Entierros de ataúdes de la edad de bronce

Un pequeño grupo de entierros de ataúdes de roble daneses en montículos de tierra contienen cuerpos excelentemente conservados de hombres y mujeres, que vivieron hace 3,500 años. Estos hallazgos ofrecen una visión inesperadamente clara de la vida de una élite social de la Edad de Bronce. Existe información sobre 85,000 túmulos funerarios en Dinamarca, y la mayoría de ellos probablemente datan de la Edad del Bronce Antiguo (1600-1100 a. C.). De estos entierros, apenas se han conservado dieciocho mil túmulos en el paisaje actual, y el número, lamentablemente, está disminuyendo debido a una ley de patrimonio moderna inadecuada. Se han investigado arqueológicamente varios cientos de enterramientos, pero los procesos de descomposición generalmente significan que los materiales orgánicos, como los textiles, la cornamenta y la madera, no sobreviven al paso de los siglos. En este contexto, la supervivencia de una veintena de entierros de ataúdes de roble con personalidades como la Chica Egtved, el Hombre Mulbjerg, la Mujer Skrydstrup, el Hombre Guldhøj y los cuerpos de Trindhøj y Borum Eshøj constituyen un verdadero milagro. Están en exhibición permanente en el Museo Nacional de Dinamarca en Copenhague.

El fenómeno de los entierros de ataúdes de roble se ha conocido esporádicamente en Dinamarca desde el período histórico temprano. Cuando la arqueología se consolidó científicamente a mediados del siglo XIX, se reconoció el verdadero valor de estos sucesos y los profesionales comenzaron a supervisar las excavaciones. Varios hallazgos de ataúdes de roble, incluso entonces, sufrieron graves daños y, a veces, se perdieron para el mundo como resultado de empresas poco profesionales. A lo largo del siglo XX, la percepción y el conocimiento han aumentado constantemente con respecto a los detalles técnicos, las personas enterradas y la sociedad de la que alguna vez formaron parte. Todos los hallazgos de ataúdes de roble conservados son de la península de Jutlandia, especialmente sus partes sur y oeste. Sin embargo, la misma costumbre de entierro, con entierros en grandes troncos de roble ahuecados, ocurre en todo el sur de Escandinavia, incluidas las partes adyacentes de Alemania.

En términos cronológicos relativos, los ataúdes de roble pertenecen al período II de la Edad del Bronce Nórdica; algunos pertenecen al período III temprano. Además de haber señalado cada entierro en un año específico, la dendrocronología ha proporcionado el sorprendente resultado de que estos entierros se llevaron a cabo en un período corto de tiempo entre 1396 y 1260 a. C. La mayoría de ellos, en particular, datan del período 1389-1330 a. C., lo que significa que estas personas deben haberse conocido. Algunos de los entierros fueron saqueados en la Edad del Bronce, lo que sugiere que las personas menos afortunadas buscaban las riquezas enterradas o que los enemigos deseaban demoler la identidad social y el estatus de los fallecidos.

El estado generalmente bien conservado de los ataúdes de Jutish y su contenido puede explicarse con referencia a procesos químicos, que pueden haber sido ampliamente reconocidos y, por lo tanto, activados intencionalmente. Todos los montículos en cuestión tienen la misma construcción bipartita, con un núcleo azulado y arcilloso anegado que contiene el ataúd y un manto exterior seco de césped. Una capa delgada y dura de sartén de hierro siempre separaba las dos partes, sellando el ataúd por todos los lados y obstaculizando así la descomposición. Es evidente que el sellado se llevó a cabo de inmediato y podría haber sido provocado regando el núcleo de arcilla antes de construir el manto de césped. Este pudo haber sido el anhelo de una vida eterna más allá de lo que los egipcios buscaban crear mediante el embalsamamiento de cadáveres. Los agujeros en la parte inferior de cada ataúd apuntan en la misma dirección, presumiblemente dirigidos a alejar el agua de la persona enterrada.

En el año 1370 aC, una niña de unos dieciséis años fue enterrada en el hueco de un tronco de roble de 3 metros de largo en Egtved, en el centro-sur de Jutlandia. El cuerpo completamente vestido se colocó extendido sobre la espalda, mirando hacia el sol naciente y envuelto en una gran piel de buey. Cuando se abrió el ataúd en 1921, el esqueleto se había deteriorado debido a las condiciones ácidas; sin embargo, se conservaron la piel, las uñas y el cabello. También lo era su vestido de lana de alta calidad, compuesto por una blusa corta con mangas largas y una minifalda de hilos. Su cabello rubio estaba peinado de manera muy corta, y se estimaba que la longitud de su cuerpo era de 1.60 metros. Se envolvieron los pies con pedazos de tela. Una gran placa de bronce para cinturón con decoración en espiral adornaba su estómago. Este plato había sido atado a su cintura con una cuerda de cinturón, que también sostenía un peine de asta. Tenía anillos de bronce en los brazos alrededor de sus muñecas y también llevaba un pendiente. Cerca de su cara, una pequeña caja de corteza contenía pertenencias personales. A sus pies había un pequeño cubo de corteza de abedul. Tras una mayor investigación, una sustancia seca en el fondo del balde resultó ser una especie de cerveza endulzada con miel. También a sus pies, un pequeño bulto de tela contenía los fragmentos de hueso incinerados de una niña de cinco a seis años, que no podría haber sido su propio hijo. Finalmente, una manta de lana cubrió el cuerpo. Una milenrama en flor mostró que el entierro había tenido lugar en el verano. El montículo, Storehøj, medía unos 4 metros de altura y 22 metros de diámetro.

Con 7 metros de altura y 40 metros de diámetro, el montículo Eshøj se destacó de un grupo de montículos en Borum, en el este de Jutlandia. Se había construido sobre tres ataúdes de roble que contenían un hombre y una mujer, ambos de mediana edad, y un joven de entre veinte y veintidós años (probablemente su hijo). Todos ellos habían sido envueltos en pieles de buey y enterrados con sus mejores ropas de lana y con parafernalia de bronce y madera. Dos de estos ataúdes se han fechado dendrocronológicamente a c. 1351 a. C. y 1345 a. C., respectivamente. El equipo de la mujer era similar al del entierro de Egtved, solo que más rico; entre las pertenencias personales había una daga, un peroné, anillos para el cuello, dedos,
y brazos, una placa de cinturón y botones (los llamados sordo), todo de bronce. Los dos hombres llevaban taparrabos y grandes mantos en forma de riñón. El hombre mayor llevaba una gorra redondeada, estaba bien afeitado y tenía las manos y las uñas cuidadas. El joven llevaba una vaina de espada de madera, que contenía solo una daga de bronce, tal vez porque aún no se había ganado el derecho a portar una espada real.

La monumentalidad y alta visibilidad de los montículos, además de la alta calidad de la vestimenta y el equipamiento, dejan pocas dudas de que estaban reservados para personas de alto rango. La apariencia personal y la cultura material fueron claramente muy importantes en la construcción de identidades sociales en los dominios de género, edad y rango. La élite construyó montículos para conmemorar a sus antepasados ​​y mantener la autoridad en una sociedad con cierto grado de movilidad social. La variación gradual de la riqueza lo sugiere. Debe haber habido una rivalidad considerable dentro de la élite por el control de las fuentes de energía, como el bronce. Las agitadas actividades en la construcción de montículos son una faceta de esta rivalidad; otro es el despliegue de guerreros entre los varones.