El mirador

El Mirador, un sitio maya del Formativo Tardío muy grande en la parte norte de Petén, Guatemala, cerca de la frontera con México. Su inaccesibilidad tiene una investigación limitada, pero la evidencia ahora muestra que el sitio fue ocupado en el Período Formativo Medio, creció a la prominencia y el poder durante el Formativo Tardío y declinó en el Protoclásico, finalmente cediendo su poder en el año 300 d.C. a Tikal, 40 millas al sur. . El sitio fue reocupado superficialmente durante el Período Clásico Tardío. Al igual que Tikal, El Mirador deriva su importancia de su dominio de las rutas comerciales transpeninsulares y el control de los transportes entre el drenaje del Golfo y el drenaje del Caribe.

La arquitectura de El Mirador es de la más grandiosa escala. En el área central del sitio, al este, el complejo Danta incluye un grupo de plataformas de varios niveles y pirámides truncadas en una plataforma basal de casi 1,000 pies cuadrados. La cima de la pirámide de coronación se eleva a 230 metros del suelo. Danta es tanto la estructura maya más alta como la estructura maya de mayor volumen.

Aproximadamente una milla al oeste, y unida al complejo Danta por un sacbe (calzada), son varias agrupaciones arquitectónicas adicionales a gran escala. El siguiente en tamaño al complejo Danta es El Tigre, cuya pirámide más alta tiene 180 pies de altura. A unos 400 metros al sur de El Tigre, el grupo Monos incluye una pirámide de 130 pies de altura.

La construcción utiliza revestimientos de piedra tallada sobre núcleos de escombros, y hay restos sustanciales de una extensa decoración de estuco en las superficies exteriores. La excavación de la Estructura 34 descubrió grandes máscaras de estuco modelado adyacentes a los escalones del frente enlucidos. Los grupos de pirámides en grandes plataformas basales suelen estar en triples, con dos pirámides más pequeñas flanqueando la plaza frontal de la estructura más grande. Las estructuras están unidas por muros y calzadas, y la región alrededor del centro del sitio está salpicada de bajos (tierras bajas), que se inundan estacionalmente.