Enrique iv 1553-1610 rey de francia

Enrique IV fue el primer monarca de la dinastía borbónica, que gobernó Francia hasta la Revolución Francesa de 1789. Enrique, uno de los líderes más populares de Francia, unió el país después de las guerras de religión a finales del siglo XVI y ayudó a traer la paz entre católicos y protestantes en Francia.

Enrique de Navarra era hijo de Antoine de Borbón, uno de los nobles más poderosos de Francia, y de Juana de Albret, reina del pequeño país de Navarra, entre Francia y España. Como descendiente del rey francés Luis IX, Enrique tenía un lejano reclamo al trono francés. Su madre se convirtió al protestantismo en 1555, una decisión que tendría un gran impacto en Enrique y en Francia.

Las Guerras de Religión, una prolongada lucha entre católicos y hugonotes *, comenzaron en Francia en 1562. Diez años más tarde Catalina de MÉdicis, madre del rey francés Enrique III, concertó un matrimonio entre su hija católica y Enrique de Navarra, un protestante. El objetivo era traer la paz entre las dos religiones. En cambio, el matrimonio desencadenó una ola de violencia que se cobró la vida de miles de hugonotes. Enrique sobrevivió solo al negar su fe protestante.

Enrique de Navarra estuvo prisionero en la corte real francesa hasta 1576, cuando escapó y se convirtió en líder hugonote. Ocho años después murió el hermano menor del rey, dejando a Enrique como el siguiente en la línea al trono de Francia. Los católicos que se oponían firmemente a Henry unieron fuerzas con la Liga Católica, un grupo militante de líderes católicos. Para mantener el orden, el rey reinante, Enrique III, ordenó el asesinato de los líderes de la liga. Sin embargo, el plan fracasó y condujo a un levantamiento general en el que el rey fue asesinado. El 1 de agosto de 1589, Enrique de Navarra le sucedió en el trono, pero pasarían cinco años antes de que controlara por completo el reino.

Poco después del asesinato, Enrique IV prometió considerar la posibilidad de convertirse al catolicismo. Esa promesa, junto con las victorias militares sobre los opositores católicos, aumentó su apoyo entre la gente. Sin embargo, muchos católicos continuaron resistiendo y, tres años después, Enrique finalmente se convirtió. Fue coronado en 1594 y durante los años siguientes hizo generosas ofertas de paz a sus antiguos oponentes. También aseguró a los hugonotes que no serían perseguidos, una promesa que se convirtió en ley con el Edicto de Nantes en 1598.

Como rey, Enrique IV reconstruyó el tesoro de Francia, que se había agotado durante las costosas guerras religiosas. También nombró a ministros para que asumieran importantes funciones gubernamentales una vez que las asambleas locales se encargaran de ello. Para ganarse el apoyo de la nobleza entregó títulos y pensiones a sus seguidores, pero trató con dureza a quienes seguían oponiéndose a él. Con las finanzas de Francia restauradas y el reino unificado, Enrique planeaba desafiar el poder de la dinastía Habsburgo, que dominaba la política europea. Sin embargo, sus planes se vieron truncados por su asesinato en 1610.

(Véase tambiénFrancia; Marie de Medici. )

* Hugonote

Protestante francés de los años 1500 y 1600, seguidor de Juan Calvino