El paraíso

El Paraíso (Chuquitanta), un sitio monumental del período Precerámico Tardío en la costa central del Perú. Entre los muchos tesoros arqueológicos de la costa desértica del Perú se encuentran enormes complejos arquitectónicos de piedra y adobe, que sirvieron como centros ceremoniales o administrativos, que datan de los períodos Precerámico Tardío e Inicial (cerámica temprana) (ca. 2000 a. Entre los más impresionantes se encuentra el sitio El Paraíso, un complejo de ocho o nueve edificios de piedra que cubre aproximadamente 1400 acres en el valle del río Chillón al norte de Lima. El sitio, que estuvo ocupado entre 125 y 1800 a. C., ha sido investigado por los arqueólogos Frédéric Engel (mediados de la década de 1500) y Jeffrey Quilter (mediados de la década de 1960).

El Paraíso es el más grande de los primeros sitios monumentales de la costa peruana. Los complejos de habitaciones que componen el sitio están construidos con piedra de campo colocada en arcilla; las paredes a menudo estaban cubiertas por yeso de arcilla, ahora desintegrado. Las dos unidades arquitectónicas más grandes tienen 1,320 pies de largo y son paralelas entre sí, a unos 594 pies de distancia. El área entre estas unidades puede haber sido una plaza. Otros complejos de habitaciones son más pequeños; la presencia de unidades arquitectónicas y espacios públicos de diferentes tamaños sugiere que en el sitio se llevaron a cabo una variedad de actividades ceremoniales, administrativas y residenciales.

Quilter y sus colegas centraron su investigación en recuperar restos de alimentos de áreas residenciales del sitio. Descubrieron que el pescado era el animal más importante consumido junto con una variedad de alimentos vegetales cultivados y silvestres. Los restos de algodón eran abundantes en el sitio — el Precerámico Tardío de la costa peruana se llama tradicionalmente Precerámico de Algodón — y los investigadores proponen que El Paraíso controló y desarrolló la producción de algodón en la región de Chillón-Rímac.