Enfermeras y mamás

El término "mami", una variación de "mami" o "mamá", se utilizó en el sur para describir a una mujer negra que se ocupaba de los hijos de un esclavista. A menudo existía un fuerte vínculo entre las mamás y los niños blancos. La palabra también fue utilizada por los niños esclavos para referirse a sus propias madres o cuidadores. Debido a que muchas madres esclavas fueron vendidas lejos de sus hijos pequeños, las mamás a menudo se ocupaban de todos los niños de una plantación, independientemente de su linaje.

El tamaño de la propiedad o la riqueza del dueño de esclavos determinaba el alcance de las responsabilidades de una madre. Podría preocuparse únicamente por los niños blancos o por todos los niños de la mansión. En plantaciones más pequeñas con menos esclavos, también podría servir como ama de llaves, cocinera, costurera, lavandera y cuidadora con una lista completa de tareas para completar cada día. Callie Williams, nacida y criada como esclava en Alabama, recordó que "mientras mamá cuidaba a los bebés, tenía que hilar algodón y se suponía que hilaba dos 'cortes' al día. Cuatro 'cortes' era un trabajo duro". (Nacido en la esclavitud, Alabama Narratives, vol. 1, pág. 426). En las granjas con abundancia de esclavos, podría haber dos mamás, una para cuidar a los hijos del esclavista y otra para los hijos esclavos. Estas mujeres eran por lo general mayores y ya no eran útiles en los campos, o eran estériles, y tenían la ayuda de niños y niñas esclavos que eran demasiado jóvenes para ayudar con las cosechas o estaban siendo entrenados como sirvientes personales. El uso de mamás permitió a los dueños de esclavos enviar madres nuevas o jóvenes al campo para trabajar.

Durante la era de la esclavitud el término enfermera or niñera referido a alguien que ayudaba a los más jóvenes y enfermos. Estos jóvenes (hombres y mujeres) fueron entrenados por sus mayores o por médicos blancos para administrar remedios simples para dolencias comunes. Otras "enfermeras" no tenían ningún tipo de formación, ya que el término era sinónimo de cuidador y podía referirse a niñas y niños esclavos desde los cinco o seis años. George Womble, nacido en 1843, fue acogido por su dueño después de que sus padres fueran vendidos. Aproximadamente a la edad de siete años, su "trabajo" era servir mesas, ayudar con la limpieza de la casa y actuar como niñera de tres niños pequeños que pertenecían al amo. George tenía la reputación de ser un "excelente mozo de casa" y, por lo tanto, "a menudo lo contrataban las otras damas blancas de la comunidad para cuidar de sus hijos y hacer las tareas del hogar" (Nacido en la esclavitud, Georgia Narratives, vol. 4, parte 4, pág. 179).

Phyllis Petite, de Fort Gibson, Oklahoma, también era niñera:

Estuve jugando hasta que tuve unos seis años, supongo, luego me alojaron en la Casa Grande con mi mamá para trabajar…. Hice un montón de barrer y cuidar al bebé. El bebé solo tenía unos seis meses ... y yo solía estar junto a la cuna y mecerla todo el día. Y cuando lo dejé me iba a dormir junto a la cuna a veces antes de que mi mamá viniera a buscarme. (Nacido en la esclavitud, Narrativas de Oklahoma, vol. 13, pág. 237)

Las nodrizas eran diferentes de las niñeras y las mamás, aunque los términos a veces se usaban indistintamente. Las nodrizas eran esclavas lactantes que amamantaban a bebés, tanto negros como blancos, aunque los niños blancos siempre eran lo primero. Sarah Louise Augustus, de Raleigh, Carolina del Norte, recordó que su abuela Sarah McDonald, que tuvo quince hijos, sirvió como nodriza para la plantación de George McDonald. "Se la llamaba mami negra porque amamantaba a muchos niños blancos. En tiempos de esclavitud, amamantaba a todos los bebés que nacían en la plantación de su amo y lo mantenía después de la guerra mientras tuviera hijos" (Nacido en la esclavitud, Narrativas de Carolina del Norte, vol. 11, parte 1, pág. 54).

La historia de Emiline Waddell, contada y recitada por un entrevistador, es un ejemplo del vínculo que las mamás negras y las enfermeras formaban a menudo con las familias de sus amos blancos. Emiline, nacida en 1826 en Georgia, "era una fiel mami negra vieja ... y rechazó su libertad al final de la guerra porque quería quedarse y criar a los 'viejos chilluns de Massa' ... Estaba amamantando a su sexta generación en la familia Waddell en el momento de su muerte. Incluso en esa generación existía un estrecho vínculo entre el niño sureño y su mami negra "(Nacido en la esclavitud, Narrativas de Arkansas, vol. 2, parte 7, pág. 13).

Bibliografía

Nacido en la esclavitud: narrativas de esclavos del Proyecto Federal de Escritores, 1936-1938. División de Manuscritos, Biblioteca del Congreso. Alabama Narratives, vol. 1; Arkansas narratives, vol. 2, parte 7; Georgia Narratives, vol. 4, parte 4; Indiana Narratives, vol. 5; Narrativas de Carolina del Norte, vol. 11, parte 1; Oklahoma Narratives, vol. 13. Disponible en http://memory.loc.gov/ammem/snhtml/snhome.html.

Sydnor, Charles Sackett. Esclavitud en Mississippi. Nueva York y Londres: Appleton-Century, 1933. (Repr., Gloucester, MA: P. Smith, 1965.)

                                      Nelson Rhodes