El salvador, Constitutions

Aunque fue parte del Reino de Guatemala durante el período colonial, la región del actual El Salvador comenzó a actuar con creciente independencia a fines del siglo XVIII. Los salvadoreños llegaron a resentir el poder y el estatus de los guatemaltecos y rápidamente adoptaron una actitud liberal y progresista como contrapeso al conservadurismo de estos últimos. En general, los salvadoreños y sus constituciones han estado entre los más consistentemente liberales en Centroamérica y han sido los defensores más activos de los intentos istmos de unidad y federación. Sin embargo, las constituciones de El Salvador han seguido un patrón napoleónico al ser documentos diseñados y decretados desde arriba con la intención de crear una sociedad justa y que funcione sin problemas. En consecuencia, los documentos a menudo se parecen poco a la sociedad que pretenden gobernar y han sido modificados con frecuencia, porque no tienen raíces en la tradición. El estudioso de la historia jurídica y constitucional debe, por lo tanto, proceder con cautela y escepticismo, ya que los documentos pueden decir una cosa pero traducirse en acciones de manera muy diferente.

Desde 1824, El Salvador ha tenido veintitrés constituciones, algunas de ellas virtualmente idénticas excepto por algunas cláusulas clave.

Constitución de 1824

Centroamérica logró su independencia de España sin derramamiento de sangre e inmediatamente consolidó sus logros con una constitución liberal basada tanto en la Constitución española de Cádiz de 1812 como en la de los Estados Unidos. La Constitución de 1824 proporcionó la estructura de la federación y sus componentes. En él, la recién nombrada República Federal de El Salvador constaba de cinco estados, cada uno con su propia asamblea y jefe de estado. La federación tenía un congreso y un presidente, pero tanto los estados como la federación recibieron los derechos de aumentar las fuerzas armadas y los impuestos, lo que sentó las bases para mucha desunión futura. La Constitución de 1824 abolió la esclavitud y reconoció al catolicismo como religión oficial y exclusiva. En general, fue un documento con una redacción poderosa que no pudo superar las fuerzas divisorias que se desplegaron en su contra. Un intento salvadoreño de reformar la constitución (1835) otorgó la libertad de religión e introdujo formas de gobierno más de estilo parlamentario, pero resultó insuficiente para evitar la ruptura total de la unidad centroamericana en 1838.

Luego de esta interrupción, El Salvador y sus políticos continuaron esperando una federación istmica y proporcionaron un refugio para otros centroamericanos de simpatías similares. Tanto en 1898 como en 1921, representantes del sueño de federación se reunieron en San Salvador para redactar las constituciones de los Estados Unidos de Centroamérica y la República de Centroamérica.

Constitución de 1886

Después de décadas de lucha entre liberales y conservadores (nunca tan violentos en El Salvador como en otras partes de Centroamérica), una serie de presidentes liberales fuertes establecieron un nuevo espíritu gubernamental personificado en la Constitución de 1886. El presidente Francisco Menéndez fue el principal arquitecto detrás de este liberalismo. -Documento idealista, que garantizaba la libre expresión de ideas, elecciones periódicas con sufragio universal para los varones alfabetizados y principios similares del liberalismo político. Esta constitución contenía una cláusula que excluía mandatos sucesivos, un proceso de presidencias alternas que se convirtió en una tradición respetada y honrada en El Salvador que no fue cuestionada hasta el período de Maximiliano Hernández Martínez en la década de 1930.

A pesar de sus elevados ideales, la Constitución liberal de 1886 no garantizaba la igualdad en la práctica. Por ejemplo, los títulos de las tierras comunales de las comunidades indígenas expropiadas recientemente fueron entregados legalmente a sus nuevos propietarios empresariales. Además, no existían disposiciones para impuestos y obras públicas, y el desarrollo urbano se colocó por encima del bienestar de las zonas rurales. Además, la participación política y el control del estado emergente permaneció en manos de muy pocas familias de élite con acceso a educación y recursos financieros. Con algunas modificaciones, la Constitución de 1886 sobrevivió hasta 1939 y sirvió de inspiración para el movimiento democrático de 1944.

Constitución de 1939

La Constitución más autoritaria de 1939, iniciada por el general Maximiliano Hernández Martínez, fue un documento del siglo XX que introdujo la idea de la intervención estatal en El Salvador. Según sus disposiciones, el estado tenía el derecho exclusivo de regular los servicios de dinero, correo, telégrafo, teléfono y radio. El gobierno reconoció la obligación de proteger y promover las pequeñas empresas e instituciones de crédito y ofrecer protección a algunos trabajadores. Esta constitución también otorgó a los tribunales militares jurisdicción sobre civiles acusados ​​de rebelión y extendió el mandato presidencial de cuatro a seis años, sin previsión de reelección. La constitución de 1939 y la dictadura de Hernández Martínez en conjunto generaron un golpe militar-civil en 1944, pero la tendencia hacia el intervencionismo gubernamental continuó sin control y de hecho extendió su alcance.

Constituciones de 1950 y 1962

Las constituciones de 1950 y 1962 son prácticamente idénticas, excepto por algunos cambios en la redacción y la ubicación de cláusulas específicas. Sus principales preocupaciones sociales, que se concentraban en las zonas urbanas, permitían la existencia de una oposición política muda. Se concedió el voto a las mujeres y, en principio, se garantizó el derecho del pueblo a la insurrección. El ejército, rebautizado como Fuerzas Armadas, estuvo sujeto a un límite de 3,000 hombres, cifra que no incluía a las fuerzas de seguridad. Las constituciones de 1950 y 1962 revelaron nobles ideales pero también dejaron al descubierto las aprensiones de los poderes dominantes, que querían orquestar y gestionar el cambio social desde arriba.

La historia constitucional salvadoreña revela algunas consistencias sorprendentes a lo largo de los siglos XIX y XX; de hecho, gran parte de la redacción se conserva de una versión a otra. La Constitución de 1983 se inspiró en gran medida en sus predecesoras de 1962 y 1950, que a su vez tenían una deuda con las anteriores. Todas las diversas constituciones comparten el deseo de mejoras en el bienestar general y de la unión istmica, pero sufren el temor de las dislocaciones que tales cambios implican necesariamente.