Ederle, gertrude caroline («trudy»)

(b. 23 de octubre de 1906 en la ciudad de Nueva York), nadadora que, a los diecinueve años, se convirtió en la primera mujer en cruzar a nado el Canal de la Mancha, demoliendo el récord anterior en casi dos horas.

Ederle era uno de los seis hijos (cuatro niñas y dos niños) de los inmigrantes alemanes Henry Ederle y Gertrude Hazerstroh, que vivían en el West Side de Manhattan y trabajaban en la carnicería de la familia. Para escapar del calor del verano, el joven Ederle aprendió a nadar en la piscina del barrio. La natación pronto se convirtió en su pasión. A los trece años se unió a la Asociación de Natación de Mujeres de Nueva York para poder nadar todo el año. Su hermana, Margaret, la metió en la natación competitiva. "Me gustaba jugar en el agua, pero no me gustaba hablar en serio", recuerda Ederle. "Meg es la que quería convertirme en campeona". En 1921, Ederle logró la primera victoria de su carrera, ganando el campeonato metropolitano de Nueva York junior de 100 metros estilo libre. Su primer gran reconocimiento internacional llegó en 1924 en los Juegos Olímpicos de París. Como primera nadadora en el equipo de relevos de estilo libre de los Estados Unidos de 400 metros, Ederle ganó una medalla de oro y estableció un récord mundial con sus compañeras de equipo Euphrasia Donnelly, Ethel Lackie y Mariechen Wehselau. También ganó dos medallas de bronce en las carreras de estilo libre de 100 metros y 400 metros. Ederle se convirtió en profesional en 1925. Para entonces había establecido veintinueve récords de estilo libre femenino en Estados Unidos y en el mundo.

El próximo objetivo de Ederle era conquistar el Canal de la Mancha. Antes de 1925, solo cinco hombres habían tenido éxito en sus intentos de cruzar el canal a nado, todos usando la braza convencional. En un momento en que la distancia más larga para la natación femenina en los Juegos Olímpicos era de 400 metros, la idea de una mujer nadando veintiún millas usando el crol era impensable. La brazada se consideró demasiado extenuante para la natación de distancia, aunque a principios de 1925 Ederle había nado una distancia similar entre Battery de Manhattan y Sandy Hook, Nueva Jersey, en siete horas. Su intento en el Canal de la Mancha en 1925 fracasó, sin embargo, no por el mar embravecido sino por un error humano. Después de nadar durante casi nueve horas, Ederle comenzó a vomitar el agua salada que había ingerido. Alguien en el barco asistente la agarró del brazo para ayudarla, lo que la descalificó. "Estaba realmente enojado", recuerda Ederle, "porque sabía que podía lograrlo". Nadie la detuvo un año después.

El 6 de agosto de 1926 en Cabo Gris-Nez, Francia, Ederle se puso un revolucionario traje de baño de dos piezas que su hermana Margaret había diseñado y se puso una gorra de goma roja y gafas impermeables de diseño propio; luego se puso capas de grasa, no solo para mantener su cuerpo caliente en el agua a sesenta y un grados Fahrenheit, sino también para protegerla de las medusas. Sabiendo que los corredores de apuestas en Londres le habían puesto cinco a uno en contra, Ederle miró el cielo gris y el mar embravecido y se dijo: "Por favor, Dios, ayúdame". Luego, poco después de las 7:00 am, se metió en el agua.

No es difícil imaginar el desafío al que se enfrentaba Ederle. Su combustible para el viaje incluía caldo frío de pollo y ternera, que tuvo que ser entregado con una red en un palo largo, pues su intento habría sido anulado si hubiera tocado el bote que la acompañaba. Sus peores enemigos eran las aguas turbulentas y las mareas brutales, que empujaron a Ederle lejos de su curso planeado. Cuando el clima se tornó violento a última hora de la tarde, los que estaban en el remolcador que los acompañaba preguntaban con frecuencia: "¿Quieres salir, Trudy?" Ella simplemente respondió: "¿Para qué?" "Para qué" se convirtió más tarde en otro apodo de Ederle. Finalmente, a las 9:40 pm, Ederle tocó la costa inglesa en Kingsdown, millas al norte de Dover, su destino previsto. Terminó nadando casi 35 millas, 14 más que el cruce de 21 millas. Pero Ederle completó su curso en 14 horas y 31 minutos. No solo se convirtió en la primera mujer en conquistar el Canal de la Mancha, sino que también borró el récord anterior de 16 horas y 23 minutos establecido en 1923 por un italiano, Sebastián Tirabocchi.

