El hogar de la raza de color

Artículo de revista

Por: Anónimo

Fecha: ENERO de 1857

Fuente: "El hogar de la raza de color". La vida de Littell 52 (1857): 306.

Sobre el Autor: Se desconoce el autor de este breve artículo.

Introducción

En la década de 1800, Estados Unidos estaba crudamente dividido entre esclavos y estados libres. En el sur, la esclavitud seguía siendo un hecho de la vida diaria y los esclavos eran castigados o asesinados con frecuencia por intentar cruzar la línea Mason-Dixon. Pero incluso en el Norte libre, la asimilación de esclavos liberados estaba creando tensiones. Con pocas habilidades y poca educación, los negros libres con frecuencia se encontraban viviendo en la pobreza extrema con pocas esperanzas de mejorar.

Los políticos del norte de varias filosofías políticas criticaron el estado de los asuntos negros. Los liberales denunciaron las deplorables condiciones de vida de la mayoría de los negros, mientras que los conservadores advirtieron que una creciente subclase negra podría amenazar la estabilidad interna de la nación. Robert Finley, un ministro de Nueva Jersey, estaba convencido de que la historia de la esclavitud en Estados Unidos hacía que la asimilación en la sociedad estadounidense fuera prácticamente imposible para los esclavos liberados. En consecuencia, Finley propuso devolver a los esclavos liberados a sus patrias históricas. Para promover esta causa, fundó la American Colonization Society (ACS), una organización benéfica destinada a proporcionar fondos y apoyo para que los antiguos esclavos regresaran a África. La Sociedad se convertiría en un modelo para muchas otras organizaciones similares.

Los afroamericanos estaban divididos sobre el plan; muchos prefirieron permanecer en los Estados Unidos y ejercer sus derechos como estadounidenses, trabajando para liberar a los esclavos restantes. Otros deseaban dejar América y empezar de nuevo, y los voluntarios para el viaje a África eran abundantes. Con fondos de numerosos partidarios y del Congreso de los Estados Unidos, la AEC inició su primer viaje a África en 1816. Al aterrizar en Sierra Leona, los inmigrantes comenzaron a construir un asentamiento; en cuestión de semanas, una cuarta parte había muerto de enfermedad. Además, los residentes africanos de la tierra resistieron tanto a los primeros colonos como a los que llegaron en barcos posteriores.

En 1821, los funcionarios de la American Colonization Society concluyeron que se necesitaba un lugar más hospitalario para el asentamiento. Después de un viaje de reconocimiento, el grupo logró comprar aproximadamente 100 millas cuadradas (260 kilómetros cuadrados) de territorio a lo largo de la costa atlántica. En 1824, la ciudad principal de Christopolis pasó a llamarse Monrovia, en honor al presidente estadounidense James Monroe, y la colonia en su conjunto fue bautizada como Liberia, que significa Tierra de Libertad. Se formaron otras sociedades de colonización en los Estados Unidos y la población de la región creció.

Fuente principal

En el transcurso de un interesante artículo sobre el comercio de África occidental, que muestra su constante avance en los últimos años y la excelente base que ofrece para un aumento mucho mayor, el New York Journal of Commerce comenta:

"No es menos seguro que la emigración seguirá los pasos del comercio; y, a partir de los indicios actuales, no es difícil concebir que la costa occidental de África pueda llegar a ser para los negros libres de los Estados Unidos tan atractiva como lo ha sido California para los blancos."

Esta idea debe haber ocurrido a muchas personas que han dedicado atención al surgimiento y progreso de Liberia. La admirable manera en que se desarrolla el asentamiento del país; la extensión de la autoridad republicana sobre un gran número de nativos y una amplia extensión de territorio; la prosperidad de la industria agrícola; el orden, el buen gobierno y la capacidad de mejora manifestados deben, al final, presentar un cuadro que elimine todos los prejuicios de los negros libres en Estados Unidos. Ya el número de personas de color deseosas de emigrar allí excede la capacidad de los barcos contratados para transportarlas. Todo el que sale y lo hace bien, envía noticias por carta que deben inducir a parientes y amigos a intentar el mismo experimento. Todo el progreso y la prosperidad de Liberia se reflejan en los Estados Unidos y producen tal efecto en la población de color aquí que aumenta la emigración.Heraldo de la colonización.

