Eliot, jorge (1819-1880)

Nacido como Marian (o Mary Ann) Evans, George Eliot era el nombre supuesto del novelista, poeta, ensayista y traductor inglés. Se crió cerca de Coventry y en sus primeros años asistió a una escuela dirigida por una ferviente amante evangélica. De esta mujer adquirió intensas creencias religiosas, pero poco a poco fue perdiendo la fe. En 1842 escribió que pensaba que los dogmas cristianos eran "deshonrosos para Dios" y perniciosos para la felicidad humana. A los pocos meses, sin embargo, había llegado a considerar que los dogmas en sí mismos tenían poca importancia. "La verdad especulativa comienza a aparecer, pero una sombra de mentes individuales, el acuerdo entre intelectos parece inalcanzable, y nos dirigimos a la verdad del sentimiento como el único vínculo universal de unión ", escribió en una carta en octubre de 1843; la creencia en la importancia de los sentimientos siguió siendo fundamental para su vida y su trabajo.

En Coventry tenía un grupo de amigos con intereses literarios y filosóficos, y bajo su influencia emprendió, en 1844, una traducción de DF Strauss La vida de jesus ; la traducción se publicó en 1846. Se fue a Londres en 1851 para trabajar para John Chapman como editor asistente de la Revisión de Westminster. Publicó ensayos ocasionales y leyó mucho. Entre sus numerosos amigos en Londres estaban Herbert Spencer, con quien se rumoreaba falsamente que estaba comprometida, y George Henry Lewes, el filósofo y crítico. Lewes estaba casado pero separado de su esposa. En octubre de 1854, Eliot y él decidieron vivir juntos. Nunca se casaron, pero vivieron una vida de vida doméstica ejemplar hasta la muerte de Lewes, en 1878. El 6 de mayo de 1880, para sorpresa de todos, se casó con John W. Cross, amigo de la familia durante mucho tiempo. Murió ese mismo año, tras una breve enfermedad.

En 1854, la traducción de Eliot de Ludwig Feuerbach La esencia del cristianismo fue publicado. También tradujo a Benedict (Baruch) de Spinoza pero no publicó la traducción. A instancias de Lewes, intentó escribir ficción; su primera historia fue publicada en Revista de Blackwood en 1857. Inmediatamente tuvo éxito como escritora de ficción. A su ficción, en particular Adam Bede (1859) El molino del Floss (1860) Silas Marner (1861) Middlemarch (1871–1872), y Daniel Deronda (1876) —más que a su poesía o sus ensayos, le debía su fama y su considerable influencia como maestra moral.

Las opiniones de Eliot sobre problemas morales, religiosos y metafísicos impregnan y dan forma profundamente a sus escritos, pero nunca se presentan en forma abstracta y sistemática. No tenía fe en los principios morales generales: "atarnos en fórmulas", escribió, es reprimir los "impulsos e inspiraciones que surgen de una comprensión y una simpatía crecientes". Como Strauss, Feuerbach y Auguste Comte, pensaba en las doctrinas religiosas y metafísicas como proyecciones y símbolos de sentimientos, y como valiosas sólo en la medida en que los sentimientos que expresan y refuerzan son valiosos. Su "convicción más arraigada", le dijo a un amigo en 1859, era que "el objeto inmediato y la esfera adecuada de todas nuestras emociones más elevadas son nuestros semejantes en lucha en esta existencia terrenal", y declaró que uno de sus principales objetivos en sus escritos fue para mostrar que el compañerismo humano no depende de nada no humano. El cristianismo puede fomentar muchas emociones valiosas, sostuvo, pero la insistencia de algunos cristianos de que toda acción debe ser para la gloria de Dios ahoga la benevolencia y el amor y aleja los sentimientos de los hombres. La idea de Dios ha sido beneficiosa sólo en la medida en que ha sido "el ideal de una bondad enteramente humana".

