El anillo grita

El Ring Shout tiene su origen en una forma de danza autóctona de gran parte de África Central y Occidental, en la que los bailarines se mueven en un círculo en sentido antihorario. "En cualquier lugar de África que se realizara la ceremonia de baile en sentido antihorario", escribió Sterling Stuckey, "el baile y el canto estaban dirigidos a los antepasados ​​y dioses, y el ritmo y la revolución del círculo se aceleraban durante el curso del movimiento" (Stuckey 1987, p. 12). En algunos casos, el salto se asoció con la danza, y esto también sucedió en ocasiones con la variante norteamericana.

El grito de anillo como lo practicaban los esclavos era una actividad religiosa, con el cristianismo aumentando los elementos africanos. Los participantes se movieron en círculo, dando ritmo al aplaudir y dar palmaditas en los pies. Un individuo establece el tempo cantando, y sus líneas son respondidas en forma de llamada y respuesta. En algunos casos, otro individuo golpea rítmicamente el piso (generalmente de madera) con una escoba u otro trozo de madera. Los bailarines lograron una sensación de euforia.

Un testigo blanco de un grito de la era de la Guerra Civil lo describió así:

El "grito" es un servicio peculiar en el que una docena o veinte trotan lentamente en círculo uno detrás del otro con un peculiar movimiento de pies y movimiento de brazos, siguiendo el ritmo de un cántico zumbante y aplausos mantenidos por los transeúntes. A medida que continúa el ejercicio, la excitación aumenta, ocasionalmente se vuelve histérica. Se le atribuye algún significado religioso (Stuckey 1987, p. 85).

El hecho de que los observadores blancos llamen histérico al grito del anillo y noten vagamente que se le atribuye algún significado religioso puede ayudar a explicar por qué el grito rara vez se realizaba frente a extraños. De hecho, los gritos de timbre a menudo se realizaban, en forma semisecreta, después de que se habían realizado los servicios religiosos regulares (especialmente en denominaciones donde el baile estaba mal visto).

Otro testigo blanco de la Guerra Civil de un grito de timbre, el coronel Thomas Wentworth Higginson (1823-1911), lo describió en sus memorias:

Por todo el campamento, las luces brillan en las tiendas de campaña, y mientras me siento en mi escritorio en la entrada abierta, se escuchan sonidos mezclados de agitación y alegría. Los niños se ríen y gritan, —una flauta débil se agita en algún lugar de alguna tienda, no la de un oficial—, los tambores retumban lejos en otra ... y de una fogata vecina llega el sonido monótono de ese extraño festival, mitad pow-wow, mitad oración. -reunión, que sólo conocen como "gritar". Estas cabañas generalmente están encerradas en una pequeña cabina, hechas cuidadosamente con hojas de palmera y cubiertas en la parte superior, una cabaña africana normal ... Esta cabaña ahora está abarrotada de hombres, cantando a todo pulmón, en uno de sus pintorescos, monótonos, interminables , cánticos negro-metodistas, con oscuras sílabas que se repiten constantemente, y ligeras variaciones entretejidas, todo ello acompañado de un regular tamborileo de pies y aplausos de las manos, como castañuelas ... Entonces la excitación se extiende: dentro y fuera del recinto los hombres comienzan a temblar y bailan, otros se unen, se forma un círculo ... algunos "talón y dedo del pie" tumultuosamente ... otros giran, otros brincan hacia los lados ... y aún así el incesante tamborileo y palmas, en perfecta cadencia, continúa (Higginson 1870, págs. 17-18).

Al llamarlo "un ritual esencial de los africanos esclavizados", el historiador Jonathan David señala el papel del grito de anillo en "validar la solidaridad de un grupo frente a una enorme opresión" (David 1999, p. 565). Samuel A. Floyd Jr. afirma que todas las formas de la música y la interpretación afroamericana, y la cultura en general, están presentes en el grito del ring, especialmente en la respuesta a la llamada, "este tropo maestro, este tropo musical de tropos" que hace esencial el elementos conversacionales y performativos de la cultura negra (Floyd 1991, págs. 53 y 61).

Bibliografía

David, Jonatán. "Grita porque eres libre (revisión)". El diario del folklore americano 112, no. 446 (1999): 565-567.

Floyd, Samuel A., Jr. "Ring Shout! Estudios literarios, estudios históricos e investigación sobre música negra". Revista de investigación de música negra 11, no. 2 (1991): 49-70.

Higginson, Thomas Wentworth. La vida del ejército en un regimiento negro. Boston: Osgood & Co., 1870.

Rosenbaum, art. Grita porque eres libre: la tradición afroamericana del grito de anillo en la costa de Georgia. Atenas: University of Georgia Press, 1998.

Stuckey, Sterling. Cultura esclava: teoría nacionalista y los fundamentos de la América negra. Nueva York: Oxford University Press, 1987.

                                         Troy D. Smith