«el mulato», victor sejour

El cuento de 1837 de Victor Séjour "Le Mulâtre" ("El mulato") es el primer ejemplo conocido de ficción de un escritor afroamericano. Originario de Nueva Orleans cuya carrera transcurrió íntegramente en Francia, la historia pionera de Séjour sobre un esclavo que asesina a su amo fue escrita en francés, su lengua materna, y no apareció traducida al inglés hasta más de 150 años después. También fue la única obra de Séjour que trató el tema de la esclavitud o la vida afroamericana, ya que tuvo éxito escribiendo fastuosos dramas de vestuario para el escenario de París y nunca volvió a los espeluznantes temas de "El mulato".

Nacido Juan Victor Séjour Marcou et Ferrand el 2 de junio de 1817 en Nueva Orleans, Séjour era hijo de un negro libre de Haití llamado François Marcou y una madre cuadrúpeda, Eloisa Philippe Ferrand. Marcou tenía un establecimiento de tintorería y limpieza en el número 25 de Chartres Street, y la familia pertenecía a la élite negra acomodada de la ciudad. Algunas fuentes afirman que Séjour fue educado en una famosa escuela de Nueva Orleans para los hijos de negros libres, llamada Academia Saint-Barbe, pero la escuela se fundó varios años después de las supuestas fechas de su asistencia.

Familias como la de Séjour a menudo enviaban a sus hijos a Francia para su educación, si era económicamente posible. Se sabe que Séjour, de diecisiete años, escribió un poema en honor a la sociedad artesanal local a la que pertenecían muchos negros, y fue tan bien recibido por la comunidad que se lanzó una campaña de recaudación de fondos para enviarlo a la universidad en París. Cuando se instaló allí, conoció a un mulato llamado Cyrille Bisette, que editaba la revista abolicionista Revisión de las colonias. Fue en un número de 1837 de esta publicación que apareció por primera vez "Le Mulâtre" de Séjour. La historia comienza con un relato en primera persona de la llegada del narrador a Haití, donde conoce a Antoine, un anciano caballero negro que cuenta la historia del personaje principal. Comienza con la compra de una mujer senegalesa, Laïsa, por un plantador llamado Alfred. Él la ataca, tiene un hijo llamado Georges del enlace, y ambos son relegados a lugares distantes de la propiedad y tratados mal. Laïsa promete revelarle a Georges el nombre de su padre cuando cumpla veinticinco años, pero ella muere antes de hacerlo.

Una noche, Georges se entera de los planes de un grupo de ladrones para asesinar a Alfred y lo rescata, pero resulta herido durante su acto de heroísmo. Agradecido, Alfred visita a Georges durante su recuperación y se enamora de Zelia, la esposa de Georges. Cuando intenta agredirla, ella lo golpea y él resulta herido en la caída. "Al ver esto, Zelia comenzó a arrancarse el cabello con desesperación, llorando lágrimas de rabia; porque entendió perfectamente, la infeliz, que la muerte era su destino por haber sacado la sangre de un ser tan vil", dice la historia de Séjour (p. 359). Georges le suplica a Alfred que le perdone la vida a Zelia, pero él se niega. Georges y su hijo huyen y encuentran el campamento secreto de los cimarrones, una banda de esclavos fugitivos. Uno de los miembros de la brigada oye que alguien se acerca y se aventura a salir con un rifle. "Por mi libertad", gritó, "has encontrado nuestro recreo con demasiada facilidad". 'África y libertad', respondió Georges con calma, mientras apartaba el cañón del rifle ... 'Soy uno de ustedes' "(p. 362).

Zelia cuelga al día siguiente, y su cuerpo se coloca en un ataúd y se arroja a una zanja. "Así, esta mujer, por haber sido demasiado virtuosa, murió como la que se le da al criminal más vil", escribió Séjour en su relato. "¿No sería esto por sí solo suficiente para convertir al más amable de los hombres en peligroso y sediento de sangre?" Georges espera su momento hasta que se entera de que Alfred se ha convertido en esposo y padre. En este punto, comienza a planear su regreso para extraer justicia de su antiguo maestro, "porque deseaba matarlo sólo cuando queridos y preciosos lazos lo ligaban a este mundo". Esta vez, Alfred suplica por su vida, diciéndole a Georges: "'También podrías matar a tu propio padre". El hacha cayó y la cabeza de Alfred rodó por el suelo, pero, mientras rodaba, la cabeza pronunció claramente la sílaba final, '… otro…' "(p. 364). Cuando Georges se da cuenta de que ha cometido un parricidio, se suicida desesperado.

Unos años después de la publicación de la historia, Séjour tuvo un gran éxito como dramaturgo. Sus obras se presentaron en el Théâtre Français y otros lugares importantes, y se centraron en temas históricos e intrigas cortesanas pasadas entre la realeza europea. Durante varios años disfrutó de unas noches de estreno inmensamente exitosas, pero esas epopeyas disfrazadas cayeron en desgracia a medida que cambiaban los gustos y Séjour sufría económicamente. Murió de tuberculosis en septiembre de 1874 en la sala de beneficencia de un hospital de París y fue enterrado en el cementerio Père-Lachaise de París.

El padre de Séjour supuestamente había llegado a París más tarde en su vida y murió allí también, una década antes. Un relato coloca a Séjour en Nueva Orleans brevemente a fines de la década de 1840, y afirma que se casó con una mujer octoroon con la que tuvo un hijo, pero probablemente encontró insoportables las divisiones raciales de la ciudad después de vivir con tanta libertad en Francia durante tantos años. A pesar de pasar toda su vida adulta en el extranjero, Séjour ciertamente parecía estar familiarizado con los problemas morales que hacían tan odiosa la esclavitud en el Nuevo Mundo, como lo demuestra el comentario contundente en "Le Mulâtre". Antoine, quien relata la trágica historia de Georges, comenta al narrador que un esclavo "puede nacer bueno, noble y generoso; Dios puede concederle un alma grande y leal; pero a pesar de todo eso, a menudo va a la tumba con manos manchadas de sangre, y un corazón hambriento de aún más venganza. Porque ... [cómo muchas veces la experiencia le ha enseñado que sus buenas obras no cuentan para nada, y que no debe amar ni a su esposa ni a su hijo; porque un día el primero ser seducido por el maestro y su propia carne y sangre será vendida y transportada a pesar de su desesperación "(p. 354).

Bibliografía

Perkins, AE "Victor Séjour y su época". Boletín de historia negra (Abril de 1942): 163-166.

Perret, J. John. "Victor Séjour, dramaturgo francés negro de Louisiana". Revisión francesa (Diciembre de 1983): 187-193.

Séjour, Victor. "El Mulato". En La antología Norton de literatura afroamericana, 2ª ed., Ed. Henry Louis Gates Jr. y Nellie Y. McKay. Nueva York: WW Norton, 2004.

                                Carol Brennan