Eliot, por lo tanto, pertenece a los escritores victorianos que intentaron, de diferentes maneras, elaborar una moralidad humanista capaz de satisfacer las profundas necesidades humanas que pensaban que la antigua moralidad basada en la religión ya no podía satisfacer. Su punto de vista es naturalista y determinista; Se considera que los hombres están tan sometidos al dominio de las leyes de la naturaleza como otras partes del mundo, aunque las comparaciones suelen ser con crecimiento orgánico y decadencia más que con procesos puramente mecánicos. Se enfatizan mucho las influencias hereditarias y sociales sobre el carácter, así como el efecto que las acciones repetidas o las evasiones tendrán en el propio carácter y, por tanto, en las acciones futuras.

La moralidad que surge de este punto de vista es principalmente de simpatía y compasión. La complejidad y oscuridad de los motivos y la mezcla del bien y el mal en la personalidad y en los hechos se muestran constantemente en las novelas. Suele ser difícil, sugirió Eliot, saber qué se debe hacer en casos particulares; uno debe confiar en última instancia en los sentimientos más profundos de uno cuando éstos son iluminados por la simpatía y por el conocimiento de las circunstancias y consecuencias. Las malas acciones suelen atribuirse a la estupidez, la insensibilidad o las demandas excesivas e irreflexivas de satisfacción personal, más que a la malicia deliberada o al egoísmo consciente. Se muestra que el vicio y el crimen eventualmente traen retribución, pero la recompensa de la virtud es, en el mejor de los casos, la paz que viene con la aceptación de la suerte. Eliot vio la renuncia tranquila y el altruismo paciente como la principal virtud. Con frecuencia trazó la carrera de una persona inusualmente sensible e inteligente que espera hacer grandes cosas por los demás, pero después de dolorosas derrotas termina instalándose en una vida de benevolencia rutinaria y poco heroica. Ella sugirió que esta es la única forma viable de lograr un bien duradero. En el pensamiento de que lo que hagamos tendrá algún efecto positivo en las generaciones futuras y seremos recordados por ellas con amor, sostuvo, había un motivo suficiente para la virtud y un reemplazo suficiente de la creencia en la inmortalidad personal y la recompensa personal.

Véase también Comte, Auguste; Feuerbach, Ludwig; Religión y moral; Spinoza, Benedict (Baruch) de; Strauss, David Friedrich.

Bibliografía

Dos ensayos reimpresos en George Eliot's Ensayos y hojas de un cuaderno - "La moralidad evangélica: Dr. Cummings" (1855) y "El poeta joven" (1857) son especialmente relevantes para sus puntos de vista morales.

La biografía estándar es John W. Cross, La vida de George Eliot, 3 vols. (Londres, 1885-1887); se compone principalmente de sus cartas, fuertemente censuradas. Marian Evans y George Eliot, de Lawrence y Elisabeth Hanson (Londres: Oxford University Press, 1952), es más precisa y contiene una buena bibliografía. Las cartas de George Eliot, editado por Gordon Haight, 7 vols. (New Haven, CT: Yale University Press, 1954-1955), es una obra maestra de la erudición. Dos ensayos de RH Hutton, reimpresos en su Guías modernas del pensamiento inglés (Londres: Macmillan, 1887), ofrecen una evaluación de un contemporáneo más joven desde un punto de vista cristiano ortodoxo.

Existen numerosos estudios sobre la vida, el desarrollo intelectual y los escritos de Eliot. Ver especialmente Joan F. Bennett, George Eliot: su mente y su arte (Cambridge, Reino Unido: Cambridge University Press, 1948); Gordon Haight, George Eliot y John Chapman (New Haven, CT y Londres, 1940); Barbara Hardy, Las novelas de George Eliot (Londres: Universidad de Londres, Athlone Press, 1959); y Leslie Stephen, George Eliot (Londres, 1902).

JB Snow Wind (1967)