Ehrlichman, john daniel

(b. 20 de marzo de 1925 en Tacoma, Washington; d. 14 de febrero de 1999 en Atlanta, Georgia), abogado, organizador de la campaña republicana y asesor de política nacional del presidente Richard M. Nixon, quien fue a prisión por su papel en el encubrimiento de Watergate.

Ehrlichman era el único hijo de Rudolph Ehrlichman, un piloto de la Primera Guerra Mundial que se alistó en la Real Fuerza Aérea Canadiense a principios de la Segunda Guerra Mundial y murió en un accidente aéreo en 1941, y Lillian C. Danielson. Al crecer en el estado de Washington y California, Ehrlichman conducía un camión de leche y trabajaba como empleado de una tienda y cartero. Después de su primer año en la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA), se alistó en el Cuerpo Aéreo del Ejército de los EE. UU. En 1943. Como navegante principal en un escuadrón de exploradores de la Octava Fuerza Aérea, voló veintiséis misiones de bombardeo sobre Alemania. y fue galardonado con la Medalla de Aire con racimos y la Cruz de Vuelo Distinguida.

En 1945, Ehrlichman fue dado de baja del cuerpo aéreo y reinscrito en el GI Bill en UCLA. Mientras estudiaba allí, conoció a HR ("Bob") Haldeman. También conoció y cortejó a Jeanne Fisher, con quien se casó el 21 de agosto de 1949. La pareja tuvo cinco hijos antes de divorciarse en 1978. Después de recibir su licenciatura en 1948, Ehrlichman ingresó en la Facultad de Derecho de la Universidad de Stanford y obtuvo su título de abogado en 1951. Fue admitido en el colegio de abogados de California y practicado durante unos meses, y luego la familia regresó a Washington. Ehrlichman y algunos colegas establecieron la firma de Hullin, Ehrlichman, Roberts y Hodge en Seattle en 1952. Ejerció en el área de derecho de uso de la tierra y bienes raíces y permaneció como socio de la firma hasta 1968.

Mientras estaba en la ciudad de Nueva York por negocios a fines de 1959, Ehrlichman visitó a Bob Haldeman en la residencia de este último en Connecticut. Haldeman trabajaba a tiempo parcial para la campaña presidencial del vicepresidente Richard M. Nixon, viajando a varios estados que tenían elecciones primarias presidenciales para hacer arreglos para las visitas de campaña de Nixon. Le pidió a Ehrlichman que hiciera un trabajo de avance similar para la campaña. Ehrlichman era responsable principalmente de la logística y las relaciones públicas, pero ocasionalmente se involucraba en "trucos sucios". Por ejemplo, en sus memorias, Testigo del poder: los años de Nixon (1982), relató cómo pudo infiltrarse en la campaña de Nelson Rockefeller, el principal oponente de Nixon en 1960. Ehrlichman firmó como conductor de la caravana de Rockefeller que viajaba por Dakota del Norte. En este puesto, pudo reunir inteligencia política sobre la campaña de Rockefeller. Más tarde, en 1960, fue enviado a la convención demócrata en Los Ángeles para observar la campaña de John F. Kennedy. Ehrlichman también trabajó en los arreglos para la campaña de Nixon en la convención republicana en Chicago. Más tarde reconoció que sabía más sobre la campaña de Kennedy después de observar la convención demócrata de lo que sabía sobre el esfuerzo de Nixon después de la convención republicana. Después de que Nixon fuera nominado, Ehrlichman continuó trabajando para el candidato, organizando mítines, apariciones públicas y visitas a políticos republicanos locales. Después de que Kennedy derrotó a Nixon en noviembre de 1960, Ehrlichman regresó a Seattle.

Haldeman reclutó a Ehrlichman para que trabajara como programador de la campaña para gobernador de 1962 de Nixon en California. En noviembre, el gobernador en funciones Edmund ("Pat") Brown derrotó a Nixon. Ehrlichman estuvo presente la mañana después de las elecciones, cuando Nixon informó al mundo que "la prensa ya no tendría a Richard Nixon para dar vueltas". En 1964, Haldeman volvió a llamar a Ehrlichman para que ayudara con la aparición de Nixon en la convención republicana de 1964 en San Francisco. Aunque el discurso del exvicepresidente fue bien recibido, Ehrlichman abandonó la convención convencido de que el consumo excesivo de alcohol de Nixon le costaría cualquier regreso a la vida pública.

