El oficio de la cantante

Dos títulos antiguos.

Dos títulos del antiguo Egipto se refieren a mujeres que cantaban el ritual de dioses y diosas. Participaron en el ritual diario y en liturgias festivas especiales. En el ritual diario, los cantantes "despertaban" a la deidad por la mañana y cantaban al dios para que se durmiera por la noche. Sus títulos son él puso, literalmente "cantante" y ella todavía, literalmente "músico". Dado que la mayor parte de la evidencia para "cantantes" y "músicos" proviene de títulos en ataúdes, es casi imposible determinar la diferencia entre los dos títulos. El título "cantante" apareció antes, conocido por primera vez en el Reino Antiguo (2675-2170 a. C.). El título "músico" está mejor documentado en el Reino Nuevo (1539-1075 a. C.). Los títulos casi siempre asocian a la mujer que lo posee con una deidad en particular, como Isis, Mut, Osiris, Montu y Amun. Estos títulos están unidos en la traducción bajo el nombre de "chantress".

Organización de las cantantes.

Las mujeres que servían como cantantes provenían generalmente de la clase alta, e incluso las reinas pertenecían al grupo más importante de cantantes: las que servían al dios Amón, rey de los dioses. La cantante la acompañó cantando con un sistro. Este sonajero sagrado estaba estrechamente asociado con la diosa Hathor, cuyo símbolo a menudo aparecía como decoración en él. Muchas representaciones de las reinas y princesas las muestran sosteniendo el sistro mientras cantan al dios. La reina Nefertiti fue descrita como "una que pacifica al dios con una voz dulce y cuyas dos manos llevan la sistra". Organizado en cuatro grupos conocidos como phyle, las cantantes sirvieron en rotación en el templo durante el transcurso del año. El papel de la cantante era un honor en la sociedad egipcia y el jefe de cada phyle informaba directamente al sumo sacerdote del templo en el que servía la phyle. La cantante era menos un músico profesional que una sacerdotisa que recitaba o cantaba la liturgia ante las estatuas del dios.

Fuentes

Emily Teeter, "Mujeres músicas en el Egipto faraónico", en Redescubriendo las musas en las tradiciones musicales de las mujeres. Ed. Kimberly Marshall (Boston: Northeastern University Press, 1993): 68–91.

Lana Troy, Patrones de la realeza en el mito y la historia del Antiguo Egipto (Uppsala, Suecia: Uppsala Studies in Ancient Mediterranean and Near Eastern Civilizations, 1986).