Importancia

Las tensiones continuaron herviéndose a fuego lento entre los residentes del nuevo asentamiento y sus representantes gobernantes de la Sociedad de Colonización, que finalmente les otorgó un autogobierno mucho mayor. En 1846, los residentes de Liberia votaron para convertirse en una nación independiente. En 1847, la colonia ratificó una Declaración de Independencia de los Estados Unidos. Al año siguiente, se adoptó una constitución y Joseph Jenkins fue elegido primer presidente.

A pesar de sus orígenes entre los ex esclavos oprimidos, la República de Liberia fue sorprendentemente lenta en reconocer los derechos de los residentes nativos dentro de sus propias fronteras. A principios del siglo XIX, una comisión internacional descubrió que la nación explotaba a los trabajadores nativos y no fue sino hasta 1800 que a los residentes indígenas se les otorgó el derecho al voto.

A lo largo del siglo XX, Liberia luchó por gobernarse a sí misma, y ​​el país en apuros con frecuencia se vio envuelto en disputas entre países vecinos. El control del gobierno civil estuvo marcado por un régimen totalitario. En 1980, Samuel Doe asesinó al presidente en funciones y tomó el control del país. En 1986, se adoptó una nueva constitución, aunque Doe permaneció en el poder. En 1989, Doe fue derrocado del poder por Charles Taylor, lo que resultó en catorce años de guerra civil y unas 150,000 muertes. El gobierno de Taylor terminó en 2003 cuando fue exiliado a Nigeria.

Las tropas de las Naciones Unidas entraron en Liberia luego de la expulsión de Taylor y establecieron un gobierno de transición junto con un programa integral de desarme. En 2005, se llevaron a cabo nuevas elecciones y Ellen Johnson-Sirleaf fue elegida como la nueva presidenta de la nación, convirtiéndola en la primera directora ejecutiva de África.

La República de Liberia fue concebida como un nuevo comienzo para los esclavos liberados. Si bien la huida de Estados Unidos liberó a los inmigrantes del prejuicio de los estadounidenses blancos, también los privó de los beneficios de las instituciones educativas, financieras e industriales de la nación. La falta de educación de los antiguos esclavos los preparó mal para fundar una nueva nación, y la nación de Liberia hoy se parece mucho más a sus vecinos devastados por la guerra en el continente africano que al país de origen de sus fundadores. En la mayoría de los aspectos mensurables, la vida en Liberia sigue siendo difícil y sus ciudadanos disfrutan de un nivel de vida mucho más bajo que los afroamericanos en los Estados Unidos.

Recursos adicionales

Libros

Clegg, Claude A., III. El precio de la libertad: los afroamericanos y la creación de Liberia. Charlotte, NC: Prensa de la Universidad de Carolina del Norte, 2003.

McPherson, JHT Historia de Liberia. Kieler, Mont.: Kessinger Publishing, 2004.

Pham, John-Peter. Boston Liberia: retrato de un estado fallido. Nueva York: Reed Press, 2004.

Publicaciones periódicas

Bush, Laura. "Primera mujer presidenta de África". Equipo 167 (2006): 54.

Lloyd, Robert. "Reconstruyendo el Estado de Liberia". Historia actual 105 (2006): 229-233.

Wolters, Raymond. "La Travail of Liberia". Historia diplomática 30 (2006): 307-310.

Sitios Web

noticias de la BBC. "Perfil del país: Liberia". 〈Http://news.bbc.co.uk/1/hi/world/africa/country_profiles/1043500.stm〉 (consultado el 7 de junio de 2006).

El centro Carter. "Hay esperanza en la historia de Liberia: un artículo de opinión de Jimmy Carter". 13 de julio de 2003 〈http://www.cartercenter.org/doc1366.htm〉 (consultado el 7 de junio de 2006).

Universidad de Pennsylvania. Centro de estudios africanos. "Página de Liberia". 〈Http://www.africa.upenn.edu/Country_Specific/Liberia.html〉 (consultado el 7 de junio de 2006).