En el otoño de 1967, Nixon llamó a Ehrlichman a Nueva York para unirse a otra campaña presidencial. Ehrlichman se incorporó a la campaña como director de la gira nacional, puesto en el que gestionaba el programa de viajes de 50,000 millas de Nixon. También supervisó la mayoría de los arreglos para la convención republicana de 1968 en Miami. Después de ganar las elecciones, Nixon recompensó a Ehrlichman nombrándolo abogado de la Casa Blanca. Fue ascendido a asistente del presidente para asuntos internos a fines de 1969. En este puesto, Ehrlichman ocupó el segundo lugar detrás del jefe de gabinete Haldeman en la jerarquía de la Casa Blanca.

Algunos en la administración de Nixon vieron a Ehrlichman como un liberal encubierto. Como asesor principal de política nacional, defendió firmemente el aumento de los programas de lucha contra la pobreza, la liberalización de las leyes de aborto, la reforma de la asistencia social y la eliminación de la segregación escolar. También abogó por el desarrollo de una política energética nacional. Con el tiempo, Ehrlichman y Haldeman, junto con algunos otros ayudantes de confianza, se convirtieron en la principal caja de resonancia del presidente, filtrando las actividades gubernamentales para presentarlas a Nixon mientras lo protegían de cargas indebidas en su tiempo. Para el público, Ehrlichman y Haldeman eran intercambiables, y los dos fueron criticados por ser un "guardia de palacio" en la Casa Blanca. En un esfuerzo por proteger al presidente, en 1969 Ehrlichman estableció una operación de inteligencia política para apoyar a la administración. Esta necesidad de inteligencia lo llevó en 1971 a autorizar una operación encubierta para descubrir información sobre Daniel Ellsberg, el empleado del Departamento de Estado y del Departamento de Defensa que había filtrado los llamados Papeles del Pentágono a la prensa. (Los Papeles del Pentágono representaron los frutos de un estudio interno secreto que examinó la historia de la política estadounidense en Vietnam, cuya publicación erosionó el apoyo público a la guerra y a la administración Nixon). La conspiración en la que participó Ehrlichman implicó irrumpir en la oficina de El psiquiatra de Ellsberg.

El asistente de la Casa Blanca, John Dean, implicó a Ehrlichman y Haldeman en otra conspiración para encubrir el robo de 1972 en las oficinas del Comité Nacional Demócrata en el complejo de Watergate. Nixon les pidió que renunciaran el 30 de abril de 1973, y él mismo finalmente renunció en agosto de 1974 después de que el Congreso comenzara los procedimientos de acusación. El 1 de enero de 1975, Ehrlichman fue condenado por su participación en el encubrimiento y condenado a entre treinta meses y cinco años de prisión. Mientras apelaba la condena, se mudó a Santa Fe, Nuevo México, y escribió su primera novela, La Empresa (1976). Aunque el libro supuestamente era una obra de ficción, los críticos notaron que la trama se parecía mucho a la historia reciente de la administración Nixon. Ehrlichman cumplió dieciocho meses en el campo de prisioneros Swift Trail de seguridad mínima federal cerca de Safford, Arizona.

Después de su liberación de la prisión en 1978, Ehrlichman se casó con Christy McLaurine ese noviembre. Tuvieron un hijo. En 1991, su segundo matrimonio se disolvió y Ehrlichman se mudó a Atlanta, donde se convirtió en vicepresidente senior de Law Companies Group, una firma de arquitectura e ingeniería ambiental. Se casó con Karen Hilliard en enero de 1995. Al final de su vida, Ehrlichman estaba tratando de redimirse a los ojos de la historia cuando murió de complicaciones de la diabetes. Su cuerpo fue incinerado.

Los documentos de John Ehrlichman se encuentran en los Archivos de la Institución Hoover en el campus de la Universidad de Stanford en California. Las memorias chismosas de Ehrlichman, Testigo del poder: los años de Nixon (1982), proporciona una discusión de su papel en las campañas de Nixon de la década de 1960, así como una visión de su papel en la administración de Nixon. William Safire, Antes de la caída: una vista interior de la Casa Blanca anterior al Watergate (1975), es otra visión del papel de Ehrlichman en la Casa Blanca. Dan Rather y Gary Paul Gates, La Guardia del Palacio (1974), es una mirada interesante a la administración de Nixon, que según Ehrlichman era un relato inexacto de los eventos. Los obituarios están en el New York Times y El Correo de Washington (ambos 16 de febrero de 1999).

John David Rausch, Jr.