Empresas comerciales, portugués

En los siglos XVII y XVIII, la corona portuguesa estableció varias empresas comerciales monopolistas para controlar y estimular el comercio entre Portugal y Brasil. Incluían la Compañía Brasil (Companhia Geral de Estado do Brasil), creada en 1649, transformada en una agencia gubernamental en 1663 y disuelta en 1720; la Compañía de Maranhão (Compañía de Comercio del Estado de Maranhão), 1682-1685; la Compañía Grão-Pará y Maranhão (Companhia Geral do Grão-Pará e Maranhão), 1755-1777; y la Compañía de Pernambuco (Compañía General de Pernambuco y Paraíba), 1759-1777. El propósito fundamental de la Compañía Brasil era proteger el comercio con Brasil, mientras que las otras tres compañías eran suministrar mano de obra esclava africana y estimular la producción y el comercio en sus respectivas regiones.

La empresa brasileña

La Compañía Brasil se estableció siguiendo el modelo de las empresas comerciales autorizadas holandesas e inglesas para proteger el comercio colonial brasileño de las depredaciones de los corsarios holandeses. Se requirió que la compañía proporcionara treinta y seis buques de guerra para convocar flotas mercantes entre los puertos de Lisboa y Oporto en Portugal, y Bahía, Río de Janeiro y Recife (después de la reconquista de los holandeses en 1654) en Brasil. A cambio, la empresa obtuvo el monopolio de todas las importaciones de vino, harina de trigo, aceite de oliva y bacalao en Brasil para venderlo a precios que él mismo podía fijar. Además, la empresa recaudaba impuestos sobre el azúcar, el tabaco, el algodón, las pieles y otros productos básicos que transportaba de Brasil a Portugal. Las acciones de la empresa estaban exentas de confiscación por parte de la Inquisición o cualquier otro tribunal, y gran parte del capital se obtuvo (bajo presión) de los comerciantes cristianos nuevos, descendientes de judíos que debían convertirse al catolicismo en 1497.

Aunque la compañía tuvo algo de éxito en reducir la captura de barcos en el comercio de Brasil, fue objeto de crecientes críticas. Algunas quejas se centraron en la protección otorgada a la capital nueva cristiana, pero los puertos y comerciantes portugueses más pequeños, que fueron excluidos del comercio de Brasil, y los colonos brasileños también criticaron sus operaciones. Los aumentos de precios y el suministro inadecuado de los alimentos básicos monopolizados, junto con la irregularidad de las flotas y el consiguiente deterioro de los productos básicos brasileños, fueron las principales quejas.

En 1658 se abolieron los monopolios y se modificó el sistema de flotas para exigir únicamente la navegación de regreso desde Brasil en un convoy anual. Al año siguiente, las acciones de la empresa se volvieron vulnerables a la confiscación por parte de la Inquisición. Los accionistas fueron compensados ​​y la compañía se incorporó al gobierno como consejo real en 1663, y continuó brindando servicios de convoyes de esta forma hasta que se disolvió en 1720.

LA EMPRESA MARANHÃO

La breve Compañía Maranhão, organizada en 1682 con un estatuto de veinte años, tenía la intención de estimular la producción de cultivos de exportación en las capitanías del norte escasamente pobladas proporcionando mano de obra esclava africana y transporte regular a los mercados portugueses. Los abusos de la compañía de sus privilegios de monopolio combinados con el resentimiento por las actividades de los jesuitas provocaron una revuelta de los colonos que resultó en la disolución de la compañía en 1685.

LAS EMPRESAS DEL SIGLO XVIII

En el siglo XVIII, se establecieron dos empresas comerciales monopolísticas como parte de la política del Marqués de Pombal para reactivar y reestructurar la economía imperial portuguesa. La Compañía Grão-Pará y Maranhão fue diseñada para estimular el desarrollo económico en el aún languidecido norte brasileño, mientras que la Compañía Pernambuco debía reactivar la economía de esa región una vez próspera, en ambos casos mediante la introducción de mayores suministros de mano de obra esclava africana. , la compra de cultivos de exportación tradicionales y nuevos a buenos precios, y su transporte a Portugal en convoyes armados. También se esperaba que las empresas desarrollaran mercados coloniales para las manufacturas portuguesas. En la década de 1770, la Corona también estaba utilizando la Compañía Grão-Pará y Maranhão para expandir su presencia militar y burocrática en la región amazónica.

La Compañía Maranhão logró ampliar la oferta de esclavos africanos en el norte, estimular una mayor producción de exportaciones tradicionales, como el cacao, y diversificar la producción de exportación en Maranhão para incluir arroz y algodón. La Compañía de Pernambuco expandió las exportaciones de azúcar y cueros en Pernambuco, pero no hubo una diversificación significativa de las exportaciones. Ambas empresas proporcionaron enlaces de transporte más regulares y canalizaron grandes cantidades de manufacturas portuguesas a los mercados coloniales.

El dominio monopolístico de las empresas sobre las economías de sus respectivas regiones generó críticas generalizadas, especialmente en Pernambuco. Los opositores aprovecharon la caída del poder de Pombal en 1777 para buscar la disolución de las empresas que estaban tan asociadas con su gobierno autoritario.