Educación precolombina

Los aztecas, incas y mayas de la antigua América tenían sistemas educativos formales. Aunque los incas y los mayas generalmente restringían el entrenamiento formal a la nobleza, los aztecas o mexicas educaban a los hijos de cada calpulli en Tenochtitlán. Los aztecas establecieron dos escuelas, una para la nobleza y otra para los plebeyos. Los niños nobles aztecas recibieron capacitación para convertirse en líderes políticos o sacerdotes en el calmécac que estaban unidos a sus templos. Dado que los aztecas dedicaron cada calmecac a una deidad azteca diferente, la formación variaba de una escuela a otra, pero los funcionarios de todos calmécac trató severamente a sus alumnos. Ordenaron que los infractores graves, como los borrachos, fueran disparados con flechas o quemados hasta morir. Los severos castigos ayudaron a capacitar a los futuros líderes políticos y militares para soportar el dolor en la batalla o en las ceremonias rituales de derramamiento de sangre.

A la edad de quince años, los hijos de los comuneros aztecas recibieron una educación militar en el telpochcalli, o "casa de hombres jóvenes". Los funcionarios escolares capacitaron a los niños para que usaran armas y capturaran a las víctimas porque, si era necesario, todos los hombres jóvenes iban a la guerra. Estos jóvenes también realizaban trabajos manuales, como cuidar campos, lo que fortalecía sus cuerpos y les ayudaba a desarrollar resistencia y autodisciplina.

Los aztecas insistieron en que todos los niños, incluidas las niñas, de entre doce y quince años cuicacalli, o "casa de la canción" durante unas horas cada noche. Memorizaron canciones y poesía que les contaron su pasado y les ayudaron a comprender cuál debería ser su relación con sus diversos dioses. Aunque algunas hijas de la nobleza fueron enviadas a los templos para formarse como sacerdotisas, la mayoría de las madres enseñaron a sus hijas habilidades, como hilar algodón o moler maíz en la Mano y metate, eso les permitiría ser amas de casa eficientes.

Al igual que los aztecas, los incas educaron a hombres y mujeres de la nobleza en Cuzco en el Coricancha. Garcilaso de la Vega escribió que Inca Roca, el sexto Inca y primer "emperador", consideró que "era apropiado que los hijos de la gente común no aprendieran las ciencias, y que estas debían restringirse a la nobleza". El Inca esperaba que los hijos de los plebeyos comenzaran a servir al imperio a una edad temprana para ayudar a sus familias a cumplir con su cuota para el Inca. La instrucción habría interferido con el tiempo de servicio.

Dado que los españoles estimaban las lenguas alfabéticas, asumieron que los nativos americanos, que no habían desarrollado la escritura alfabética, no tenían intelectuales activos. Sin embargo, Amautas, filósofos muy estimados, enseñados en escuelas para la nobleza Inca y para los hijos de los gobernantes conquistados por los Incas. Se enfocaron en la instrucción religiosa, los principios de la administración gubernamental, la historia de los incas, hablar en público, el uso del quipu y el idioma oficial, el quechua. Todo el curso de instrucción de élite culminó en un examen de estilo militar (el Huarachicoy). Los funcionarios incas reunieron a un número selecto de niñas, elegidas por su belleza, agradables disposiciones o buenas figuras, como acllas (los elegidos). Por cinco años, mamaconas (mujeres enclaustradas dedicadas a los servicios de sus dioses) enseñaron a las niñas de entre ocho o nueve y catorce años las artes de la elaboración de cerveza chica (cerveza de maíz) y tejidos finos, después de lo cual unos pocos elegidos fueron enviados a Cuzco, donde el Inca asignó a algunos a una vida religiosa enclaustrada en los templos o redistribuyó a otros como esposas a parientes del Inca o señores vecinos.

Los mayas, al igual que los incas, educaron a su nobleza. Los hijos de los señores y sacerdotes mayas aprendieron a leer textos jeroglíficos o estudiar el movimiento de las estrellas y planetas bajo la dirección de sacerdotes. Es posible que también se haya aprendido mucho en las casas de los guerreros de la aldea, donde los jóvenes se reunían para jugar a la pelota y vivían juntos hasta el matrimonio. Los hijos de los plebeyos pasaban la mayor parte del día con sus padres ayudándoles en los campos de maíz o con otros trabajos, mientras que las hijas se quedaban en casa con sus madres, quienes les enseñaban a hilar, tejer y otras tareas del hogar.