Enmienda constitucional para permitir que ciudadanos nacidos en el extranjero sean presidentes

Legislación

Por: Cámara de Representantes de los Estados Unidos

Fecha: Febrero

Fuente: Congreso de Estados Unidos. Casa. Enmienda constitucional para permitir que ciudadanos nacidos en el extranjero sean presidentes. HJR 88, 106º Congreso, 2ª sesión. Disponible en: 〈http://commdocs.house.gov/committees/judiciary/hju67306.000/hju67306_0f.htm〉 (consultado el 10 de junio de 2006).

Sobre el Autor: La Cámara de Representantes de los Estados Unidos y el Senado de los Estados Unidos comprenden el Congreso de los Estados Unidos, la rama legislativa del gobierno federal. Los miembros de la Cámara pueden iniciar el proceso de enmienda de la Constitución de los Estados Unidos.

Introducción

La decisión de los Padres Fundadores de separarse de Gran Bretaña y transformar sus colonias en una nación soberana fue motivada por el anhelo de autodeterminación. Ese deseo los llevó a arriesgar su fortuna personal y su futuro en una guerra contra sus antiguos compatriotas y su antiguo rey. Dadas sus experiencias coloniales como súbditos de un monarca en el extranjero, era comprensible que les preocupara que su nuevo gobierno no invirtiera un poder excesivo en una sola persona o familia. Por lo tanto, crearon un elaborado sistema de controles y contrapesos dentro de su nuevo sistema gubernamental. Los fundadores de la nación estaban igualmente decididos a que su nuevo gobierno, en particular el director ejecutivo, permaneciera libre de influencias extranjeras. Por esta razón, incluyeron una disposición que establece que el cargo de presidente no puede ser ocupado por una persona nacida en el extranjero. Ese requisito sigue vigente hoy.

Los redactores de la Constitución creían que, si bien la ley estadounidense debería enmendarse, de modo que pueda ajustarse a las necesidades cambiantes del país, los principios expuestos en la propia Constitución deberían proporcionar una base atemporal y relativamente invariable para el resto de la legislación estadounidense. Por esta razón, reformar la Constitución requiere un esfuerzo significativo.

Si bien la ley estadounidense se promulga normalmente con una mayoría simple de votos de ambas cámaras del Congreso y la firma del presidente, una enmienda a la Constitución requiere un mandato mucho más amplio, comenzando con una mayoría de dos tercios de votos en ambas cámaras del Congreso. Este requisito por sí solo ha convertido al Congreso en el cementerio de prácticamente todas las enmiendas propuestas. Por ejemplo, una enmienda propuesta en 2006 habría definido el matrimonio como la unión entre un hombre y una mujer. Recibió menos de la mitad de los votos emitidos en el Senado y, por lo tanto, no siguió adelante.

Si una enmienda recibe las supermayorías requeridas en ambas cámaras del Congreso, procede a una votación estado por estado. Cada estado determina cuándo y si celebrar su voto y se requiere un mínimo de treinta y ocho estados para aprobar la enmienda. De las enmiendas que llegan a esta etapa, otro veinte por ciento no se aprueba. La Enmienda de Igualdad de Derechos, que garantiza la igualdad de derechos para las mujeres, fue aprobada por el Congreso en 1972, pero pudo obtener la aprobación en solo treinta y cinco estados, tres menos del mínimo requerido.

Si una enmienda propuesta puede reunir suficientes votos estatales, se convierte en parte de la Constitución de los Estados Unidos. De varios miles de enmiendas propuestas en el Congreso desde la fundación de la nación, solo treinta y tres han sido enviadas a los estados; veintisiete de ellos finalmente se agregaron a la Constitución.

No hay límite para el número de veces que se puede proponer una enmienda en el Congreso, y algunas propuestas se consideran repetidamente. En 2000, el representante de Massachusetts Barney Frank propuso una enmienda constitucional que permitiría a los ciudadanos estadounidenses nacidos en el extranjero servir como presidente de los Estados Unidos.

Fuente principal

Proponer una enmienda a la Constitución de los Estados Unidos para hacer elegible para el cargo de presidente a una persona que ha sido ciudadana de los Estados Unidos durante veinte años.

En la casa de los representantes

FEBRERO 29, 2000

El Sr. FRANK de Massachusetts presentó la siguiente resolución conjunta; que fue remitida a la Comisión de la Judicatura

Resolución conjunta

Proponer una enmienda a la Constitución de los Estados Unidos para hacer elegible para el cargo de presidente a una persona que ha sido ciudadana de los Estados Unidos durante veinte años.