Ederle recibió una bienvenida de héroe cuando regresó a Nueva York en un barco de vapor tres semanas después. A medida que el barco se acercaba a la ciudad, se le pidió que fuera a la cubierta superior. "Los aviones quieren darte la bienvenida", recuerda Ederle que le dijeron. "Quieren dejar caer flores". Ella subió allí. No fue una broma. "Los aviones dieron vueltas y descendieron en picado y dejaron caer esos ramos", relató Ederle. "Eran simplemente hermosos. Nunca sentí algo así. Estaba orgulloso, muy, muy orgulloso". Se estima que dos millones de neoyorquinos se alinearon en la ruta del desfile para aplaudir a su hija favorita. El alcalde James Walker comparó su cruce con los de Moisés, César y George Washington. El presidente Calvin Coolidge llamó a Ederle "la mejor chica de Estados Unidos", y Charles Tobias y Al Sherman inmortalizaron a la heroína con su canción "Trudy".

La noticia de su éxito hizo que las historias del funeral del ícono de la pantalla Rudolph Valentino y el entrenamiento de Jack Dempsey para su pelea con Gene Tunney salieran de muchas portadas. En al menos una encuesta, los estadounidenses la votaron como la mejor atleta de 1926, por delante del jugador de béisbol Babe Ruth. La oleada de fama de Ederle pasó rápidamente, antes de que tuviera muchas oportunidades de capitalizarla. Hizo algo de dinero con un acto de vodevil en el que demostró su estilo de crol en un tanque de natación especialmente construido. Pero la movilidad se convirtió en un problema importante durante la mayor parte de su vida adulta. En 1933, Ederle se fracturó la columna vertebral después de caer por un tramo de escaleras en la casa de sus amigos en Hempstead, Nueva York. Durante los siguientes cuatro años y medio, estuvo enyesada y el dolor nunca disminuyó por completo. También la sordera, que algunos atribuyeron a su canal de natación, la atormentó durante décadas y la volvió bastante solitaria. Ella nunca se casó. Ederle fue incluida en el Salón de la Fama de la Natación Internacional en 1965 y en el Salón de la Fama del Deporte Femenino Internacional en 1980.

En una era en la que se creía que las mujeres eran incapaces de soportar actividades físicas extenuantes y el atletismo femenino fue reprimido por el movimiento de "competencia contra los Juegos Olímpicos y la lucha contra la mortalidad" dirigido por mujeres educadoras físicas y líderes deportivas, el cruce del Canal de la Mancha por parte de Ederle ayudó a cambiar la percepción de las mujeres. atletas e inspiró a innumerables mujeres y niñas a practicar la natación y otros deportes. También tuvo un efecto profundo en los demás. "No habría cambiado mi lugar en el remolcador este día", escribió un periodista que había pasado quince horas en un pequeño bote presenciando a Ederle hacer historia, "por un asiento en el ring de la pelea más grande o en la arena de la mejor juego en el mundo. Porque esto, en mi opinión, es la historia deportiva más grande del mundo ".

Dos buenos artículos retrospectivos sobre el canal de Ederle Swim y su vida posterior son Kelli Anderson, "The Young Woman and the Sea", Sports Illustrated (29 de noviembre de 1999) y Elliot Denman, "A Pioneer Looks Back on Her Unforgettable Feat", New York Times (30 de abril de 2001). Se pueden encontrar bocetos biográficos en Robert J. Condon, Grandes atletas del siglo XX (1991); Susan Ware, Héroes olvidados: retratos estadounidenses inspiradores de nuestros principales historiadores (1998); y Janet Woolum, Mujeres Atletas Destacadas (1998).

Ying Wushanley