El estatus social de los músicos

Sesgo académico moderno.

Los eruditos de los siglos XIX y XX diferían ampliamente en sus hipótesis sobre el estado de los músicos en el antiguo Egipto. Esta dificultad se deriva, en gran parte, de sus proyecciones del estatus moderno de los músicos, en particular de las mujeres, en una cultura antigua. Por ejemplo, los eruditos asignaron a las músicas del antiguo Egipto las mismas asociaciones de clases que conocían en Europa y América. Un erudito victoriano sugirió que solo las mujeres que no pertenecen a la élite se convirtieron en músicas profesionales. Un erudito de mediados del siglo XX, por otro lado, sugirió que las jóvenes de élite aprendieron a tocar el arpa en el antiguo Egipto de la misma manera que las damas de clase alta en Estados Unidos aprendieron a tocar el piano. Otros sugirieron que los músicos ocupaban un lugar de honor pero también eran esclavos, una afirmación que no tiene base en la evidencia. De hecho, no hay evidencia que comente explícitamente sobre el estatus social de los músicos, aunque la evidencia de los dibujos de las tumbas sugiere que los músicos y cantantes a lo largo de la historia del antiguo Egipto disfrutaban de un estatus de élite en su sociedad.

Sinuhe dio la bienvenida a casa con música

Introducción: La historia de Sinuhe fue la obra literaria más importante del antiguo Egipto. Es un poema épico que describe la huida de Sinuhe de Egipto al Levante después del asesinato de Amenemhet I. Sinuhe se fue porque creyó erróneamente que había estado implicado en el complot contra el rey. Durante su ausencia, Sinuhe vivió con una tribu beduina. Se vistió como un beduino incluso para su terrible regreso a Egipto por invitación del rey. Al final del poema, el rey Senwosret I le dio la bienvenida a Sinuhe de regreso a Egipto. La música y el canto fueron parte integral de la bienvenida formal de Sinuhe mientras cantaban las princesas reales, acompañadas de sistra.

Acto seguido, trajeron a la Familia Real;
Y luego Su Majestad le dijo a la Reina:
"Mira, es Sinuhe,
¡ven como un beduino creado por los asiáticos! "
para que ella diera un grito muy grande,
los niños reales [uniéndose] con un solo chillido.
Entonces dijeron ante Su Majestad,
"En verdad, ¿no es él, nuestro soberano Señor?"
Entonces Su Majestad respondió: "En verdad, es él".
Entonces sacaron sus collares,
Con sus cetros y su sistra en sus manos.
Luego se los presentaron a Su Majestad;

"Tu estado es más que hermoso, Rey,
que lleva la insignia de la Señora del Cielo.
La Diosa Dorada ofrece vida a tus fosas nasales,
La Dama de las Estrellas te protege;
La Corona Blanca va hacia el norte y la Corona Roja hacia el sur;
Y lo que se ha unido se une en la expresión de Su Majestad;
El éxito se da desde tu frente.
Has librado del mal al pobre,
Habiendo propiciado a Ra, Señor de las Dos Tierras;
¡Te alabamos a ti, como a la Señora de todos nosotros!
Afloja tu arco, deja a un lado tu flecha,
¡Dale aliento al que está asfixiado!
Danos esta buena cosa
A favor del cacique extranjero, Hijo del Viento del Norte,
El arquero extranjero nacido en [nuestra] amada tierra.
Ha huido por miedo a ti,
Él ha huido de la tierra aterrorizado por ti.
[Sin embargo] no debe palidecer el rostro que te mira,
sin miedo en los ojos que te miran ".
Entonces Su Majestad dijo: "De ahora en adelante no temerá ...

fuente: "El cuento de Sinhue", en Parejas de pensamiento en "La historia de Sinuhé". Trans. John L. Foster (Fráncfort del Meno, Alemania: Peter Lang, 1993): 60–61.

Estado del Reino Antiguo.