Resuelto por el Senado y la Cámara de Representantes de los Estados Unidos de América en Congreso reunido (dos tercios de cada Cámara concurre en el mismo), Que el siguiente artículo se propone como enmienda a la Constitución de los Estados Unidos, que será válido a todos los efectos como parte de la Constitución cuando sea ratificado por las legislaturas de las tres cuartas partes de los distintos Estados dentro de los siete años posteriores a la fecha de su presentación para ratificación:

"Artículo-

"Una persona que sea ciudadana de los Estados Unidos, que haya sido ciudadana de los Estados Unidos durante veinte años y que, de otro modo, sea elegible para la Oficina del Presidente, no es inelegible para esa Oficina por no haber nacido en el país. ciudadano de los Estados Unidos ".

Importancia

Aunque la propuesta del congresista Frank avanzó poco en el Congreso, la idea de abrir la presidencia a todos los ciudadanos estadounidenses atrajo a demócratas y republicanos. Ambos partidos principales vieron el cambio como un posible tema ganador con los votantes de las minorías, en particular los hispanos. Los republicanos también estaban interesados ​​en el futuro del gobernador de California, Arnold Schwarzenegger, ciudadano estadounidense nacido en Austria desde 1983. En 2003 y 2004, ambas partes propusieron una vez más múltiples versiones de dicha enmienda. Aunque los detalles variaban, cada uno establecía una duración específica de la ciudadanía, que iba de los catorce a los treinta y cinco años, después de los cuales un inmigrante sería elegible para ocupar la presidencia.

Los partidarios de tal enmienda argumentan que, como nación de inmigrantes, Estados Unidos es el último lugar donde deberían existir clases separadas de ciudadanía. Destacan el distinguido servicio de ciudadanos como los secretarios de Estado Henry Kissinger y Madeline Albright, ambos nacidos en el extranjero. También señalan que el requisito de nacimiento se originó en una época en la que Estados Unidos era un país pequeño y débil, situación que ya no existe.

Los críticos del cambio propuesto señalan que Estados Unidos ya está aceptando inusualmente a ciudadanos inmigrantes, imponiéndoles algunas otras restricciones. Estos oponentes también afirman que la Constitución de los Estados Unidos tenía la intención de permanecer relativamente sin cambios, y que no se debe permitir que los motivos políticos y los objetivos a corto plazo cambien las disposiciones de este documento fundamental.

Si bien parece haber pocos críticos abiertos de la propuesta, el proceso de aprobación de una enmienda sigue siendo abrumador. Las campañas de enmienda exitosas a menudo han requerido un evento desencadenante específico para galvanizar a la opinión pública y ayudar a impulsar el largo proceso de ratificación. Algunos partidarios de la propuesta actual han sugerido casarla con otro cambio potencialmente popular, como eliminar los límites de mandato para permitir que un presidente sirva tres mandatos.

Recursos adicionales

Libros

Amar, Akhil Reed. Constitución de Estados Unidos: una biografía. Nueva York: Random House, 2005.

Cohen, Jeffrey y col. La presidencia. Nueva York: McGraw-Hill Humanities, 2003.

DeGregorio, William. El libro completo de los presidentes de Estados Unidos. Sexta edición. Nueva York: Random House, 2001.

Publicaciones periódicas

Govindarajan, Shweta. "La propuesta de enmienda a la bandera pasa la primera prueba". Congressional Quarterly Weekly 64 (2006): 54.

Lawler, Peter A. "Hacia una ética consistente de moderación judicial". Sociedad 43 (2006): 51-58.

Lloyd, Robert. "Reconstruyendo el Estado Americano". Historia actual 105 (2006): 229-233.

Sitios Web

Instituto de la Declaración de Derechos. "El proyecto de ley de los derechos." 〈Http://www.billofrightsinstitute.org/Instructional/Resources/FoundingDocuments/Docs/TheBillofRights.htm〉 (consultado el 12 de junio de 2006).

Escuela de Derecho de Cornell. "Constitución de los Estados Unidos". 〈Http://www.law.cornell.edu/constitution/constitution.table.html〉 (consultado el 12 de junio de 2006).

Puzzanghera, Jim. "La enmienda eliminaría el requisito de que el presidente nazca en Estados Unidos". Seattle Times, 16 de septiembre de 2004. 〈http://seattletimes.nwsource.com/html/nationworld/2002036961_amendment16.html〉 (consultado el 12 de junio de 2006).