduales de emancipación.

Después de la admisión inicial de las trece colonias originales a la Unión por ratificación constitucional, el equilibrio entre los estados esclavistas y los estados libres fue mantenido aproximadamente por un estado esclavista y un estado libre admitidos en la Unión con un año de diferencia entre sí. Las únicas rupturas en este patrón fueron las admisiones de Tennessee, Ohio y Luisiana, que estaban separadas por años entre sus admisiones. El patrón volvería con la admisión de Indiana y Mississippi en 1816 y 1817 respectivamente.

La continuación del equilibrio entre los estados esclavistas y libres fue importante dada la naturaleza del Congreso y el equilibrio de poder entre los lados en competencia en el tema. Dada la representación proporcional de la Cámara de Representantes y la posiblemente sobrerrepresentación de los estados del Sur a través del Compromiso de las Tres Quintas, el equilibrio entre los estados era muy importante, ya que cada lado no quería que el otro tuviera la mayoría del poder en el Congreso. Si hubiera incluso un estado esclavista más o un estado libre, el equilibrio de poder cambiaría en el Senado y probablemente también cambiaría en la Cámara. Se necesitaban compromisos para igualar el poder entre los intereses a favor y en contra de la esclavitud en el gobierno para mantener unida a la Unión.

Uno de los primeros compromisos más conocidos fue el Compromiso de Missouri de 1820, que fue elaborado por el senador Henry Clay de Kentucky. Este compromiso permitió que continuara el patrón de un estado libre y uno esclavo admitido en las proximidades, ya que Maine y luego Missouri serían admitidos en 1820 y 1821 respectivamente. También preveía que todo el territorio al sur de la frontera sur de Missouri fuera estados esclavistas. Si bien en un mapa parece que los estados libres tendrían la mayoría, es posible que se haya mantenido el equilibrio, ya que no se estableció el número de estados que vendrán del territorio al sur de la línea de compromiso.

El siguiente compromiso importante (también cortesía de Henry Clay) fue el Compromiso de 1850, que resultó de que Estados Unidos adquiriera un vasto territorio de México debido a la Guerra México-Estadounidense (1846-1848). Este compromiso tenía importantes ramificaciones para la Unión. Si bien el Compromiso es bien conocido por la Ley de esclavos fugitivos, los problemas que rodean el equilibrio de los estados no son menos importantes. La cuestión principal era si se permitiría o no la esclavitud en los nuevos territorios, o si la decisión se dejaría a la gente del territorio. Además, California solicitó ingresar a la Unión como un estado libre, lo que alteraría tanto la línea del Compromiso de Missouri como el equilibrio de poder (este problema se resolvió mediante la aprobación de la Ley de esclavos fugitivos). El Compromiso estipulaba que Texas cedería tierras en disputa a cambio de $ 10 millones, que cubrirían sus deudas con México. Además, los territorios de Arizona, Nevada, Nuevo México y Utah se organizarían sin mencionar la esclavitud, que sería colonizada por los habitantes de las áreas cuando solicitaran la estadidad. La historia muestra que el Compromiso de 1850 fue solo una solución temporal a un problema mayor.

El siguiente gran intento de mantener unida a la Unión y mantener el equilibrio de poder fue la Ley Kansas-Nebraska de 1854. Esta ley derogó el Compromiso de Missouri y permitió que la cuestión de la esclavitud se determinara bajo la soberanía popular. Esta idea es similar a la estipulación para los territorios mencionada en el Compromiso de 1850 y tuvo resultados trágicos. El acto dio origen a la violencia, el derramamiento de sangre y "Kansas sangrante" cuando las fuerzas pro esclavitud y antiesclavista se enfrentaron en el Territorio de Kansas, que fue un preludio de la Guerra Civil, sobre si el territorio y el eventual estado serían libres o esclavos. .

En 1860, los estados libres y los estados esclavistas eran los siguientes, con el año de la estadidad entre paréntesis:

Estados libres:

California (1850)

Connecticut (1788)

Illinois (1818)

Indiana (1816)

Iowa (1846)

Maine (1820)

Massachusetts (1788)

Michigan (1837)

Minnesota (1858)

New Hampshire (1788)

Nueva Jersey (1787)

Nueva York (1788)

Ohio (1803)

Oregon (1859)

Pennsylvania (1787)

Rhode Island (1790)

Vermont (1791)

Wisconsin (1848)

Estados esclavos:

Alabama (1819)

Arkansas (1836)

Delaware (1787)

Florida (1845)

Georgia (1788)

Kentucky (1792)

Louisiana (1812)

Maryland (1788)

Mississippi (1817)

Missouri (1821)

Carolina del Norte (1789)

Carolina del Sur (1788)

Tennessee (1796)

Texas (1845)

Virginia (1788)

Como lo indican las fechas de la estadidad, el equilibrio entre los estados esclavistas y libres se mantuvo hasta la admisión de California en 1850.

En general, la institución de la esclavitud y el fracaso de los intereses en competencia que rodean a la institución en el gobierno llevaron al colapso del equilibrio entre los estados esclavistas y libres y la Guerra Civil. Durante la mayor parte del período comprendido entre la ratificación de la Constitución hasta 1820, los estados esclavistas y libres ingresaron a la Unión relativamente emparejados, con fechas de admisión con un año de diferencia entre sí. Entonces, ambas fuerzas en competencia se volvieron hambrientas de poder y se preocuparon de que el otro lado ganara demasiado poder. Esto hizo que crearan soluciones temporales para mantener el equilibrio, lo que solo sirvió para agravar el problema. En última instancia, más de 600,000 estadounidenses morirían por la incapacidad del gobierno para lidiar con la institución de la esclavitud y mantener el equilibrio de poder entre las fuerzas en competencia.

Bibliografía

"Compromiso de 1850 y la Ley de esclavos fugitivos". PBS. Disponible de http://www.pbs.org/wgbh/aia/part4/4p2951.html.

Ellis, Joseph J. Hermanos fundadores: la generación revolucionaria. Nueva York: Vintage Books, 2000.

"Ley de Kansas-Nebraska". Biblioteca del Congreso, Documentos primarios de historia estadounidense. Disponible de http://www.loc.gov/rr/program/bib/ourdocs/kansas.html.

"Fechas de estadidad". 50States.com. Disponible en http://www.50states.com/statehoodl.htm.

                                 Daniel Sauerwein