En el Reino Antiguo (2675-2170 a. C.), los dibujos de las tumbas indican que no había una clase profesional de mujeres músicas, pero sí una clase aficionada de mujeres de alto estatus que tocaban para los hombres de la casa. Las mujeres que tocaban el arpa en las representaciones de las tumbas eran casi siempre miembros de la familia del difunto. Incluyen una hija en la tumba de Idu y la esposa del propietario de la tumba en las tumbas de Pepi en Meir y de Mereruka en Saqqara. Esto último es significativo porque la esposa de Mereruka se identificó específicamente con su nombre, Watetkhethor. Los egipcios daban gran importancia a la preservación de los nombres personales en una tumba, porque el propósito de una tumba era asegurar la supervivencia del nombre del propietario de la tumba por la eternidad. Cuando apareció un nombre adicional en una tumba, incluso el de una esposa, los egipcios lo consideraron un honor. Otra evidencia de que estos miembros de la familia tenían un estatus relativamente alto proviene de la tumba de Pepi de Meir. Su esposa, representada como intérprete de arpa, también llevaba el título de "Compañero del rey", un reconocimiento a su alto estatus en la corte. Existe alguna evidencia que respalda la teoría de que los hombres podrían ser músicos profesionales; el cantante masculino Khufwy-ankh disfrutaba de un alto estatus en la corte. Era un cantante, supervisor de cantantes y flautista que poseía una tumba en Giza cerca de la Gran Pirámide. Tanto la ubicación de la tumba cerca de una estructura tan importante como el hecho de que un músico pudiera poseer una tumba es una indicación de su alto estatus social. Claramente, la evidencia del Imperio Antiguo apoya la idea de que los hombres y mujeres de élite aprendieron a tocar música y que la música era parte de la sociedad de élite.

Estado del Reino Medio.

En el Reino Medio, la evidencia de los músicos es más escasa que en otros períodos. Sin embargo, hay ejemplos de músicos entre la élite, o al menos la clase que obtuvo estelas para monumentos en Abydos e incluso entre princesas. El alto funcionario Seba-shesu se jactó en su tumba de haber formado a diez músicos. Las estelas de Abydos pertenecientes a Neferhotep, Renseneb y Sathathor estaban decoradas con representaciones artísticas de músicos. Si estos hombres y mujeres prominentes incluyeron músicos en monumentos destinados a honrar sus propios recuerdos, los músicos no deben haber sido considerados vergonzosos. En la literatura hay ejemplos de princesas y diosas que asumen el papel de músicos. Las hijas de Senwosret I en La historia de Sinuhe tocaba el sistro y cantaba en honor al regreso de Sinuhe a Egipto. En la historia tardía del Reino Medio contenida en Papiro Westcar, un grupo de diosas y un dios se disfrazaron de músicos profesionales, lo que indica que no hay nada reprensible en ser músico.

Estado del Nuevo Reino.

Hay más evidencia para apoyar a una clase creciente de músicos profesionales en el Reino Nuevo (1539-1070 a. C.), como lo indica la presencia de músicos sin relación con el difunto en las paredes de las tumbas. También hay más evidencia del estatus de élite que disfrutan los músicos tanto en la literatura como en los dibujos de las tumbas. Un pasaje en Papiro Anastasi IV, por ejemplo, expresa la decepción de los padres de un hombre que se ha convertido en un borracho, un patán y un cliente de prostitutas; sugieren que este no es el comportamiento que esperaban de él ya que es un músico altamente capacitado. El alto estatus de la cantante en el Reino Nuevo, que a veces incluía reinas que cantaban el ritual para el dios, también sugiere que el entrenamiento musical era un rasgo de élite. Los cantantes servían a los dioses y se sucedían unos a otros a medida que el cargo pasaba de una generación a la siguiente en familias de élite. Por ejemplo, las mujeres miembros de la familia de Rekhmire, visir del rey, eran casi todas músicas. Por tanto, parece probable que no haya ninguna vergüenza en ser músico en el Reino Nuevo.

Fuentes

E. Hickmann, "Músico", en Léxico de Egiptología. Vol. IV. Ed. Wolfgang Helck (Wiesbaden, Alemania: Otto Harrassowitz Verlag, 1972-1992): 231-234.

Emily Teeter, "Mujeres músicas en el Egipto faraónico", en Redescubriendo las musas en las tradiciones musicales de las mujeres. Ed. Kimberly Marshall (Boston: Northeastern University Press, 1993): 68–91.